Studio sul genoma: estinzione del rinoceronte lanoso collegata al cambiamento climatico, non alla caccia umana

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14 agosto 2020 07:30 EDT

Uno studio recente rivela che il cambiamento climatico potrebbe essere stato la ragione per cui ora il rinoceronte è completamente estinto piuttosto che la caccia umana.

La scomparsa delle specie di rinoceronte lanoso: gli enormi, pelosi e colossali animali di groppa che vagavano in Eurasia fino a 14.000 anni fa è stata molto dibattuta. Alcuni scienziati pensano che l'animale sia stato cacciato fino all'estinzione poiché i resti sono stati trovati vicino a siti umani preistorici.

Lo studio è stato pubblicato su Current Biology il 13 agosto.

(Foto: Wikimedia Commons)
Uno studio recente rivela che il cambiamento climatico potrebbe essere stato la ragione per cui ora il rinoceronte è completamente estinto piuttosto che la caccia umana.

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I ricercatori riferiscono che, sulla base di uno studio del genoma sull'antico DNA del rinoceronte lanoso trovato nella Siberia nord-orientale, il cambiamento climatico è il colpevole della sua estinzione.

Il team di ricerca ha studiato il DNA di campioni di tessuto, ossa e capelli di 14 individui per esplorare lo studio della stabilità della sua popolazione in Siberia e ha scoperto che rivelano che è rimasto stabile e diversificato fino a poche migliaia di anni prima che si estinguesse.

Hanno anche studiato la diversità genetica e quindi sono stati in grado di stimare le dimensioni della popolazione e l'incidenza di consanguineità. Hanno anche notato che c'è stato un aumento della popolazione all'inizio di un periodo freddo che era 29.000 anni fa.

La presenza umana è stata registrata per la prima volta nella Siberia nord-orientale quattordici o quindicimila anni fa. Fu anche lo stesso periodo in cui il rinoceronte lanoso si estinse, da qui l'affermazione secondo cui gli umani cacciavano l'animale fino all'estinzione.

Tuttavia, secondo Love Dalén, autore senior dello studio e professore di genetica evolutiva presso il Center for Paleogenetics, recenti scoperte rivelano insediamenti umani a 30.000 anni fa, il che significava che il declino verso l'estinzione del rinoceronte lanoso non coincide con l'insediamento degli esseri umani nella regione. Dalén ha affermato che potrebbe addirittura esserci un aumento durante il periodo.

Lo studio ha anche indicato che la popolazione era stabile anche dopo che gli esseri umani si erano stabiliti in Siberia, il che contraddice il declino, previsto se i rinoceronti lanosi fossero stati cacciati fino all'estinzione. I ricercatori hanno notato di non aver visto una riduzione delle dimensioni della popolazione dopo 29.000 anni fa e la consanguineità era bassa. Avevano solo dati di 18.500 anni fa, cioè 4.500 anni prima dell'estinzione.

Il gruppo di ricerca ritiene che il declino debba essere avvenuto entro tale periodo. Per studi futuri, il team spera di studiare il DNA dei rinoceronti lanosi che hanno vissuto nel cruciale 18.500, l'ultimo genoma che hanno sequenziato verso i loro anni di estinzione.

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Meccanismo di adattamento al freddo

L'analisi del DNA ha anche rivelato che il rinoceronte lanoso aveva una mutazione genetica che li ha aiutati ad adattarsi al clima più freddo. Una variazione, lo studio ha mostrato è stata che hanno sviluppato un particolare recettore nella pelle che percepiva temperature calde e fredde. Il suddetto adattamento significava che il rinoceronte lanoso si adattava bene al clima freddo della Siberia nord-orientale.

La popolazione potrebbe essere diminuita a causa delle alte temperature durante un breve periodo di riscaldamento noto come Bølling-Allerød interstadial. Anche il rinoceronte lanoso si è estinto durante il suddetto periodo.

"Anche se non possiamo escludere il coinvolgimento umano, suggeriamo che l'estinzione del rinoceronte lanoso fosse più probabilmente correlata al clima", ha detto Edana Lord, uno degli autori.

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