Una specie “completamente nuova” di medusa scatola avvistata a Sydney

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Un ricercatore che cerca di identificare una medusa misteriosa vista nelle acque di Sydney crede che possa essere una specie completamente diversa.

Appare dal nulla

(Foto: Getty Images)

L’aspetto della medusa al di fuori delle acque tropicali ha suggerito consigli su come trattare correttamente le punture marine.

Scott Belcher, residente a Sydney, ha avuto due incontri con la medusa davanti alla telecamera. L’ha osservato per la prima volta quindici giorni fa durante una nuotata in acqua di gruppo vicino all’isola degli squali di Cronulla.

“Abbiamo nuotato un po’ più a sud fino alla spiaggia di Shelly e ci siamo imbattuti in quello che pensavo fosse un enorme jimble”, ha spiegato, “ma dopo averlo visto, ci siamo resi conto che è molto più cattivo”.

Il jimble, Carybdea rastoni, è una specie di medusa scatola con solo quattro tentacoli che possono pungere dolorosamente ma non fatalmente.

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Somigliano alle gelatine australiane

La nuova specie somigliava alla letale gelatina di scatola australiana, Chironex fleckeri, nota anche come vespa marina, con numerosi tentacoli lunghi circa 30 cm.

“La testa della medusa era all’incirca delle dimensioni della tua mano”, osservò Belcher.

Sei giorni dopo, ha filmato un altro incontro con quella che sembra essere una seconda medusa della stessa specie.

“È incredibile essere nel posto giusto al momento giusto con la mia fotocamera funzionante”.

Secondo la dottoressa Lisa-ann Gershwin, gli esemplari di Cronulla potrebbero appartenere a una nuova specie, un ricercatore di meduse a Hobart.

“Non è Chironex fleckeri, la scatola medusa”, ha detto Gershwin.

“Tuttavia, è una medusa a forma di scatola collegata a Chironex”. “Non appartiene a Sydney”, pensai all’inizio.

Collabora con l’Australian Museum per identificare la specie, che secondo lei è simile a un esemplare inspiegabile conservato nella collezione del museo dal 1984.

Altri avvistamenti

(Foto: Getty Images)

Un’altra ipotesi è che gli avvistamenti a Cronulla fossero individui più grandi di Chiropsella saxoni, una medusa pigmea di 3 cm trovata nel Queensland e descritta come una nuova specie da Gershwin nel 2015.

Gershwin ha affermato che era impossibile dire se la nuova medusa fosse velenosa poiché possedeva le caratteristiche sia delle meduse non pericolose che della creatura marina più velenosa del mondo, la box Jelly australiana.

“Nella mia esperienza di ricerca sulle gelatine a forma di scatola del mondo, tutte quelle con tentacoli spessi sono pericolose e tutte quelle senza tentacoli spessi no”, ha aggiunto. “Il problema è che quelli di Cronulla hanno grandi tentacoli.”

Altri aspetti strutturali della nuova medusa, come i sacculi gastrici sferici – “piccole protuberanze gelatinose all’interno del corpo” – rispecchiano quelli di specie non pericolose.

Secondo Gershwin, negli ultimi decenni ci sono stati avvistamenti sporadici di letali gelatine australiane nel New South Wales, ma nessun film o esemplare recuperato.

“Si pensa che qualsiasi medusa che punge qualcuno al di fuori dei tropici sia una bottiglia blu”, ha spiegato.

“La maggior parte delle persone non sa che un Irukandji [the species Morbakka fenneri, which Gershwin described in 2008] endemico del NSW punge le persone… dal 1905”, afferma Gershwin.

Fuori dal suo posto

Al di fuori dei climi tropicali, l’Australian Resuscitation Council suggerisce di pulire a fondo la puntura con acqua di mare e di trattare il disagio con acqua calda o ghiaccio. Gershwin l’ha descritta come “terapia standard e adeguata”, sottolineando il significato di pulire prima la puntura con acqua di mare.

Ha avvertito di evitare di trattare subito le sospette punture di medusa con acqua calda. “L’acqua dolce provoca il rilascio delle cellule urticanti, aumentando il carico di veleno, mentre il calore dilata i capillari, aprendo così le porte per la circolazione del veleno”.

Secondo Gershwin, una buona regola pratica per le punture di meduse è cercare le bluebottles nelle armate.

“Se vieni punto e esci dall’acqua senza bluebottle su tutta la spiaggia, la presunzione corretta è che non sia una bluebottle.”

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