Colestasi della gravidanza: diagnosi, sintomi, trattamento, altro

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La colestasi è una condizione che può svilupparsi nel fegato durante l'ultima parte della gravidanza. Potresti anche sentirlo chiamato colestasi intraepatica della gravidanza (ICP).

Provoca prurito intenso e può far apparire la pelle e gli occhi gialli. Questi potrebbero non sembrare così gravi, ma sfortunatamente, la colestasi non trattata o mal gestita può anche portare a gravi complicazioni sia per te che per il tuo bambino non ancora nato.

Quanto è comune questo?

La colestasi della gravidanza è in realtà una condizione abbastanza comune. Colpisce 1 o 2 su 1.000 gravidanze negli Stati Uniti. Ma a meno che tu non l'abbia avuto prima, potresti non sapere molto a riguardo.

Il sintomo più grande (e fastidioso) della colestasi è il prurito. Oh, il prurito! In effetti, la maggior parte delle persone a cui alla fine viene diagnosticata la colestasi sa che qualcosa non va perché prude così tanto senza una chiara ragione.

Potresti essere un po 'confuso, poiché non c'è eruzione cutanea associata a questa condizione. Potresti notare che le tue mani sono pruriginose, o forse i tuoi piedi – o entrambi. Quindi il prurito inizia a diffondersi ad altre parti del corpo.

In genere si sviluppa nel terzo trimestre, ma è possibile che inizi prima.

Oltre al prurito, ci sono altri possibili sintomi che potresti sviluppare anche se hai la colestasi durante la gravidanza:

Non tutti coloro che soffrono di colestasi avranno gli stessi identici sintomi e possono variare da un caso lieve a un caso grave.

La causa esatta non è realmente nota. Sembra che ci sia una componente genetica, in una certa misura. E sembra che tu possa probabilmente incolpare il tuo fegato, e puoi anche incolpare quegli ormoni della gravidanza.

Quando sei incinta, i tuoi livelli di estrogeni aumentano. Questo aumento può rallentare il flusso della bile dal fegato alla cistifellea. (La bile è una sostanza prodotta dal fegato per aiutare il corpo ad abbattere i grassi.)

Sfortunatamente, quando questo normale processo viene interrotto, la bile tende ad accumularsi nel fegato. Alcuni dei sali biliari finiscono per entrare nel flusso sanguigno. Di conseguenza, potresti sviluppare alcuni di questi sintomi come l'urina di colore scuro e l'ittero (un po 'di ingiallimento della pelle, degli occhi e delle mucose). E sì, molto probabilmente inizierai a sentire il prurito.

Il tuo medico potrebbe valutarti per vedere se hai fattori di rischio esistenti, nel caso in cui tu abbia bisogno di stare attento a eventuali sintomi in via di sviluppo.

Come fai a sapere se sei a rischio di sviluppare la colestasi durante la gravidanza? Chiedi a tua madre. Se hai una storia familiare di questa condizione, potresti essere maggiormente a rischio di svilupparla da solo.

Anche la tua storia è importante. Se hai mai sperimentato la colestasi durante una gravidanza precedente, sei a rischio significativamente maggiore.

È anche più probabile che sviluppi la colestasi della gravidanza se hai:

L'American Liver Foundation sottolinea che le donne latine negli Stati Uniti hanno una maggiore prevalenza di colestasi. Le tariffe sono più elevate in Scandinavia e Sud America, in particolare in Cile.

Se inizi a prudere e non hai idea di cosa lo stia causando, informa il tuo medico. Probabilmente dovrai visitare il tuo medico e rimboccarti la manica, poiché un esame fisico e alcune analisi del sangue saranno all'ordine del giorno.

Gli esami del sangue sono necessari per valutare la funzionalità del fegato e misurare il livello di sali biliari (o acidi biliari) nel sangue.

Il tuo medico potrebbe anche essere interessato a controllare quanto bene coaguli il tuo sangue. Questo perché le persone con colestasi a volte hanno problemi ad assorbire i grassi e questo può portare a livelli più bassi di vitamina K.

