Cancro ovarico dopo l'isterectomia: è possibile?

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Se hai subito un'isterectomia, potresti presumere che non ti possa essere diagnosticato un cancro ovarico.

In molti casi, una o entrambe le ovaie vengono lasciate in posizione dopo un'isterectomia. Sebbene la rimozione dell'utero diminuisca il rischio di sviluppare il cancro ovarico, è ancora possibile.

Il cancro ovarico è un cancro che si sviluppa dalle cellule ovariche. Le ovaie sono il luogo in cui vengono prodotte le uova e sono la principale fonte degli ormoni femminili estrogeni e progesterone.

La maggior parte dei tumori ovarici inizia nelle cellule epiteliali che ricoprono la superficie esterna dell'ovaio. Il cancro può anche svilupparsi all'interno delle cellule germinali che producono le uova o nelle cellule stromali che producono ormoni.

Un'isterectomia è una procedura chirurgica in cui viene rimosso l'utero.

Esistono diversi tipi di isterectomia:

  • Isterectomia parziale o sopracervicale. L'utero viene rimosso ma la cervice rimane intatta.
  • Isterectomia totale o pan. L'utero e la cervice vengono rimossi.
  • Isterectomia con salpingo-ovariectomia bilaterale. L'utero, la cervice e le tube di Falloppio vengono rimossi.
  • Isterectomia radicale. L'utero e la cervice vengono rimossi insieme al tessuto su entrambi i lati della cervice e nella parte superiore della vagina.

In tutte queste procedure, le ovaie vengono lasciate al loro posto.

Secondo l'American Cancer Society (ACS), sottoporsi a un'isterectomia (anche quando le ovaie vengono lasciate al loro posto) può ridurre di un terzo la possibilità di cancro ovarico.

A volte le tube di Falloppio ed entrambe le ovaie vengono rimosse durante un'isterectomia. Questo è chiamato salpingo-ovariectomia bilaterale o BSO.

Senza ovaie, il rischio di sviluppare il cancro ovarico è inferiore, ma c'è ancora qualche rischio. Questo perché le cellule ovariche possono migrare verso il perineo, che è l'area tra la vagina e l'ano.

Se questa migrazione è avvenuta prima della rimozione delle ovaie, quelle cellule rimangono indietro. Queste cellule ovariche rimanenti possono diventare cancerose proprio come le ovaie. E se lo fanno, è ancora considerato cancro ovarico anche se le ovaie vengono rimosse prima che si sviluppi il cancro.

Il cancro può anche svilupparsi dalle cellule del peritoneo, il tessuto che riveste la parete dell'addome. E sebbene questo non sia cancro ovarico, si comporta in modo molto simile al cancro ovarico e viene trattato in modo simile.

Alcune persone sono geneticamente predisposte a sviluppare il cancro ovarico. In tal caso, potresti prendere in considerazione l'adozione di misure preventive.

Un'opzione è rimuovere le ovaie. Quando questo viene fatto preventivamente, si parla di ovariectomia bilaterale profilattica.

Senza ovaie, puoi ancora essere diagnosticato un cancro ovarico, ma il tuo rischio è significativamente inferiore.

Se sei portatore di mutazioni del gene BRCA1 o BRCA2, una salpingo-ovariectomia che riduce il rischio può ridurre il rischio di cancro alle ovaie, alle tube di Falloppio e peritoneale dell'85-90%.

Le donne che portano questi geni sono anche a maggior rischio di cancro al seno, quindi la rimozione delle ovaie prima della menopausa può anche ridurre il rischio di tumori al seno positivi agli ormoni.

Indipendentemente dal tipo di isterectomia che hai, dovresti comunque sottoporti a esami regolari. Tuttavia, non esiste un test di screening di routine per il cancro ovarico.

All'inizio i segni di cancro ovarico possono sembrare piuttosto vaghi e lievi. Alcuni sintomi comuni includono:

  • gonfiore addominale e fastidio
  • difficoltà a mangiare o sensazione di sazietà
  • minzione frequente o necessità di urinare spesso
  • fatica
  • bruciore di stomaco o mal di stomaco
  • mal di schiena
  • rapporto doloroso
  • stipsi

Quando sono causati dal cancro ovarico, questi sintomi non rispondono al trattamento o diminuiscono nel tempo. È importante segnalare i sintomi al medico il prima possibile perché le persone che vengono diagnosticate e trattate nelle prime fasi tendono ad avere una prognosi migliore.

Un esame pelvico è un buon punto di partenza, ma non è sempre possibile avvertire piccoli tumori nel bacino.

I test di imaging, come l'ecografia transvaginale o la risonanza magnetica possono aiutare a rilevare i tumori. Può anche essere utile un esame del sangue per l'antigene associato al tumore CA-125.

Tuttavia, l'unico modo per confermare la diagnosi di cancro ovarico è con una biopsia dell'ovaio o di un altro tessuto sospetto.

Il cancro ovarico è una forma relativamente rara di cancro. Il National Cancer Institute (NCI) pone il rischio per la vita all'1,25%. Questo rischio è maggiore se si portano determinate mutazioni genetiche.

Secondo il CDC, circa il 30% delle donne con una mutazione BRCA1 o BRCA2 avrà il cancro ovarico entro i 70 anni.

Molti fattori influenzano la tua prospettiva individuale. Uno di questi è la fase della diagnosi.

Il tasso di sopravvivenza relativa a 5 anni per tutti gli stadi del carcinoma ovarico epiteliale, il tipo più comune, è del 47%, secondo l'ACS. Quando diagnosticato e trattato nelle prime fasi, il tasso di sopravvivenza relativa a 5 anni raggiunge il 92%.

Ma in genere, solo il 20% circa dei tumori ovarici viene rilevato in una fase iniziale. Ecco perché è così importante essere consapevoli dei sintomi del cancro ovarico e segnalarli al medico il più rapidamente possibile.

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