Cancro al seno metastatico e COVID-19: cosa sapere

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La pandemia COVID-19 ha colpito la vita di tutti. Ma rappresenta una sfida particolare per le persone con malattie gravi come il cancro al seno metastatico (MBC).

Ha influito su tutto, dagli appuntamenti del medico, agli screening, agli esami di laboratorio, ai trattamenti e alle cure di follow-up.

Le persone con MBC hanno dovuto affrontare molte decisioni difficili durante questo periodo. Potrebbero aver dovuto posticipare i trattamenti e parlare con i loro medici solo virtualmente. Molti ospedali sono stati anche costretti a interrompere le procedure di ricostruzione del seno, poiché erano considerate operazioni chirurgiche “elettive”.

Durante questi tempi difficili, affrontare l’MBC può rappresentare più sfide che mai. È importante trovare modi per adattarsi al fine di rimanere al sicuro, ridurre le possibilità di infezione da COVID-19 e mitigare lo stress assicurandosi nel contempo di ottenere le cure necessarie per MBC.

All’inizio della pandemia, molte organizzazioni governative, inclusi i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), hanno raccomandato ai sistemi sanitari di ritardare interventi chirurgici, screening e alcuni trattamenti non urgenti per proteggere le persone dall’esposizione a COVID-19.

Gli ospedali dovevano farlo anche per preservare risorse come letti ospedalieri, dispositivi di protezione individuale (DPI), forniture di sangue e personale per la cura delle persone con COVID-19.

Le persone con MBC potrebbero aver subito uno dei seguenti impatti sulla loro cura:

  • allontanamento fisico agli appuntamenti
  • visitatori limitati
  • COVID-19 test prima delle procedure
  • appuntamenti di telemedicina invece di appuntamenti di persona
  • degenze ospedaliere più brevi
  • avere assistenza di follow-up a casa invece che in ospedale
  • cambiamenti nelle posizioni per le procedure e il trattamento
  • mascheratura universale
  • ritardi nel trattamento
  • sale di infusione private
  • cliniche sul marciapiede per prelievi di sangue e test di laboratorio di routine
  • un aumento dell’uso della terapia neoadiuvante, o trattamento prima dell’intervento chirurgico, che di solito consiste in terapia ormonale, chemioterapia o terapie mirate per aiutare a rallentare o fermare la crescita del tumore prima che venga eseguito un intervento chirurgico per rimuoverlo
  • impossibilità di iscriversi a studi clinici

In un sondaggio condotto dall’American Cancer Society (ACS), 1 persona su 5 ha affermato di essere preoccupata per la crescita o il ritorno del cancro a causa di interruzioni nelle cure. Molte persone hanno anche segnalato preoccupazioni per la perdita della loro assicurazione sanitaria.

In un sondaggio di Breastcancer.org, circa l’80% dei soccorritori ha riferito di provare un certo livello di ansia riguardo al COVID-19 che influisce sulla loro cura.

Una diagnosi di cancro al seno non aumenta automaticamente la possibilità di avere gravi complicazioni se si sviluppa COVID-19.

Tuttavia, alcuni trattamenti MBC possono aumentare il rischio di gravi complicazioni.

Alcuni farmaci possono indebolire il tuo sistema immunitario o causare effetti collaterali che coinvolgono i tuoi polmoni.

I seguenti trattamenti possono indebolire il tuo sistema immunitario:

  • farmaci chemioterapici standard, come paclitaxel (Taxol), carboplatino (Paraplatino) e docetaxel (Taxotere)
  • terapie mirate, tra cui palbociclib (Ibrance), ribociclib (Kisqali), abemaciclib (Verzenio) e alpelisib (Piqray)

Il tuo sistema immunitario in genere si riprende entro un paio di mesi dopo aver smesso di ricevere la chemioterapia o la terapia mirata, ma questo varia da persona a persona. Se stai ricevendo un trattamento in corso con uno dei suddetti farmaci, è probabile che il tuo sistema immunitario sia stato indebolito.

