Studio: livelli elevati di CO2 negli oceani ingrandiscono i genitali dei pesci

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22 gennaio 2021 03:23 EST

I ricercatori dell'Università di Adelaide hanno fatto una scoperta scioccante. Hanno scoperto che gli oceani acidi del futuro potrebbero portare alcune specie di pesci ad avere organi sessuali più grandi.

Ciò significa che queste specie di pesci avranno una capacità riproduttiva molto più elevata rispetto ad altre specie di pesci. I ricercatori hanno pubblicato i loro risultati su PLOS Biology.

(Foto: Egor Kamelev)

I pesci traggono vantaggio dall'aumento dei livelli di anidride carbonica

Secondo i ricercatori, i pesci trarranno vantaggio da numerosi cambiamenti negli ecosistemi sottomarini causati da livelli elevati di CO2 per produrre ancora più uova e sperma.

Ciò è contrario agli effetti negativi attesi dell'aumento dei livelli di CO2 negli oceani, previsto per la fine del secolo.

Secondo l'autore principale, il professor Ivan Nagelkerken dell'Istituto per l'ambiente e i laboratori di ecologia dei mari meridionali dell'Università di Adelaide, gli oceani in fase di riscaldamento assorbono prontamente fino a 1/3 dell'anidride carbonica aggiuntiva rilasciata nell'atmosfera tramite le emissioni di carbonio.

Questo fa sì che gli oceani si acidificino prontamente. Inoltre, è noto che diverse specie sono influenzate negativamente dalla loro fisiologia e comportamento a causa dell'acidificazione degli oceani.

Tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che una particolare specie di pesci temperati, cioè i maschi e le femmine della pinna tripla comune, avevano ghiandole sessuali molto più grandi in queste condizioni di acidificazione dell'oceano.

Ciò significa maggiore produzione di sperma e ovociti e, in definitiva, molto più prole.

Il team di ricerca ha utilizzato le infiltrazioni subacquee di CO2 vulcanica naturale per confrontare gli ecosistemi con i livelli aumentati di CO2 previsti per la fine di questo secolo con le comunità di pesci che vivono sotto i livelli normali o medi di CO2 dei giorni nostri.

Il team ha scoperto che gli effetti negativi dell'acidificazione degli oceani non hanno avuto un impatto sulle triple pinne. Le gonadi più enormi di questo pesce non avevano alcun costo fisiologico.

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(Foto: Jonas Von Werne)

Non tutti i pesci reagiscono favorevolmente all'aumento dei livelli di CO2

Tuttavia, ciò che i ricercatori hanno osservato è che i maschi delle triple pinne mangiavano più cibo del solito. Hanno anche mostrato un aumento del foraggiamento su molte più prede rispetto alla norma.

La preda era piuttosto abbondante a causa della biomassa di alghe notevolmente aumentata che cresce rigogliosa sotto la CO2 intensificata.

Il professor Nagelkerken ha aggiunto che le triple pinne femminili non si sono comportate come le loro controparti maschili.

Non mangiavano di più e riducevano notevolmente i loro livelli di attività per preservare l'energia. Quest'ultimo è stato investito in ovaie più grandi.

I ricercatori hanno anche scoperto che c'erano maschi molto più maturi, anche sotto i livelli aumentati di CO2. Le triple pinne maschili sono le principali responsabili della cura delle uova.

Il numero elevato di questa specie implica che ci saranno molti più genitori che nutriranno i nidi delle uova. Ciò potrebbe aumentare in modo significativo la prole.

Il team di ricerca ha scoperto che molte altre specie di pesci meno dominanti non mostravano le caratteristiche delle triple pinne. Il team ha attribuito questo alla natura meno competitiva del pesce.

Secondo il professor Sean Connell, coautore dello studio, i ricercatori ritengono che sia altamente probabile che le triple pinne, così come altre specie simili a loro, si comportino eccezionalmente bene sotto i maggiori livelli di acidificazione degli oceani.

Lo studio ha indicato che alcune specie ittiche maggiormente dominanti trarrebbero vantaggio dai cambiamenti degli ecosistemi proprio sotto l'acidificazione degli oceani, aumentando così la loro popolazione complessiva.

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