Una storia di successo per la conservazione: gli aquiloni rossi prosperano in Gran Bretagna 13 anni dopo la reintroduzione

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22 luglio 2020 07:30 EDT

Nel luglio del 1990, 13 giovani aquiloni rossi furono portati dalla Spagna e rilasciati a Chiltern Hills. Trent'anni dopo, gli esperti sono orgogliosi che il nibbio reale sia cresciuto in 1.800 coppie riproduttive e 10.000 individui in tutta la Gran Bretagna. L'iniziativa è riconosciuta come uno dei progetti di reintroduzione di maggior successo al mondo e più specie sono state reintrodotte e da allora sono in lista d'attesa per un ritorno.

Gli aquiloni rossi sono riconosciuti come uno degli illustri rapaci della Gran Bretagna. Le sue caratteristiche distintive sono l'ala angolata, la coda biforcuta, il corpo bruno-rossastro e un singolare richiamo "miagolante".

Secondo Jeff Knot di RSPB, una delle organizzazioni che ha avviato la reintroduzione a Chiltern, le persone interessate a vedere un aquilone rosso hanno dovuto organizzare un viaggio speciale in una manciata di siti negli anni '80.

Oggi, gli aquiloni rossi sono uno spettacolo comune per milioni di persone. Knott ha sottolineato che la specie era passata dall'essere sull'orlo dell'estinzione all'aumento della popolazione al 10% dell'intera popolazione mondiale. Knott è orgoglioso dell'iniziativa come una delle storie di successo delle specie nella storia della conservazione del Regno Unito.

Questi magnifici uccelli si riproducevano in tutto il Regno Unito. Gli aquiloni rossi erano conosciuti nel 1400 come spazzini nel Regno Unito, nutrendosi di carogne e spazzatura. Nel corso dei secoli, la persecuzione e la raccolta delle uova hanno causato il massiccio declino della popolazione del nibbio reale a poche coppie riproduttive nel Galles centrale. Nel 1990, solo 38 furono allevati nella sua roccaforte gallese.

Secondo Tony Juniper, presidente di Natural England, il cane da guardia del governo per la conservazione, la storia di successo del nibbio reale a Chiltern Hills ha suscitato "un forte impulso" per altre reintroduzioni.

National England ha rilasciato licenze per consentire il rilascio di cinque aquile dalla coda bianca sull'Isola di Wight per reintrodurre il rapace in Inghilterra. Il piano ambientale di 25 anni è impegnato nella reintroduzione delle specie a condizione che ci siano benefici ambientali.

Juniper è ottimista sul fatto che le aquile dalla coda bianca, che sono state avvistate nell'Oxfordshire e a Londra, avrebbero lo stesso successo degli aquiloni rossi.

Altri progetti di reintroduzione in cantiere sono castori e cicogne bianche.

I castori che furono reintrodotti in Scozia sono ora considerati specie autoctone protette. In Inghilterra, studi scientifici sui castori sulla lontra di fiume nel Devon hanno rivelato che forniscono enormi benefici ambientali per la biodiversità, la gestione delle inondazioni, la qualità dell'acqua e il turismo. Il governo non ha ancora autorizzato il suo programma di reintroduzione. Juniper ha attribuito il ritardo alla crisi del coronavirus.

Anche il rilascio di una licenza per lince e gatti selvatici potrebbe richiedere più tempo, ha detto Juniper.

Juniper ha anche menzionato che un'altra specie reintrodotta, la cicogna bianca, è fuggita allo stato selvatico. Questo è il primo pulcino a tutti gli effetti avvistato in Gran Bretagna dal 1416.

Nonostante le preoccupazioni sollevate dagli ambientalisti sull'impatto degli uccelli predatori su rare specie di anfibi e rettili, Juniper non ha avuto dubbi sul ritorno della cicogna bianca.

Per lui animali come le cicogne bianche e le aquile dalla coda bianca sono ambasciatori della guarigione naturale. Il successo di questi grandi animali nel prosperare in natura indica un ambiente sano e naturale.

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