DHEA for Men: presunti vantaggi, svantaggi, raccomandazioni

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Il deidroepiandrosterone (DHEA) è un ormone prodotto principalmente dalle ghiandole surrenali. Le ghiandole surrenali si trovano sopra i reni e producono anche gli ormoni cortisolo e aldosterone.

A differenza di questi altri ormoni, i livelli di DHEA diminuiscono in modo significativo con l'avanzare dell'età. I tuoi livelli di DHEA sono più alti quando hai circa 20 anni e poi diminuiscono di circa il 10% ogni decennio.

Quando raggiungi i tuoi 70 o 80 anni, i tuoi livelli di DHEA potrebbero essere solo dal 10 al 20 percento di quelli che erano durante il loro picco.

DHEA è disponibile in integratori orali e topici. Alcune persone pensano che possa aiutare a rallentare il processo di invecchiamento, ma in questo momento non ci sono prove sufficienti per sostenere queste affermazioni.

L'assunzione di DHEA può avere benefici per condizioni come:

Tuttavia, per comprendere appieno questi vantaggi, è necessario eseguire più studi clinici di alta qualità.

Continua a leggere per scoprire cosa ha scoperto finora la ricerca sul DHEA, se dovresti prenderlo e quali sono i potenziali rischi.

DHEA è un ormone steroideo a base di colesterolo. Viene prodotto principalmente nelle ghiandole surrenali, ma piccole quantità sono prodotte anche dalle gonadi, dal tessuto adiposo, dal cervello e dalla pelle. Ha molti ruoli nel tuo corpo, ma non tutti questi ruoli sono ben compresi.

Il tuo corpo può trasformare il DHEA in estrogeni e testosterone, rispettivamente i principali ormoni femminili e maschili. Funziona anche come neurosteroide per aumentare l'eccitabilità dei neuroni nel sistema nervoso centrale.

Si pensa che questo effetto sul sistema nervoso possa migliorare le prestazioni atletiche, ma sono necessarie ulteriori ricerche per comprenderne appieno il ruolo. La World Anti-Doping Agency (WADE) e la National Collegiate Athlete Associate (NCAA) includono entrambe il DHEA nei loro elenchi di sostanze vietate.

I livelli di DHEA raggiungono il picco intorno ai 20 anni e potrebbero scendere a meno del 20% del loro valore massimo nei prossimi 40-60 anni della tua vita. I bassi livelli sono legati a diverse condizioni, come la depressione e la disfunzione sessuale.

È possibile acquistare una forma sintetica di DHEA sotto forma di compresse orali o creme topiche. A volte vengono commercializzati come integratori antietà. Tuttavia, il ruolo del DHEA nell'invecchiamento non è ben compreso e la ricerca non ha trovato prove convincenti che il DHEA supplementare rallenti l'invecchiamento.

Alcuni dei presunti vantaggi del supplemento DHEA includono quanto segue.

Densità ossea

Bassi livelli di DHEA sono legati alla bassa densità ossea. Ma la ricerca sugli effetti dell'integrazione di DHEA per la salute delle ossa ha trovato risultati contrastanti.

Una revisione degli studi del 2019 ha rilevato che l'integrazione di DHEA può preservare la densità ossea nelle donne anziane ma non negli uomini. Sono necessarie ulteriori ricerche per vedere se il trattamento con DHEA è più favorevole della terapia con estrogeni.

Non ci sono prove che il DHEA possa migliorare la densità ossea nei giovani adulti.

Gli integratori di DHEA possono aumentare i livelli di testosterone?

Il tuo corpo può trasformare il DHEA in testosterone. L'assunzione di un DHEA può aumentare i livelli di testosterone. Uno studio del 2013 ha rilevato che l'assunzione di 50 milligrammi (mg) di DHEA al giorno ha aumentato i livelli di testosterone libero degli adulti di mezza età sottoposti ad allenamenti ad alta intensità.

