Sintomi, trattamento, impatto sulla vista

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Il glaucoma e la cataratta sono entrambi disturbi agli occhi che possono causare la perdita della vista e influire sulla salute dei tuoi occhi. Sebbene abbiano alcuni sintomi simili e condividano alcuni fattori di rischio, hanno cause, trattamenti e risultati diversi.

Diamo uno sguardo più da vicino a questi due disturbi oculari, nonché ai fattori di rischio, ai sintomi e alle opzioni di trattamento per entrambi.

Il glaucoma è causato da un'eccessiva pressione del fluido all'interno dell'occhio.

I tuoi occhi sono pieni di un fluido chiamato umore acqueo. Ogni giorno, il tuo corpo rinfresca quel fluido. Il fluido più vecchio lascia l'occhio attraverso un campo di drenaggio a rete e una piccola apertura. Il nuovo fluido sostituisce il vecchio fluido, mantenendo un gradiente di pressione costante all'interno del bulbo oculare.

Se qualcosa blocca uno dei meccanismi di drenaggio, la pressione può accumularsi all'interno dell'occhio. Se la pressione del fluido non viene alleviata, le fibre del nervo ottico possono essere danneggiate in modo permanente, causando una perdita della vista.

Esistono due tipi di glaucoma: ad angolo aperto e ad angolo chiuso.

La stragrande maggioranza dei casi di glaucoma è ad angolo aperto. La pressione aumenta lentamente e la perdita della vista è graduale.

Circa il 10% dei casi è ad angolo chiuso, dove il blocco si verifica all'improvviso. I sintomi sono rapidi e gravi. Il glaucoma ad angolo chiuso è una condizione di salute pericolosa che richiede cure mediche immediate.

All'inizio il glaucoma potrebbe non presentare alcun sintomo, soprattutto se si sviluppa lentamente. Il primo sintomo che potresti notare è una perdita della tua visione periferica. Ciò significa che potresti non vedere bene le cose all'esterno del tuo campo visivo.

Il glaucoma ad angolo chiuso ha maggiori probabilità di presentare sintomi improvvisi, incluso un intenso dolore agli occhi. I tuoi occhi potrebbero sembrare fermi al tatto e apparire rossi. Potresti anche sentirti nauseato.

Con il glaucoma ad angolo chiuso, la tua vista potrebbe essere sfocata e potresti vedere aloni di luce brillare intorno a tutto. È importante ottenere assistenza medica il prima possibile se si hanno sintomi di glaucoma ad angolo chiuso.

  • In generale, le persone di età superiore ai 60 anni sono a più alto rischio di glaucoma.
  • Le persone con origini afroamericane o latine hanno maggiori probabilità di avere il glaucoma ad angolo aperto.
  • Le donne e le persone del sud-est asiatico o dei nativi dell'Alaska sono a maggior rischio di glaucoma ad angolo chiuso.
  • Le persone che hanno un parente stretto affetto da glaucoma hanno maggiori probabilità di sviluppare la condizione.

Il glaucoma può essere diagnosticato durante un esame oculistico di routine. Per diagnosticare il glaucoma, il medico probabilmente ti darà dei colliri che dilatano (aprono) la pupilla. Il medico verificherà anche la pressione nei tuoi occhi. Questa è una procedura indolore.

Se necessario, il tuo oculista può scansionare i tuoi occhi per verificare la presenza di indicatori di glaucoma.

La prima opzione di trattamento per il glaucoma è spesso un collirio medicato che può aiutare a ridurre la pressione negli occhi. Se i colliri non sono il trattamento migliore per te o se non funzionano in modo efficace, il tuo oftalmologo può eseguire un intervento chirurgico laser per aiutare il tuo liquido oculare a drenare correttamente.

In alcuni casi, possono essere necessarie tecniche chirurgiche o microchirurgiche per creare minuscole aperture che consentono il drenaggio. Oppure, piccoli tubi o stent possono essere inseriti nell'occhio per consentire al fluido di fuoriuscire. Sarai sveglio ma insensibile e sedato per mantenerti calmo durante la procedura.

All'interno dell'occhio, una lente trasparente consente alla luce di entrare, consentendo la proiezione delle immagini sulla retina nella parte posteriore dell'occhio.

Nel tempo, le proteine ​​all'interno dei tuoi occhi si rompono. Possono attaccarsi, formando grumi biancastri, gialli o marroni che offuscano, bloccano o distorcono la tua visione. Questi grumi simili a nuvole sono chiamati cataratte.

La cataratta è la causa più comune di perdita della vista nel mondo. Secondo il National Eye Institute, oltre la metà delle persone negli Stati Uniti di età superiore a 80 anni ha attualmente la cataratta o le è stata rimossa chirurgicamente in passato.

La cataratta richiede del tempo per svilupparsi. Potresti non notare alcun sintomo quando si formano per la prima volta, ma alla fine probabilmente sperimenterai alcuni di questi sintomi:

  • visione offuscata
  • visione doppia
  • scarsa visione notturna
  • sensibilità extra alla luce
  • colori pallidi o sbiaditi
  • modifiche frequenti alla prescrizione degli occhiali

I tipi di sintomi che hai possono dipendere dalla posizione della cataratta sul cristallino.