Un’infiammazione polmonare rara ma grave è stata collegata a palbociclib (Ibrance), ribociclib (Kisqali), abemaciclib (Verzenio) e al farmaco immunoterapico atezolizumab (Tecentriq).

Altri fattori di rischio per lo sviluppo di gravi complicanze da COVID-19 includono:

  • avere più di 65 anni
  • malattia polmonare ostruttiva cronica (BPCO)
  • gravi condizioni cardiache
  • diabete di tipo 2
  • malattia renale cronica
  • anemia falciforme
  • obesità

I ricercatori della Vanderbilt University hanno scoperto che le persone con cancro avevano un rischio maggiore di morire a causa di COVID-19. Ma il tipo specifico di cancro e il metodo di trattamento non sembravano influenzare il rischio di morire per COVID-19.

Altri piccoli studi hanno dimostrato che la maggior parte delle persone con cancro al seno che ha sviluppato COVID-19 si è ripresa.

Si pensa che il nuovo coronavirus sia trasmesso da una persona all’altra da goccioline respiratorie prodotte quando una persona con il virus parla, tossisce o starnutisce.

Per ridurre la possibilità di infezione, stai all’erta e segui queste linee guida:

  • lavati spesso le mani e se non hai accesso a acqua e sapone, usa un disinfettante per le mani a base di alcol
  • mantieni le distanze dagli altri in pubblico
  • evitare la folla
  • indossare una maschera
  • evitare di toccarti il ​​viso
  • disinfettare ogni giorno le superfici comunemente toccate, come maniglie, controsoffitti, interruttori della luce, tastiere, telefoni, rubinetti e maniglie

Se sta ricevendo la chemioterapia, il medico può prescriverle un farmaco come pegfilgrastim (Neulasta) per aumentare la conta dei globuli bianchi e renderla meno vulnerabile a infezioni gravi.

Spesso, i tuoi programmi di trattamento possono essere un po ‘flessibili. Tieni presente che il tuo team sanitario sta lavorando duramente per riprogrammare i trattamenti nel modo più sicuro possibile. Ciò può includere:

  • ricevere le cure in una struttura diversa da quella in cui vengono curate le persone con COVID-19
  • avere il sostegno della famiglia e degli amici virtualmente piuttosto che di persona
  • ritardare l’intervento chirurgico e nel frattempo assumere una terapia sistemica (terapia neoadiuvante)
  • cambiare gli appuntamenti in video consulti quando possibile

Se il tuo trattamento MBC è urgente o stai riscontrando sintomi allarmanti, ti verrà data la priorità. Tuttavia, le procedure di chirurgia ricostruttiva possono ancora essere ritardate fino alla fine della pandemia.

Non dovresti dover affrontare tutto questo da solo. Con il permesso del tuo medico, chiedi a un amico o un familiare di raggiungerti virtualmente agli appuntamenti o ai centri di cura.

Con la tecnologia odierna, possono unirsi a te facilmente tramite telefono o chat video. Potresti voler investire in un tablet per rendere questo processo ancora più semplice.

Se ti senti ansioso, depresso o stressato, considera di incontrare un professionista della salute mentale. Molti offrono appuntamenti virtuali.

Inoltre, molti gruppi di supporto per persone affette da cancro al seno che si incontravano di persona ora si incontrano online.

I programmi virtuali del Memorial Sloan Kettering, ad esempio, offrono istruzione, supporto e risorse gratuiti sia per i pazienti che per gli operatori sanitari.

L’incertezza e le modifiche ai tuoi piani di trattamento causate dalla pandemia COVID-19 potrebbero farti sentire frustrato.

Tuttavia, è importante che tu lavori con il tuo team medico per ottenere comunque le cure di cui hai bisogno. I ricercatori hanno lavorato duramente per sviluppare nuove politiche per garantire la sicurezza delle persone malate di cancro durante la pandemia.

Sebbene siano passati diversi mesi dall’inizio della pandemia, è importante rimanere vigili.

Continua a lavarti le mani, pratica le distanze sociali e indossa una maschera. In caso di dubbi, non esitare a contattare il tuo team medico.

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