Alexi Pappas corre la maratona di New York in costume

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I corridori d’élite raramente si avvicinano alla linea di partenza di una gara se non pensano di poter raggiungere un record personale. C’è troppo in gioco per le loro carriere e sponsorizzazioni se non avranno una grande prestazione.

Ma invece di ritirarsi dalla maratona di New York dello scorso anno dopo un intervento chirurgico al tendine del ginocchio, l’olimpionico Alexi Pappas ha trovato una soluzione creativa: i glitter.

I medici le avevano detto che mentre la sua guarigione stava andando abbastanza bene da permetterle di correre per 26,2 miglia, non era una buona idea correre così lontano. “Ero tipo, ok, se lo farò, voglio solo assicurarmi di indicare a me stesso e anche ai fan che questo dovrebbe essere solo per divertimento”, dice. Quindi ha assunto un truccatore per venire nel suo hotel la sera prima della gara e dipingere una gigantesca stella scintillante sul suo viso. (Un simbolo appropriato per una star della pista: Pappas ha gareggiato nella 10K alle Olimpiadi estive del 2016.)

Pappas ha iniziato con le donne d’élite, ma l’hanno persa rapidamente. Presto raggiunse un gruppo di corridori con un programma Mastercard iniziato mezz’ora prima e finì per correre con un uomo italiano di 70 anni di nome Vito. “Ho iniziato a sentire che volevo sostenerlo in qualche modo oltre a fare jogging con lui”, dice. “Quindi ero tipo, sarò solo una donna pubblicitaria. Ho iniziato a mandare su di giri la folla ad ogni incrocio ed ero tipo, Wow, è davvero divertente. Gli spettatori, e anche i direttori di gara, l’hanno adorato.

Questo approccio spensierato è stato una rivelazione per Pappas: era possibile esprimersi come voleva e mantenere l’integrità come atleta. E poteva correre con gioia. “È uno sport piuttosto grintoso”, dice. “Ma penso che tu possa avere grinta e gioia allo stesso tempo.”

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Pappas sta tornando alla maratona di New York questa domenica, e questa volta si sta appoggiando fino in fondo a quella gioia: indosserà un costume abbagliato personalizzato dall’artista di cristallo Kerin Rose Gold mentre corre insieme ai suoi amici Mastercard.

Com’è stata la sua preparazione non convenzionale alla maratona

Pappas non ha seguito esattamente un tipico piano di allenamento. Ha corso la Maratona di Londra proprio il mese scorso come guida per un corridore ipovedente, dove dice di essersi lanciata come un “audiolibro”, descrivendo i quartieri, i segni e i costumi che hanno corso insieme per condividere le delizie di tutti i attrazioni lungo il percorso.

Si è presa una settimana di ferie per riprendersi a Parigi, poi si è concentrata su corse facili a New York tra i progetti di lavoro (Pappas è anche scrittore, attore e regista) e ha fatto un sacco di trail in collina a Los Angeles, dove vive. “[Training] si stava semplicemente riprendendo da Londra, utilizzando il corpo e facendo un po’ di lavoro in collina su superfici morbide “, dice.

Abbraccia gli alti e bassi degli allenamenti in salita con questa corsa di 15 minuti:

Come rimane alimentata in movimento

Durante tutti i suoi viaggi, Pappas si è alimentata con le barrette Lupii, per le quali è ambasciatrice del marchio. Scopre che il suo corpo li digerisce bene prima delle corse e anche durante i lunghi trail. “Se non mi siedo per un pasto normale completo, so che sto assumendo proteine ​​e fibre, sostanze nutritive, tutte le cose che ho dedotto in anticipo per cui mi sento bene”, dice. Caso in questione: ne stava mangiando uno durante la nostra intervista per questa storia perché non aveva tempo per il pranzo.

Si appoggia alla gioia per dare l’esempio

Alla domanda sul perché un’atleta d’élite stia adottando un approccio così giocoso allo sport, Pappas parla delle ragazze più giovani che potrebbero ammirarla. “Le ragazze abbandonano lo sport a un tasso doppio rispetto ai ragazzi all’età di 14 anni. E penso che parte di questa statistica sia dovuta al fatto che è comune vedere uomini che praticano sport ricreativi, ma non c’è così tanta presenza di donne anziane godersi lo sport per tutta la vita “, afferma. “Vedere una donna adulta correre di gioia, voglio dire, personalmente mi sarebbe piaciuto vederlo da bambino.”

Ma non si tratta solo delle giovani generazioni. Vuole dare ai corridori di tutte le età il permesso di portare più fantasia nella propria corsa. “È uno sport in cui è meglio essere gentili con se stessi, sorridere”, dice. “In questo momento del mondo, penso soprattutto post-COVID, le persone vogliono davvero una vita meravigliosa, pacifica, felice e gioiosa”.

I suoi due più grandi consigli per la maratona

Il giorno della gara, ci sono molti fattori che sfuggono al tuo controllo, dal tempo ai corridori intorno a te a quel fastidio alla caviglia. “Controlla solo ciò che puoi controllare”, dice Pappas. “Ciò significa stendere i vestiti la sera prima, avere la tua alimentazione organizzata nel miglior modo possibile.” (Suggerimento professionale: salta la fibra la sera prima.)

Più di ogni altra cosa, dice, abbraccia tutto ciò che ti sarà utile. “Per qualcuno, il glitter potrebbe farli sorridere e se capita di sentirti utile, allora indossalo”, suggerisce. “Le gare sono, si spera, non vita o morte. Quindi dovremmo semplicemente goderceli ogni volta.

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