Un viaggio su strada in California mette in evidenza la necessità di un approccio intelligente sin dall’inizio

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Di Sophia Markowska, rappresentante senior della California

Cresciuto in California, sono sempre stato sbalordito dalla fauna selvatica e dagli spazi selvaggi situati all’interno del Golden State. Ecco perché ho colto al volo l’opportunità di unirmi allo staff di Defenders of Wildlife come rappresentante senior della California lo scorso giugno. Il mio ruolo si concentra principalmente su progetti di energia rinnovabile nella Central Valley e nel deserto della California e sul potenziale impatto dei progetti sulla fauna selvatica e sull’habitat selvaggio. Stiamo assistendo a molti progetti di energia rinnovabile proposti nella Central Valley e nel deserto. L’energia rinnovabile è essenziale per affrontare le sfide poste dal cambiamento climatico, compreso il raggiungimento degli obiettivi energetici aggressivi della California. Eppure molti di questi progetti possono avere un grande impatto sulle specie che abitano l’area, come il gufo scavatore, la tartaruga del deserto, la volpe di San Joaquin e il falco di Swainson.

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Chuck Graham

Defenders sostiene un approccio intelligente fin dall’inizio che bilancia il numero crescente di progetti di energia rinnovabile con la protezione della fauna selvatica. Smart-from-the-start mira a incoraggiare l’energia rinnovabile sviluppata in aree a basso conflitto al fine di evitare o ridurre al minimo gli impatti sulla fauna selvatica. Dati gli aggressivi obiettivi di energia pulita della California, lo stato dovrà aumentare la quantità di sviluppo di energia rinnovabile per il prossimo futuro.

Nel settembre 2018, l’allora governatore Jerry Brown ha firmato la legge 100 del Senato, che richiede che almeno il 60 percento dell’elettricità della California provenga da fonti rinnovabili e impone che tutta l’elettricità provenga da fonti prive di carbonio entro il 2045. C’è un importante equilibrio da trovare tra gli investimenti nelle energie rinnovabili con gli impatti a lungo termine sulla nostra diversità biologica, habitat selvaggio e paesaggi naturali.

Le mie prime settimane di lavoro per Defenders sono state piene di opportunità di apprendimento, inclusa la possibilità di fare un viaggio in macchina in tutta la California. Sebbene io sia californiano, ho trascorso la maggior parte del mio tempo dentro e intorno alla Bay Area e ho ritenuto necessario conoscere meglio le aree su cui si concentrerà il mio lavoro. Ho fatto diversi viaggi su strada sparsi in un paio di settimane per familiarizzare meglio con aree tra cui il Joshua Tree National Park; Ventinove palme; il Sonny Bono Salton Sean National Wildlife Refuge; Parco statale del deserto di Anza Borrego; Tehachapi; Bakersfield; e Fresno.

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Sofia Markowska

Oltre ad acquisire una comprensione più profonda della geografia e della fauna selvatica, ho anche colto l’occasione per visitare tre siti di progetti solari proposti che si trovano nelle contee di Imperial, Kern e Tulare. I difensori hanno presentato commenti pubblici sui tre progetti e la possibilità di visitare fisicamente i luoghi mi ha fornito l’opportunità di comprendere ulteriormente il terreno su cui si trovavano i progetti. I commenti dei difensori si sono concentrati sulle misure di mitigazione che cercano di ridurre l’impatto sulle specie in pericolo. Queste raccomandazioni includono misure come la riduzione della velocità del traffico, lo svolgimento di indagini biologiche più aggiornate e il coordinamento con le agenzie statali e federali appropriate per compensare la perdita di habitat della fauna selvatica.

La necessità di tale mitigazione è stata evidenziata dal mio viaggio su strada. Mentre guidavo tra i siti del progetto solare della contea di Kern e della contea di Tulare, sfortunatamente ho visto una volpe che era stata investita da un’auto. La fauna selvatica è estremamente vulnerabile alle morti legate ai veicoli a motore e ciò può essere alleviato riducendo la velocità. Sebbene in questo caso si trattasse di una volpe, la lezione appresa può essere applicata a tutte le specie: dobbiamo stare all’erta e ridurre la nostra velocità per aiutare a ridurre la mortalità correlata ai veicoli. È fin troppo comune vedere incidenti stradali ed è un promemoria del motivo per cui è importante garantire che il limite di velocità sia ridotto quando i progetti di energia rinnovabile proposti si trovano all’interno o nelle vicinanze dell’habitat naturale.

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Sofia Markowska

Una volta raggiunto il sito del progetto nella contea di Tulare, ho avuto la fortuna di vedere un falco di Swainson volare sopra la mia testa e atterrare su una linea di trasmissione. I falchi di Swainson sono elencati come minacciati dal California Endangered Species Act e possono essere influenzati sia direttamente che indirettamente dallo sviluppo di progetti all’interno del loro habitat di foraggiamento e nidificazione. Come con la maggior parte della fauna selvatica, i falchi di Swainson possono essere incredibilmente difficili da individuare e mi è capitato di essere nel posto giusto al momento giusto. Questo non è sempre il caso, tuttavia, ed è fondamentale che le indagini sulla fauna selvatica per i progetti siano condotte in un modo che segua le raccomandazioni degli esperti.

La visita di questi siti del progetto e degli habitat naturali mi ha fornito non solo una migliore comprensione degli habitat selvatici all’interno dello stato, ma anche un più profondo apprezzamento della necessità di misure di prevenzione e mitigazione dell’impatto. La selezione del sito del progetto rinnovabile dovrebbe essere affrontata in un modo che miri dapprima a evitare l’habitat critico e quindi, attraverso una mitigazione compensativa, a ridurre al minimo o ridurre l’impatto sulla fauna selvatica del progetto.