Una nuova ricerca indaga su come gli allevatori di bestiame brasiliani si adattano ai cambiamenti climatici in Amazzonia

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I produttori agricoli globali devono adattarsi ai mutamenti dei modelli meteorologici.

Gran parte della ricerca si è concentrata sulle tecniche di mitigazione agricola, ma gli allevatori di animali nutrono particolari preoccupazioni.

Una nuova ricerca esamina come gli allevatori di bestiame brasiliani stanno affrontando il cambiamento climatico in Amazzonia.

Secondo uno studio precedente, la stagione secca aumenta fino a 0,6 giorni all’anno. Questo mette gli animali più stressati e gli agricoltori hanno maggiori probabilità di vendere il loro bestiame in anticipo, secondo ScienceDaily.

Come gli allevatori di bestiame in Brasile affrontano gli shock meteorologici

(Foto: THIERRY ZOCCOLAN/AFP via Getty Images)

Una nuova ricerca dell’Università dell’Illinois indaga su come gli allevatori di bestiame brasiliani si adattano ai cambiamenti climatici in Amazzonia.

Secondo uno studio precedente, la stagione secca aumenta fino a 0,6 giorni all’anno.

Secondo Marin Skidmore, assistente professore presso il Dipartimento di economia agraria e dei consumi presso l’Università dell’Idaho, ciò provoca maggiore stress sugli animali e rende gli allevatori più desiderosi di vendere presto il loro bestiame.

Il Brasile è il secondo produttore mondiale di carne bovina e il suo principale esportatore.

L’Amazzonia, particolarmente vulnerabile ai cambiamenti climatici e alla deforestazione, ospita il 40% del bestiame brasiliano.

Continuavo a sentire dagli allevatori di bestiame come avrebbero dovuto modificare le loro operazioni per affrontare la stagione secca. Sono abituati a una stagione secca ogni anno, ma Skidmore crede che stia peggiorando.

Gli allevatori discutono “dell’effetto fisarmonica”, osserva. Ogni anno, gli animali aumentano di peso durante la stagione delle piogge, perdono peso durante la stagione secca e poi aumentano di peso durante la stagione delle piogge.

Questo ha un costo, ovviamente, ma sono stati in grado di cavarsela con la stagione secca così com’era. La perdita di peso è peggiorata con il peggioramento della situazione e hanno visto perdite di animali e perdite di guadagni.

Gli allevatori esprimono giudizi sull’imminente stagione secca in base alle tendenze delle precipitazioni, secondo i dati del focus group.

Piove tutti i giorni durante la stagione delle piogge. La pioggia diventerà quindi intermittente e gli allevatori guarderanno per vedere quanto è irregolare e quanto presto arriva.

Quando gli allevatori si aspettano una lunga stagione secca, hanno molte alternative.

Possono vendere gli animali per la macellazione e quindi nessuno è responsabile dell’alimentazione loro. Tuttavia, Skidmore crede che potresti avere un animale che non è ancora pronto per essere ucciso.

L’animale può quindi essere venduto a una struttura di confinamento dove viene somministrato il grano all’animale.

Le operazioni di confinamento completano un animale significativamente più velocemente delle attività al pascolo.

Di conseguenza, ci sarà un aumento iniziale dell’offerta di bestiame, ma l’offerta si ridurrà successivamente l’anno successivo, con conseguenti picchi e depressioni dell’offerta.

I risultati di Skidmore suggeriscono anche che la produzione di pascoli della regione è tipicamente vulnerabile alla siccità poiché molti pascoli sono danneggiati e diventano rapidamente improduttivi.

Inoltre, le attuali tecnologie di produzione non sono progettate per affrontare lo stress da calore.

Gli animali sono fuori sotto il sole splendente, senza copertura o irrigatori d’acqua per mantenerli freschi.

Investire in migliori strategie di gestione per migliorare i pascoli e affrontare lo stress da caldo potrebbe così avvantaggiare la regione.

Secondo Skidmore, la ricerca aiuta a capire come gli allevatori di bestiame si adattano alle intemperie.

Gran parte della letteratura sui cambiamenti climatici si concentra sui coltivatori agricoli. Tuttavia, gli animali hanno delle vite, il che apre una serie completamente nuova di tecniche adattative per gli allevatori.

Gli allevatori ne stanno approfittando e ha il potenziale per alterare in modo significativo la struttura della catena di approvvigionamento, scopre.

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La questione mondiale

A livello globale, la riduzione dell’impronta di carbonio del bestiame è una delle principali preoccupazioni. Il bestiame rappresenta il 14,5% delle emissioni mondiali di gas serra, secondo UC Davis.

L’India, ad esempio, ha la più grande popolazione di vacche del mondo, ma il consumo di carne bovina più basso del mondo. Di conseguenza, le mucche vivono più a lungo e producono più metano. Inoltre, le mucche nelle zone tropicali producono meno latte e carne, quindi impiegano più tempo per raggiungere il mercato.

“Se hai centinaia di milioni di capi di bestiame per produrre una piccola quantità di prodotto, ciò comporta un’elevata impronta ambientale”, ha affermato Frank Mitloehner, uno dei numerosi ricercatori della UC Davis che cercano modi convenienti per rendere la produzione animale più sostenibile dal punto di vista ambientale. il mondo.

I ricercatori dell’UC Davis stanno lavorando a iniziative in Vietnam, Etiopia e Burkina Faso per aumentare la produzione di bestiame attraverso una migliore alimentazione.

Questo potrebbe essere cruciale in futuro poiché il consumo di carne aumenta nei paesi emergenti.

Prevediamo un aumento del 300 percento del consumo di carne bovina asiatica entro il 2050, secondo Ermias Kebreab, professore di scienze animali e capo dell’UC Davis World Food Center.

Kebreab, Mitloehner e altri ricercatori della UC Davis stanno esplorando metodi per rendere le mucche più rispettose dell’ambiente e meno gassose.

Un metodo consiste nel rendere il loro cibo ricco di fibre più semplice da digerire, quindi gli scienziati usano spesso additivi per mangimi per raggiungere questo obiettivo.

Può sembrare semplice, ma trovare un’aggiunta economica e salutare si è rivelato difficile.

Oltre a ridurre le emissioni di metano, le alghe non alterano il sapore del latte vaccino. Ora sta mettendo alla prova la dieta sui bovini da carne. Potrebbe essere un modo ragionevolmente conveniente per ridurre l’inquinamento.

Questa varietà di alga rossa, Asparagopsis taxiformis, presenta un grosso svantaggio: è improbabile che un raccolto naturale generi una quantità sufficiente per un’accettazione diffusa.

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