Studio: il commercio legale rappresenta ancora una minaccia per molte specie di animali selvatici

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Nelle aree in cui gli animali vengono commerciati, le popolazioni animali stanno diminuendo in media del 62%, portando alcuni più vicini all'estinzione, secondo uno studio recente.

Declino della popolazione

(Foto: Duncan McGlynn / Getty Images)

Il primo studio per misurare l'effetto del commercio legale e illegale di fauna selvatica ha analizzato 133 specie terrestri. Ha concluso che le specie più a rischio, di solito con un numero inferiore, erano le più a rischio, con una perdita stimata dell'81%.

In alcuni casi, secondo un team internazionale di ricercatori guidato dalla Sheffield University, ciò è culminato in sparizioni locali, con alcune popolazioni di scimmie ragno e tapiro di Baird che sono diminuite del 99,9%.

Lo studio ha riportato che più sparizioni locali possono portare a estinzioni globali. "Il nostro articolo mostra che il commercio di fauna selvatica provoca il declino delle specie, il che è una delle principali preoccupazioni perché c'è sempre un rischio di estinzione dove le specie diminuiscono", ha detto il ricercatore capo Oscar Morton, un Ph.D. studente alla Sheffield University.

Alcuni dati dicono che il commercio illegale di animali selvatici potrebbe valere fino a 23 miliardi di dollari all'anno, con scambi annuali di oltre 100 milioni di piante e animali.

L'effetto ambientale di questo commercio è stato storicamente inosservato dagli animali allo stato selvatico. In un'importante ricerca sistematica della letteratura disponibile, abbiamo controllato migliaia di articoli pubblicati. Quindi abbiamo elaborato tutti questi dati da tutti questi diversi animali ", ha detto Morton.

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Commercio di fauna selvatica

(Foto: Linh Pham / Getty Images)

Il team ha studiato il commercio locale ed estero di fauna selvatica, nonché il commercio legittimo e illegittimo. Entrambi i commerci, prelevando animali dal loro habitat, portano allo stesso risultato.

Qualsiasi commercio illecito è praticabile, ma un certo commercio equo è insostenibile in modo orribile. Abbiamo cercato di analizzare i risultati cumulativi qui ", ha detto Morton.

L'industria degli animali domestici, la carne selvatica (definita come animali commerciati per il consumo alimentare), la medicina tradizionale, l'avorio e l'uso di laboratorio sono i principali motori del traffico di animali selvatici.

La ricerca non ha coinvolto la carne selvatica consumata dai gruppi che la cacciavano, in base alla sussistenza.

Secondo lo studio pubblicato su Nature Ecology & Evolution, i ricercatori hanno trovato solo 31 studi che includevano dati abbastanza rigorosi sugli impatti sulla popolazione.

Questo conteneva 506 campioni di dati che fornivano dettagli sulla popolazione di 99 specie di mammiferi, 24 specie di uccelli e 10 specie di rettili.

Widlife soppresso

I ricercatori hanno confrontato le aree con siti di controllo non sfruttati in cui era coinvolto il commercio di fauna selvatica. Hanno scoperto che il commercio di fauna selvatica stava causando perdite di popolazione, anche nelle aree protette, del 56%.

Questa ricerca segue uno studio pubblicato su Science nel 2019 che ha dimostrato che il 18% dei vertebrati terrestri conosciuti in tutto il mondo sono coinvolti nel commercio della biodiversità, il 50% in più rispetto ai dati precedenti.

"Tutte queste varie forme di commercio stanno davvero sopprimendo in modo drammatico l'abbondanza della fauna selvatica", ha detto uno degli autori dello studio, David Edwards, professore di scienze ambientali alla Sheffield University, che ha descritto i risultati come "che fanno riflettere".

Penso che sia preoccupante vedere perdite così estreme su tipi così diversi di specie e su scale diverse in cui avviene il commercio. E penso che sia qualcosa a cui tutti dovremmo davvero pensare ", ha aggiunto.

Commercio globale

(Foto: foto di Joe Raedle / Getty Images)

Nonostante sia parte integrante del commercio mondiale di fauna selvatica, mancava una prova sufficientemente esauriente per includere anfibi, invertebrati, cactus e orchidee nello studio.

Nella copertura regionale di indagini appropriate, c'erano anche "diversi modelli allarmanti", con solo quattro dall'Asia, uno dal Nord America e nessuno in Europa, hanno scoperto i ricercatori. Il Sud America e parti dell'Africa sono diventate oggetto di numerose ricerche.

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