Depressione

C'è ancora molto che non è chiaro quando si tratta di DHEA e depressione. Una revisione degli studi del 2014 ha rilevato alcune prove che il DHEA può aiutare a curare la depressione lieve o resistente alla terapia convenzionale. Tuttavia, i ricercatori hanno tratto le loro conclusioni da tre studi con campioni di piccole dimensioni.

Sono necessarie ulteriori ricerche con più partecipanti per trarre conclusioni definitive.

Insufficienza surrenalica

Il tuo corpo produce la maggior parte del suo DHEA nelle ghiandole surrenali. Le tue ghiandole surrenali producono anche cortisolo e aldosterone. L'insufficienza surrenalica è quando le tue ghiandole surrenali non producono abbastanza di questi ormoni.

L'assunzione di un DHEA può aiutare ad aumentare la qualità della vita nelle persone con insufficienza surrenalica. La ricerca ha scoperto che il DHEA influenza positivamente l'umore, lo stato di salute soggettivo e la salute sessuale.

Come fai a sapere se i tuoi livelli di DHEA sono bassi?

Un DHEA basso causa sintomi generali come affaticamento prolungato, scarsa concentrazione e un senso di minore benessere. Il modo migliore per sapere se il tuo DHEA è basso è quello di ottenere un tipo di esame del sangue chiamato test del siero DHEA-solfato.

Composizione corporea

Una revisione degli studi del 2013 ha rilevato che l'integrazione di DHEA può portare a un piccolo ma significativo miglioramento della composizione corporea degli uomini anziani. Non ci sono prove che possa portare a guadagno muscolare o perdita di grasso negli adulti più giovani.

Atrofia vaginale

L'atrofia vaginale è un assottigliamento della vagina che si verifica spesso durante o dopo la menopausa a causa di una perdita di estrogeni.

Uno studio del 2015 ha scoperto che il DHEA può migliorare i sintomi dell'atrofia vaginale, ma sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno questi effetti.

Nella ricerca vengono spesso utilizzate dosi fino a 50 mg di DHEA al giorno. La sicurezza a lungo termine non è stata ben stabilita.

La dose più alta di DHEA utilizzata nella ricerca è stata di 1600 mg al giorno per 28 giorni. Lo studio più lungo fino ad oggi di alta qualità è durato 2 anni.

Alcuni effetti collaterali legati alla supplementazione di DHEA includono:

Le persone con problemi al fegato non dovrebbero assumere DHEA

Il DHEA viene metabolizzato nel fegato. Le persone con noti problemi al fegato non dovrebbero assumere DHEA. Anche le persone che assumono una terapia ormonale sostitutiva o che hanno una nota ipersensibilità al DHEA dovrebbero evitarlo.

I farmaci con cui DHEA può interagire includono:

  • antipsicotici
  • litio
  • fenotiazine
  • carbamazepina
  • estrogeni
  • inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI)
  • testosterone
  • triazolam
  • acido valproico

Sebbene ci siano alcune prove che il DHEA possa portare benefici a popolazioni specifiche, la maggior parte della ricerca a questo punto è mista.

La Mayo Clinic raccomanda di evitare il DHEA a causa del suo potenziale di gravi effetti collaterali e della mancanza di prove a sostegno del suo utilizzo.

Se sei un atleta sottoposto a test antidroga, dovresti evitare gli integratori di DHEA poiché è una sostanza vietata dalla WADA e dalla NCAA.

Se stai prendendo in considerazione l'assunzione di DHEA, è una buona idea parlare prima con un medico. L'assunzione di un integratore di DHEA può aumentare i livelli di testosterone o estrogeni che possono avere effetti collaterali indesiderati.

Il DHEA è un ormone prodotto dalle ghiandole surrenali che diminuisce con l'età. Ha molte funzioni nel tuo corpo, ma molte di queste funzioni non sono ancora ben comprese.

La Mayo Clinic e molte altre fonti sconsigliano di assumere integratori di DHEA poiché ci sono poche prove che siano efficaci per la maggior parte delle persone e hanno il potenziale per causare effetti collaterali indesiderati.