Se non hai abbastanza vitamina K, il tuo corpo avrà anche problemi a produrre le proteine ​​che aiutano la coagulazione del sangue. Ciò può metterti a rischio di sanguinamento eccessivo.

Idealmente, vuoi eliminare quel prurito che ti sta facendo impazzire, riducendo al minimo o eliminando eventuali complicazioni che potrebbero danneggiare il tuo bambino non ancora nato.

È probabile che il medico prescriva un farmaco noto come acido ursodesossicolico (come UDCA, Actigall o Ursodiol) che ridurrà i livelli di sali biliari nel sangue. Questo dovrebbe alleviare il prurito.

Il tuo medico probabilmente vorrà continuare a monitorarti per tutta la durata della gravidanza per assicurarsi che i livelli rimangano sufficientemente bassi.

Anche se tu e il tuo medico concordate sul fatto che potresti trarre beneficio dall'assunzione di farmaci, potresti anche voler accettare alcuni cambiamenti nello stile di vita. Ad esempio, considera il tuo guardaroba. Rinuncia ai tessuti attillati e indossa abiti morbidi e larghi che non aggraveranno invece la tua pelle sensibile e pruriginosa.

Un'altra strategia da provare: un bagno caldo. Immergersi in una vasca può già sentirsi abbastanza bene quando ti senti pesante e gonfio, ma un bagno tiepido può anche alleviare un po 'del prurito. Aggiungi un po 'di farina d'avena per le sue qualità lenitive. Il medico potrebbe anche consigliarti alcuni farmaci anti-prurito da banco.

Se ti stai chiedendo: "Qual è il problema di un po 'di prurito?" Considera questo: la colestasi della gravidanza rappresenta un rischio per il tuo bambino, sia prima che dopo la nascita. Possibili gravi complicazioni della colestasi non trattata possono includere:

Potresti anche avere problemi con sanguinamento eccessivo o emorragia, a causa di una carenza di vitamina K che può svilupparsi.

La ricerca suggerisce anche che i casi più gravi di colestasi hanno maggiori probabilità di avere complicazioni più gravi.

Possibilità di consegna anticipata

A volte il farmaco funziona bene e la gravidanza può procedere come al solito. Ma in alcuni casi, il medico può discutere la possibilità di partorire un po 'prima del previsto.

Dato che la salute del tuo bambino potrebbe essere a rischio, alcuni medici preferiscono un'induzione precoce del travaglio. Il tuo medico vorrà valutare i tuoi sintomi e le analisi del sangue, nonché lo sviluppo del tuo bambino, prima di fare una raccomandazione.

Se hai mai avuto la colestasi con una gravidanza precedente, sei a rischio di svilupparla di nuovo con una gravidanza futura. In effetti, alcuni stimano che tra il 60 e il 70% delle donne lo sperimenterà di nuovo se rimarrà incinta.

La probabilità di una recidiva durante una futura gravidanza potrebbe aumentare fino al 90% per le donne che hanno avuto un grave caso di colestasi durante la gravidanza.

La buona notizia è che se l'hai già avuto prima, sei dotato di quella conoscenza. Il tuo team sanitario può monitorare la tua funzionalità epatica e il livello di acidi biliari o sali biliari nel tuo flusso sanguigno sin dall'inizio.

In genere, la colestasi scompare una volta che hai dato alla luce il tuo bambino. I livelli di acido biliare torneranno a livelli normali e il prurito cesserà. Il tuo medico ti darà il segno di interrompere l'assunzione dei farmaci se stai assumendo acido ursodesossicolico per tenere sotto controllo quei livelli di bile.

La tua vita tornerà alla normalità, beh, a parte quell'adorabile piccola persona nuova di zecca di cui ora ti occupi. E se decidi di avere un altro bambino in seguito, assicurati che il tuo medico sia a conoscenza della tua storia di colestasi della gravidanza, in modo da poter essere monitorato per questo.