Un topo sudamericano è il mammifero con la dimora più alta del mondo

103

Un topo dalle orecchie a foglia gialla ha infranto il record mondiale come il mammifero con la dimora più alta mai documentato.

Il topo (Phyllotis xanthopygus rupestris) è stato trovato a 6.739 metri, o 22.110 piedi, sul livello del mare sulla sommità del Volcán Llullaillaco, un vulcano dormiente al confine tra Cile e Argentina. Per fare un confronto, il Monte Everest è alto 8.848 metri (29.029 piedi).

Il record era precedentemente detenuto dalla pika dalle grandi orecchie (Ochotona macrotis), segnalata a un'altitudine di 6.130 metri durante una spedizione del 1921 sull'Everest. Gli uccelli sono stati trovati ad altitudini ancora più elevate (SN: 2/13/14).

Che i mammiferi possano vivere a queste altezze è sorprendente, considerando che c'è solo il 44% circa dell'ossigeno disponibile a livello del mare. "È molto difficile sostenere qualsiasi tipo di attività fisica, o attività mentale per quella materia", afferma Jay Storz, biologo evoluzionista presso l'Università del Nebraska-Lincoln. La temperatura è anche raramente sopra lo zero e può scendere fino a –60 ° Celsius.

Storz e colleghi hanno catturato diversi topi dalle orecchie a foglia gialla, compreso quello in cima alla vetta, più topi di altre tre specie da una gamma di altezze elevate, il team riporta il 16 luglio in Atti dell'Accademia nazionale delle scienze. Successivamente, il team prevede di cercare cambiamenti genetici che potrebbero aver equipaggiato questi animali per sopravvivere ad altitudini elevate. Sorprendentemente, un altro topo dalle orecchie a foglia gialla è stato trovato al livello del mare, indicando che questa specie ha la più ampia distribuzione di altitudine di qualsiasi mammifero, oltre al record di altitudine.

I ricercatori hanno catturato un topo dalle orecchie a foglia gialla (Phyllotis xanthopygus rupestris) a un'altitudine record di 6.739 metri, o 22.100 piedi, sul livello del mare. Jay Storz, biologo evoluzionista presso l'Università del Nebraska-Lincoln, e l'alpinista Mario Pérez Mamani hanno scoperto l'animale sulla sommità del Volcán Llullaillaco, un vulcano dormiente al confine tra Cile e Argentina.

"È così sorprendente che siano lassù", afferma Graham Scott, fisiologo della McMaster University di Hamilton, in Canada, che non è stato coinvolto nello studio. Capire come questi e altri animali sopravvivono in condizioni di scarsa ossigeno potrebbe fornire informazioni su come gli esseri umani potrebbero superare le malattie che causano livelli ridotti di ossigeno, dice.