Come dirlo, cosa sapere

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Il tuo fegato è l'organo che si trova nella parte superiore destra dell'addome, appena sotto le costole. Ha molte funzioni essenziali per la tua salute, come:

  • abbattere droghe, alcol e altre sostanze potenzialmente tossiche
  • producendo bile per aiutare la digestione dei grassi
  • immagazzinare nutrienti come il glucosio sotto forma di glicogeno, così come alcuni tipi di vitamine
  • produrre proteine ​​importanti per la coagulazione del sangue

Varie sostanze possono danneggiare il fegato. Mentre il tessuto epatico può rigenerarsi, il danno continuo può portare all'accumulo di tessuto cicatriziale. Man mano che si forma il tessuto cicatriziale, sostituisce il tessuto epatico sano. Ciò può compromettere la capacità del fegato di svolgere le sue funzioni vitali.

Il consumo di alcol è una delle principali cause di danni al fegato. Quando si è verificato un danno al fegato a causa dell'alcol, si parla di malattia del fegato correlata all'alcol.

Di seguito, esploreremo i primi segni di malattia epatica correlata all'alcol, cosa effettivamente fa l'alcol al fegato e quali passi puoi intraprendere nella tua vita quotidiana per migliorare la tua salute del fegato.

Uno dei compiti del tuo fegato è abbattere le sostanze potenzialmente tossiche. Questo include l'alcol. Quando bevi, diversi enzimi nel tuo fegato lavorano per abbattere l'alcol in modo che possa essere rimosso dal tuo corpo.

Quando bevi più di quanto il tuo fegato possa processare efficacemente, l'alcol ei suoi sottoprodotti possono danneggiare il tuo fegato. Questo assume inizialmente la forma di un aumento del grasso nel fegato, ma nel tempo può portare a infiammazioni e accumulo di tessuto cicatriziale.

Le prime fasi della malattia epatica correlata all'alcol spesso non hanno sintomi. Per questo motivo, potresti anche non sapere di aver subito danni al fegato a causa dell'alcol.

Se i sintomi sono presenti, possono includere:

La malattia epatica correlata all'alcol comprende in realtà tre diverse condizioni del fegato. Discutiamo ciascuno di questi in modo un po 'più dettagliato.

Steatosi epatica alcolica

La steatosi epatica alcolica è anche chiamata steatosi epatica. Succede quando il grasso inizia ad accumularsi nel fegato. Il consumo eccessivo di alcol può inibire la scomposizione dei grassi nel fegato, provocando l'accumulo di grasso.

La steatosi epatica alcolica è comune nei forti bevitori. In effetti, si stima che fino al 90% delle persone che bevono pesantemente soffra di qualche forma di questa condizione.

Le persone con steatosi epatica alcolica in genere non hanno sintomi. Quando i sintomi sono presenti, possono includere:

  • disagio nella zona del fegato
  • fatica
  • perdita di peso inspiegabile

La steatosi epatica alcolica può essere risolta astenendosi dall'alcol per almeno diverse settimane. L'esatta quantità di tempo può variare da individuo a individuo. Per alcuni, potrebbe essere necessario che l'astinenza sia permanente.

Se qualcuno con questa condizione ha un disturbo da uso di alcol, un operatore sanitario dovrà impostare un piano di trattamento. Questo piano aiuterà a gestire la condizione e i sintomi di astinenza che possono verificarsi con l'astinenza.

Epatite alcolica

Se il consumo eccessivo di alcol continua, i livelli di infiammazione possono iniziare ad aumentare nel fegato. Questo può portare a una condizione chiamata epatite alcolica.

L'epatite alcolica può avere i seguenti sintomi:

  • dolore nella zona del fegato
  • fatica
  • perdita di appetito
  • febbre
  • nausea e vomito
  • ittero (ingiallimento della pelle e degli occhi)

L'epatite alcolica può essere lieve o grave. Nell'epatite alcolica lieve, il danno epatico si verifica lentamente nel corso di molti anni.

L'epatite alcolica grave può manifestarsi all'improvviso, ad esempio dopo aver bevuto in modo incontrollato, e può essere pericolosa per la vita.

Se sviluppi un'epatite alcolica, potresti essere in grado di invertire il danno astenendoti permanentemente dall'alcol. Il trattamento prevede anche cambiamenti nella dieta e farmaci per ridurre l'infiammazione.

Alcune persone con epatite alcolica grave potrebbero aver bisogno di un trapianto di fegato.

Cirrosi alcolica

Il continuo danno epatico dovuto al consumo di alcol può portare alla formazione di tessuto cicatriziale, che inizia a sostituire il tessuto epatico sano. Questo è indicato come fibrosi. Quando si è verificata una fibrosi estesa, si sviluppa la cirrosi alcolica.