Alcune persone nascono con la cataratta a causa di un'infezione nell'utero e alcune persone sviluppano la cataratta quando sono bambini, anche se questo è raro. La cataratta può anche formarsi dopo che l'occhio è stato ferito o in seguito a un intervento chirurgico agli occhi.

Ma la causa più comune della cataratta sono i cambiamenti naturali nei tuoi occhi quando invecchi. A circa 40 anni di età, il numero di persone con cataratta è di circa il 2,5%, ma all'età di 75 anni quella cifra salta a circa il 49%.

Alcuni altri fattori possono anche aumentare il rischio di sviluppare la cataratta, tra cui:

  • diabete
  • obesità
  • fumare
  • ipertensione
  • uso di steroidi a lungo termine
  • uso eccessivo di alcol
  • eccessiva esposizione al sole

La cataratta può essere rilevata con un semplice test di dilatazione durante un esame oculistico di routine. Il medico applicherà un collirio negli occhi per allargare (dilatare) temporaneamente la pupilla. Questo rende più facile per il tuo medico vedere eventuali cataratte sul tuo obiettivo.

Se la tua cataratta è piccola, potresti essere in grado di modificare la prescrizione per affrontare i cambiamenti della tua vista. Se la tua cataratta è avanzata, potresti aver bisogno di un intervento chirurgico. La chirurgia della cataratta è una procedura comune che di solito offre buoni risultati.

Ci sono passaggi che puoi adottare per ridurre il rischio di contrarre la cataratta. Ad esempio, puoi:

  • proteggere gli occhi dal sole indossando occhiali da sole
  • smetti di fumare se attualmente sei un fumatore
  • mangiare cibi che contengono antiossidanti di cui i tuoi occhi hanno bisogno
  • ridurre il consumo di alcol
  • prenditi cura della tua salute generale sottoponendoti a regolari esami della vista e seguendo il tuo piano di trattamento se hai una condizione come il diabete

La differenza principale tra queste due condizioni oculari è che hanno cause diverse.

  • Il glaucoma è causato da un accumulo di liquido all'interno dell'occhio.
  • La cataratta è causata da un accumulo di proteine ​​scomposte nell'occhio.

Anche l'esito di queste due condizioni differisce. La chirurgia della cataratta può spesso ripristinare una buona visione. Ma se perdi parte della vista a causa del glaucoma, è probabile che la perdita della vista sia permanente.

Puoi avere il glaucoma e la cataratta allo stesso tempo. In effetti, a volte l'uno può portare all'altro.

A volte una cataratta diventa così grande da bloccare il sistema di drenaggio naturale dell'occhio. I medici possono essere in grado di rimuovere la cataratta attraverso un intervento chirurgico, riaprendo il drenaggio bloccato e riducendo la pressione sul nervo ottico.

È anche molto comune che si formi la cataratta dopo l'intervento chirurgico per il glaucoma. Alcuni ricercatori consigliano di attendere da 1 a 2 anni dopo alcuni interventi chirurgici per il glaucoma per sottoporsi a un intervento chirurgico alla cataratta. Il ritardo può aiutare a garantire che l'occhio sia sano e stabile prima di rimuovere la cataratta.

Entrambe le condizioni sono gravi. La diagnosi precoce è la chiave per preservare la tua vista e mantenere la salute dei tuoi occhi.

La chirurgia della cataratta è una procedura comune e di solito si traduce in un esito positivo per la maggior parte delle persone. Poiché la vista può spesso essere ripristinata dopo l'intervento chirurgico, la cataratta di solito non porta alla perdita permanente della vista.

I trattamenti per il glaucoma si concentrano sulla riduzione dell'accumulo di liquidi negli occhi. Finora, i ricercatori non hanno trovato un modo per rigenerare le fibre del nervo ottico che potrebbero essere state danneggiate dal glaucoma. Se perdi parte della vista a causa del glaucoma, è probabile che sia permanente.

È una buona idea vedere un oculista ogni anno per esami e screening regolari per glaucoma e cataratta.

Rivolgiti subito al tuo medico se noti cambiamenti nella tua vista. Non pensare di dover aspettare fino al tuo prossimo controllo.

Il glaucoma a insorgenza improvvisa è un grave problema di salute. Se noti uno di questi sintomi, è importante consultare immediatamente un medico:

  • forte dolore agli occhi
  • nausea o vomito
  • arrossamento degli occhi
  • vista annebbiata

Il glaucoma e la cataratta possono entrambi portare alla perdita della vista se non vengono diagnosticati e trattati precocemente. Entrambe le condizioni possono causare visione sfocata e altri sintomi.

Il glaucoma è il risultato dell'accumulo di liquido all'interno dell'occhio. Quando il liquido oculare non riesce a drenare correttamente, esercita una pressione sul nervo ottico. Questo può portare alla perdita permanente della vista. Il trattamento si concentra sulla riduzione della pressione del fluido negli occhi.

La cataratta è causata da un accumulo di proteine ​​nel cristallino dell'occhio. Ciò può causare visione offuscata, visione doppia e scarsa visione notturna. Con l'avanzare dell'età, è sempre più probabile che sviluppi la cataratta. Fortunatamente, la chirurgia della cataratta può aiutare a ripristinare la vista per la maggior parte delle persone.

È importante sottoporsi a esami oculistici regolari per garantire che il glaucoma o la cataratta vengano rilevati abbastanza presto da mantenere gli occhi sani e la vista chiara, soprattutto quando si invecchia.

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