Un fiore di 30 milioni di anni conservato con una vespa nell’ambra nasconde un raccapricciante segreto

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Un piccolo fiore sbocciato 30 milioni di anni fa sembra essere vivo e vegeto al giorno d’oggi, rinchiuso all’interno di una tomba d’ambra non ventilata con solo un delicato calabrone – allo stesso modo solido congelato – per compagnia.

Fiore di 30 milioni di anni

Secondo una recente ricerca pubblicata il 16 giugno sulla rivista Historical Biology, vedere questo insetto e questo fiore penzolare abbastanza vicino fornisce spunti sulla loro connessione nel vecchio ambiente tropicale che occupavano in precedenza.

Il fiore apparteneva a una pianta da fiore fino ad allora sconosciuta in una coorte estremamente rara, e su una delle sue piantine globose c’era una sorpresa: l’incubatoio emergente di una minuscola mosca, che potrebbe essere stata prevista come una futura dieta per i bambini della vespa.

Un’altra opzione è che la creatura si sia impigliata attorno al fiore mentre lo assisteva, sia per consumarne il nettare o, ulteriormente raccapricciante, per depositare un uovo sul papavero da oppio occupato dalla pianta, dove la creatura della vespa potrebbe quindi scavare all’interno e consumare la mosca larve.

Un altro gruppo di specialisti ha notato nel rilascio di febbraio dell’International Journal of Plant Sciences che corrisponde all’erba perenne di iniziazione dei fiori Euphorbiaceae, che contiene piante tropicali come le stelle di Natale e l’albero della gomma. Il primo agrume delle Euphorbiaceae registra una cronologia dell’epoca pleistocenica che va da circa 145 milioni a 66 milioni di anni fa.

Gli esperti hanno attribuito il titolo all’insetto Hambletonia dominicana dopo la Repubblica Dominicana, dove è stata dissotterrata l’ambra; il titolo dell’organismo si riferisce alla Repubblica Dominicana e il killer della cicala si riferisce a una coorte riconosciuta per essersi avventata su molti invertebrati, che è stata pubblicata sulla rivista Biosis: Biological Systems nel 2020.

Secondo l’ultimo rapporto dei ricercatori dell’Oregon State University, il fiore è largo solo 0,09 pollici (2,4 millimetri) e il titolo completo – Plukenetia minima (da minimus”, il termine latino per più basso) – si riferisce alle sue minuscole dimensioni.

Poinar ha ipotizzato che la vespa conservata nell’ambra fosse attratta dal fiore afflitto nel tentativo di deporre un uovo che, dopo lo sviluppo, avrebbe potuto parassitare la larva della mosca biliare.

Piuttosto, la colata di resina assicurava che la larva, il calabrone e il fiore incontrassero tutti lo stesso intricato destino e fossero conservati uniti per decine di milioni di anni.

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Vespa in un fiore per secoli

Gli esperti hanno inoltre affermato nel documento che gli occupanti dell’ambra sono casi eccezionali di resti che hanno mantenuto estesi elementi anatomici da quando erano in vita, offrendo un aspetto distintivo della loro nicchia ecologica tropicale dalla storia antica, pubblicato di recente da Science Alert.

P. minima possedeva uno stelo alto senza petali e quattro piantine, di cui una che portava un embrione di mosca solitario con un torace senza cuciture e una serie di piccole antenne. A giudicare dalla ricerca effettuata, sembra essere un giovane di un moscerino, una specie di minuscolo insetto nel gruppo dei Ditteri che colpisce fiori che sbocciano di tutti i tipi.

Allora forse la vespa non era interessata alla fioritura e sembrava essere nel punto sbagliato al momento sbagliato, finendo per essere avvolta da un polimero appiccicoso.

Tuttavia, la documentazione archeologica di questa coorte è scarsa, con un solo altro fiore paleontologico riconosciuto trovato negli strati minerali nel Tennessee occidentale.

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