Come il padre di Jess Sims ha avuto un ruolo nel suo percorso di fitness

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Da quando ho iniziato a giocare a basket a sei anni, mio ​​padre non ha mai perso una partita. Quando ero nella squadra del Trinity College, lasciava il lavoro e guidava per due ore dal Massachusetts al campus del Connecticut per vedermi giocare. Rimaneva sempre in giro dopo la partita (non importa per quanto tempo l'allenatore ci ha tenuto negli spogliatoi) e poi si è voltato e si è diretto a casa per iniziare il suo turno al suo secondo lavoro.

Crescendo, ho praticato tutti gli sport, ma il basket mi ha davvero collegato a mio padre. È cresciuto in una famiglia in rovina con quattro fratelli maggiori e una sorella maggiore, e giocare a basket con loro era qualcosa che non vedeva l'ora. Ancora oggi detiene record di basket al liceo in cui siamo andati entrambi. Mio padre era la persona a cui potevo chiedere un feedback su come giocavo e quello con cui potevo allenarmi nel piccolo mezzo campo nel nostro cortile.

Quando sono entrato a far parte di una squadra mista AAU (Amateur Athletic Union) all'età di dodici anni, era la prima volta che mi ricordo che mi faceva discorsi di incoraggiamento e mi diceva che potevo stare con i ragazzi e non avere paura di essere piccolo. Invecchiando, sono sempre stato il cavallo di battaglia della squadra e il giocatore che ha fatto il lavoro sporco – ho dovuto indossare le ginocchiere durante le mie partite perché mi arrampicavo così tanto per la palla – il che mi è valso un ruolo di capitano.

Sì, c'è importanza nel duro lavoro, ma è anche imperativo che tu abbia fiducia nel lavoro che fai.

Ogni volta che ero in campo, ho spinto duro, passato la palla e ho ricevuto tantissimi assist, ma non ero il capocannoniere della squadra. Mio padre era quello che mi diceva: "Tira la palla e sii fiducioso". Lui e mia madre cercavano di corrompermi con $ 2 per ogni tiro che ho fatto e $ 5 per ogni tiro che ho fatto, ma ero terrorizzato di essere quello da perdere in una situazione vincente. Mi hanno procurato una cornice con la citazione "Ti manca il 100 percento degli scatti che non fai", che ho tenuto sul mio comodino. Alla fine, sono stato in grado di collegare i punti di ciò che stava cercando di insegnarmi, e questa è una lezione che porto ancora con me oggi. Sì, c'è importanza nel duro lavoro, ma è anche imperativo che tu abbia fiducia nel lavoro che fai. Questo è ciò che cerco di trasmettere alle persone quando stanno potenziando i burpees nelle mie lezioni di Peloton.

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Amo il basket come sport, ma far parte di una squadra è sempre stata la cosa più importante per me. Quando fai parte di una squadra, sai che tutti ti danno le spalle: è come se fossi parte di una famiglia. Indossi la stessa uniforme e cammini in campo con la stessa musica, ma più di ogni altra cosa, attraversi tutti i tipi delle stesse prove e tribolazioni. Al Peloton ho trovato la mia squadra di adulti. Quando vedo qualcuno che cammina per la città con il logo Peloton sullo zaino, mi dà immediatamente un senso di cameratismo. Nelle mie lezioni, non c'è niente di meglio che vedere i miei compagni di squadra sostenersi a vicenda – commentando "congratulazioni" e battendo il cinque ogni volta che qualcuno raggiunge un traguardo – perché è esattamente ciò che fanno i compagni di squadra. Alla fine della giornata, hai bisogno della tua squadra nello stesso modo in cui hai bisogno della tua famiglia.

Fare sport mi ha insegnato molte lezioni nella vita e mi ha anche aiutato a entrare nella mia oscurità. Negli ultimi anni, e in particolare nel 2020, la mia famiglia Peloton ha avuto un ruolo nell'aiutarmi a esplorare la mia identità di donna birazziale, cosa di cui non mi sentivo mai a mio agio a parlare con i miei genitori e fratelli. Mia madre è italiana e mio padre è nero e portoghese, e ho sentito spesso il termine "etnicamente ambiguo" quando ero più giovane.

Se ci ripenso, mi rendo conto di quanto è iniziato per me sul campo da basket. Non solo mi ha aiutato a sviluppare uno stretto rapporto con mio padre, ma mi ha anche aiutato ad acquisire le abilità che predico nelle mie lezioni di Peloton.

Non c'era molto tutoraggio su come navigare ed essere orgoglioso di essere birazziale, e non è stato fino a quando il mio allenatore AAU mi ha consegnato un articolo intitolato "Sono bianco e nero e orgoglioso di essere entrambi" quando ero 13 che ho mai avuto una conversazione sull'essere birazziale. Anche adesso, ho un sacco di sindrome dell'impostore, in cui mi sento come se non mi trovassi in nessun posto. Sono consapevole che quando alcune persone mi guardano, vedono una persona bianca, mentre altre vedono una persona nera.

Quando George Floyd è stato ucciso e le proteste sono iniziate lo scorso giugno, ero davvero bloccato su cosa dire, ma sono andato su Instagram e ho invitato le persone nel mio disagio. Ho detto alla mia comunità che mio padre è un poliziotto nero e mia madre è bianca, e non ho incontrato suo padre fino a quando non ero al liceo perché non era d'accordo con mia madre che usciva con un uomo di colore. Ed ero davvero vulnerabile, e il numero di messaggi che ho ricevuto da adolescenti birazziali che dicevano: "Finalmente mi sento vista" e da madri bianche che allevano figlie birazziali che mi chiedevano consiglio era sbalorditivo. Ho imparato che quando ti apri alle persone, queste si aprono subito a te, ed è importante che le persone sappiano che anche nei loro momenti più bui e più confusi, non sono sole.

A settembre, sono entrato in contatto con un'altra donna birazziale, Lacey Schwartz, che mi ha contattato dopo aver seguito le mie lezioni su Peloton Tread, e da allora è diventata una delle mie amiche più care. È un'incredibile essere umana e produttrice che ha dedicato il lavoro della sua vita all'esperienza birazziale, con uno dei suoi lavori più recenti The Loving Generation. Parliamo ogni settimana circa, e mi sento come se avessi una sorella maggiore che non solo mi mostra le basi dell'esperienza birazziale, ma mi sta anche aprendo gli occhi su prospettive a cui non avevo mai nemmeno pensato prima. La mia relazione con Lacey è una testimonianza di quanto sia stato determinante Peloton nell'aiutarmi a capire me stesso e di quanto potenti possano essere le relazioni formulate.

Se ci ripenso, mi rendo conto di quanto è iniziato per me sul campo da basket. Non solo mi ha aiutato a sviluppare uno stretto rapporto con mio padre, ma mi ha anche aiutato ad apprendere le abilità che predico nelle mie lezioni di Peloton, come la disciplina, il duro lavoro e l'importanza di far parte di una squadra. Mi ha anche insegnato quanto sia significativo entrare in contatto con le persone attraverso il sudore. C'è una reazione chimica in corso nel tuo corpo e stai provando dolore, felicità, gioia e risate allo stesso tempo. E quando lo affrontate insieme, come comunità, c'è molto di più.

Come detto a: Zoe Weiner

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