I sintomi della cirrosi alcolica sono simili a quelli dell'epatite alcolica. Inoltre, la cirrosi alcolica può portare a una serie di gravi complicazioni di salute, come:

La cirrosi alcolica non può essere invertita. Il trattamento si concentra sulla riduzione al minimo del danno epatico aggiuntivo mentre si affronta eventuali complicazioni che si presentano. In casi avanzati, può essere necessario un trapianto di fegato.

Alcuni dei fattori di rischio per lo sviluppo di una malattia epatica correlata all'alcol includono:

  • Consumo di alcool. Sebbene bere con moderazione possa causare un certo grado di steatosi epatica, il consumo di elevate quantità di alcol per un lungo periodo di tempo aumenta il rischio di malattie epatiche correlate all'alcol.
  • Sesso. Le donne hanno maggiori probabilità di sviluppare una malattia epatica correlata all'alcol rispetto agli uomini.
  • Obesità. Le persone che soffrono di obesità corrono un rischio maggiore di malattie epatiche legate all'alcol.
  • Infezioni. Il danno epatico è accelerato negli individui che hanno l'epatite B cronica o l'epatite C.
  • Genetica. I fattori genetici possono influenzare il modo in cui il tuo corpo elabora l'alcol, nonché il rischio di malattie epatiche correlate all'alcol o disturbi da consumo di alcol.

Ci sono diversi passaggi che puoi intraprendere per migliorare la salute del tuo fegato. Ridurre il consumo di alcol è uno di questi.

Bere alcol con moderazione può aiutare a ridurre il rischio di malattie del fegato. I Centers for Disease Control and Prevention (CDC) definiscono il consumo moderato di alcol come:

  • fino a 1 bevanda al giorno per le donne
  • fino a 2 drink al giorno per gli uomini

Tieni presente che ciò che è considerato una bevanda standard può variare in base al tipo di alcol che stai consumando. Una bevanda è considerata:

  • 12 once (oz) di birra (5% di alcol)
  • 8 once di liquore al malto (7% di alcol)
  • 5 once di vino (12% di alcol)
  • 1,5 once di liquore (40% di alcol)

È importante evitare del tutto di bere alcolici se:

  • recupero dal disturbo da uso di alcol
  • incinta
  • prendendo farmaci che possono interagire con l'alcol

Ulteriori suggerimenti per aumentare la salute del fegato

Oltre a ridurre l'assunzione di alcol, puoi anche adottare i seguenti passaggi per migliorare la salute del tuo fegato:

  • Segui una dieta sana. Prova a seguire una dieta ricca di prodotti freschi, cereali integrali e proteine ​​magre. Limita gli alimenti ad alto contenuto di zuccheri, grassi malsani e carboidrati raffinati.
  • Non ho fatto nessuna fatica. L'esercizio fisico regolare può aiutare a ridurre il grasso in eccesso nel corpo, incluso il grasso nel fegato.
  • Gestisci il peso. L'obesità può aumentare il rischio di malattie epatiche correlate all'alcol. Se sei in sovrappeso o obeso, collabora con il tuo medico per sviluppare un piano di dimagrimento adatto a te.
  • Attenti ai farmaci. Alcuni farmaci e integratori possono stressare il fegato. Gli esempi includono acetaminofene (Tylenol), statine ed efedra. Prendili sempre come indicato ed evita di prenderli con l'alcol.
  • Proteggi contro l'epatite. Alcuni modi per prevenire l'epatite virale includono la vaccinazione per l'epatite A e l'epatite B, l'uso di preservativi e altri metodi di barriera durante il sesso e il non riutilizzo di aghi o altri materiali farmacologici iniettabili.
  • Sottoponiti a controlli regolari. Visitare regolarmente il medico può aiutare il medico a identificare e trattare tempestivamente eventuali condizioni di salute sottostanti. Inoltre, se hai i primi sintomi di una malattia epatica correlata all'alcol, non esitare a fissare un appuntamento con il tuo medico.

L'alcol è una delle tante sostanze che possono danneggiare il fegato. Un consumo eccessivo di alcol può causare l'accumulo di grasso nel fegato. Ciò può portare a infiammazione e aumento del tessuto cicatriziale, che può influire seriamente sulla capacità del fegato di funzionare come dovrebbe.

Le prime fasi della malattia epatica correlata all'alcol in genere non hanno sintomi. Quando sono presenti, i primi sintomi possono includere dolore nell'area del fegato, affaticamento e perdita di peso inspiegabile.

Le prime fasi della malattia epatica correlata all'alcol possono essere potenzialmente invertite astenendosi dall'alcol. Per alcune persone, potrebbe essere necessario che sia permanente. Se il danno persiste, può svilupparsi cirrosi alcolica, che non può essere invertita.

Puoi migliorare la salute del tuo fegato astenendoti dall'alcol o bevendo solo con moderazione, seguendo una dieta sana e controllando il tuo peso. Se noti i primi segni di una malattia epatica correlata all'alcol, assicurati di consultare il medico.

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