Come andare a correre con il mio cane

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Hai presente quella sensazione di esaurimento soddisfatto che viene dopo una bella corsa? Bene, si scopre che anche il tuo cane ha la possibilità di sentirlo.

Portare i cani a correre è un modo efficace e divertente per fare un po’ di esercizio per te e il tuo cane. I noti vantaggi di fare jogging sono sia fisici che mentali: è un’ottima forma di esercizio aerobico che ti aiuterà a sviluppare la resistenza, migliorerà il tuo umore e ti aiuterà a dormire meglio. Lo stesso vale per i cani.

“Possono rilasciare qualunque cosa sia quell’energia repressa e qualunque cosa la stia causando”, afferma Bryan Barrera, che ha il suo servizio di corsa di cani a Washington, DC, e che ha scritto The Ultimate Guide to Running With Your Dog. “Hai solo la sensazione che siano più in pace.”

Barrera e Whitney Wells, runner professionista con sede a Filadelfia, affermano entrambi che correre può aiutare il tuo cane a sfruttare la sua energia in qualcosa di produttivo e che dare loro qualcosa su cui concentrarsi può anche aiutare a ridurre l’ansia.

“Stanno facendo un allenamento per il loro cervello e per il loro corpo”, dice Wells.

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Chi non vorrebbe un cucciolo più felice, più stimolato e soddisfatto? In particolare, i cani con energia in eccesso, i cani con ansia o quelli che masticano oggetti a casa potrebbero trarre beneficio dall’esercizio extra. Ma indipendentemente dal fatto che tu sia un corridore o meno, uscire per la tua prima corsa con il cane potrebbe sembrare intimidatorio. Fortunatamente, Barrera e Wells ci hanno informato su ciò che serve.

Come dovrei iniziare a correre con il mio cane?

Se è la prima volta che il tuo cane esce per una corsa, Barrera dice che vuoi iniziare un piano di addestramento in un modo simile a quello che faresti per gli umani, “come un cagnolino da divano a 5K”.

“Ti consigliamo di introdurre l’attività della corsa”, dice Barrera. “Costruirli è sempre la chiave”. Consiglia di iniziare con intervalli di corsa-camminata per circa 20-30 minuti alla volta, alcune volte alla settimana, fino a quando non sarete abituati a correre insieme.

Come faccio a sapere se il mio cane è un buon candidato per una corsa?

Barrera osserva che i cani sono corridori naturali e che la maggior parte dovrebbe essere in grado di correre se è in buona salute. “Tutti i cani possono correre”, dice. “Il nostro lavoro è capire fino a che punto e quanto velocemente”.

Detto questo, se il tuo è un cucciolo giovane o un cane più anziano, Wells osserva che potrebbe essere una buona idea consultare prima il veterinario.

Di quale attrezzatura ho bisogno per iniziare?

Nonostante il fatto che gli attrezzi costosi abbondano per la corsa dei cani, nessuno dei due allevatori di cani dice che c’è un prodotto indispensabile che devi procurarti prima di metterti in viaggio. Invece, dicono di giocare con ciò che ti sembra più sicuro e più a tuo agio. Ad esempio, a Wells piace una cintura elastica, come questa su Amazon, perché sente che attaccare il suo cane al suo centro di gravità le dà più controllo che tenere un guinzaglio in mano. Tuttavia, a Barrera piace andare solo con un guinzaglio e un’imbracatura, come il PetSafe Gentle Leader.

“Gli strumenti che ti danno fiducia per avere una situazione sotto controllo sono gli strumenti migliori per te”, afferma Barrera. (Sconsiglia i guinzagli estensibili.)

Ma potrebbe essere una buona idea avere un guinzaglio o un’imbracatura dedicati solo per correre, dice Barrera. Questo segnala al tuo cane che stai per andare a correre e lo prepara per quello che sta per fare. Indossare borse da sella o un altro tipo di giubbotto d’acqua, come questo di Ruffwear, può anche aiutare a dare uno scopo al tuo cane e sintonizzarsi sul compito in modo più mirato.

Come posso assicurarmi che io e il mio cane ci stiamo divertendo al sicuro?

È importante assicurarsi che le condizioni siano giuste per correre con il tuo cane. Se ha nevicato, il sale sul terreno potrebbe non infastidire i tuoi piedi con le scarpe da ginnastica, ma potrebbe ferire le zampe del tuo cane. Lo stesso vale per i marciapiedi caldi: anche se l’aria si è raffreddata, il cemento potrebbe trattenere il calore in un modo che sarà scomodo. Senti il ​​marciapiede prima di portare fuori il tuo cane.

Dovrai anche prestare attenzione ai segnali del tuo cane. Barrera dice di fare attenzione alla lingua che penzola di lato: questo è un segno che il tuo cane è troppo caldo e stanco e ha bisogno di una pausa.

“I cani si disidratano più velocemente di noi”, dice Wells. Porta sempre con te dell’acqua durante una corsa e preparati a fare delle pause (anche se ciò influisce sul tuo tempo di miglio).

“Faranno tutto ciò che hai chiesto loro di fare”, dice Barrera. “Quindi sta davvero a noi controllare queste comunicazioni non verbali [signs] ci stanno dando per assicurarci che siano ancora in una buona posizione”.

Cos’altro dovrei tenere a mente?

Iniziare a correre con i cani può essere un po’ agitato. Forse non si sono resi conto di essere in una modalità diversa, quindi vogliono comunque inseguire quello scoiattolo o andare a salutare un altro cane. Entrambi i corridori di cani consigliano la pazienza e Wells afferma che le cose probabilmente miglioreranno man mano che avanzi nella corsa.

“Una volta che iniziamo a muoverci, prendono un ritmo migliore di tutto”, dice Wells.

E mentre entrambi state imparando a correre insieme, Barrera dice di adattare le vostre aspettative per le corse. Potresti dover rinunciare a raggiungere il miglior tempo personale sul miglio in modo che tu e il tuo cane possiate divertirvi. “Il centro di quella corsa, specialmente quando stai imparando come reagisce il tuo cane alla corsa, dovrebbe essere il cane”, dice Barrera.

Ma alla fine, ci sarà un vantaggio per entrambi.

“È divertente avere un compagno di corsa”, dice Wells. “Potresti non andare così veloce e raggiungere quei chilometri al ritmo che fai di solito, ma puoi correre con questo simpatico ragazzo peloso accanto a te. Quindi è un compromesso, ma poi puoi beneficiare di un cane felice e stanco a casa.

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