Come stanno cambiando le politiche di visita ospedaliera durante COVID-19

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Considerazioni chiave:

  • Da marzo, gli ospedali hanno implementato rigide politiche di visita, che hanno avuto un profondo impatto sui pazienti e sulle loro famiglie.
  • Ora, gli ospedali a livello nazionale stanno lentamente allentando i loro protocolli e cercando modi fattibili per gestire i bisogni emotivi dei pazienti prevenendo la diffusione del COVID-19.
  • Una visita ospedaliera restrittiva può lasciare i pazienti senza un avvocato e il supporto fisico dei loro cari.

Era il 15 maggio quando il padre di Emily Schmitz, 78 anni, è stato ricoverato per la prima volta in ospedale per un intervento chirurgico di ostruzione dell'intestino tenue. Nonostante suo padre sia risultato negativo al COVID-19, Schmitz dice che a lei e ai suoi fratelli non era permesso vederlo a causa delle rigide politiche di visita dell'ospedale.

Schmitz, che possiede un'agenzia di comunicazione ad Austin, in Texas, dice a Verywell che inizialmente suo padre stava bene, ma si è rapidamente deteriorato – mostrando segni di confusione – che riguardava lei e i suoi fratelli. Ben presto hanno fatto innumerevoli telefonate all'ospedale per assicurarsi che i bisogni del padre fossero soddisfatti, inclusa una richiesta di acqua.

"[My sister] ha chiesto ogni giorno di vederlo, specialmente quando il suo stato mentale e fisico stava peggiorando, e ancora non le avrebbero permesso di vederlo e di sostenere una migliore assistenza per lui ", dice. Alla fine, il 21 maggio, l'ospedale ha permesso alla sorella di Schmitz per visitare il padre, ma solo per la giornata.

Sempre più preoccupata per le condizioni di suo padre, Schmitz è arrivata in aereo dal Texas, ma al suo arrivo in ospedale le è stata negata la visita. Ha deciso di prendere in mano la situazione. "Ho portato tutto fino all'amministratore dell'ospedale e ci è voluto per avere qualcuno che ci ascoltasse", dice Schmitz. "È stato piuttosto frustrante."

Il 29 maggio, l'ospedale ha finalmente permesso a Schmitz e ai suoi fratelli di visitare il padre, che a quel punto si trovava in condizioni critiche nell'unità di terapia intensiva (ICU). Indossavano maschere e guanti e potevano visitarli solo per 10 minuti.

Il loro padre morì il giorno successivo – da solo – non per l'ostruzione del piccolo intestino per la quale era stato originariamente ricoverato, ma per una grave sepsi con shock settico.

"Le famiglie conoscono la persona amata e sanno quando qualcosa non va", dice Schmitz. "Quindi, non essere in grado di avere qualcuno lì per il paziente è il punto in cui i sistemi ospedalieri sono davvero insufficienti".

Dopo mesi di politiche di visita restrittive, i pazienti e le loro famiglie stanno parlando del bilancio emotivo di COVID-19. Ora, gli ospedali a livello nazionale stanno rispondendo allentando lentamente i loro protocolli e implementando nuove strategie per mantenere le famiglie connesse.

Cosa significa per te

Se tu o il tuo caro avete bisogno di visitare l'ospedale, verificate con il vostro ospedale locale per rivedere le loro politiche di visita COVID-19 aggiornate. Le telefonate e le videochiamate sono un buon modo per rimanere in contatto, ma il tuo ospedale locale potrebbe avere risorse diverse per aiutare le famiglie a far fronte alla distanza.

Quanto sono rigide le politiche di visita ora?

All'inizio della pandemia, la maggior parte degli ospedali ha implementato rigide regole per vietare i visitatori per frenare la diffusione del COVID-19. Uno studio di luglio, pubblicato sull'American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, ha rilevato che su 48 ospedali del Michigan, il 39% ha vietato i visitatori senza eccezioni e il 59% ha consentito solo i visitatori in "determinate eccezioni". Queste certe eccezioni spesso significano situazioni di fine vita o la nascita di un bambino.I sistemi ospedalieri stabiliscono le proprie politiche individuali, ma organizzazioni federali come i Centers for Disease Control and Prevention hanno rilasciato le linee guida COVID-19 per le strutture sanitarie.

Dopo diversi rapporti sui modi negativi in ​​cui le politiche di visita hanno avuto un impatto sui pazienti e sulle loro famiglie, alcuni ospedali stanno iniziando ad allentare le loro restrizioni, pur richiedendo ai visitatori di prendere le necessarie precauzioni COVID-19 come indossare maschere. Ad esempio, per le unità ospedaliere, MedStar Health System, con sede nel Maryland e Washington DC, ora consente ai pazienti un visitatore al giorno, ma solo se quel paziente non ha COVID-19.

Per mamme e bambini

"Inizialmente, abbiamo implementato un approccio draconiano, che era quello di chiudere quasi completamente tutti i visitatori, ad eccezione dell'altro significativo della madre", dice a Verywell Jorge E. Perez, medico neonatologo e co-fondatore di Kidz Medical Services.

Secondo Perez, che è anche direttore medico dei servizi neonatali e neonatali presso il South Miami Hospital in Florida, il visitatore dovrebbe rimanere isolato nella stanza della madre fino a quando la madre e il bambino non saranno dimessi. Se il visitatore avesse lasciato l'ospedale, non sarebbe stato in grado di tornare.

Mentre la regola di un visitatore per paziente rimane in vigore al South Miami Hospital, se quel visitatore lascia l'ospedale, ora gli è permesso di tornare.

Politiche rigorose simili erano comuni in altri ospedali, specialmente durante il culmine della pandemia, quando l'impatto del COVID-19 sui bambini era relativamente sconosciuto. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), mentre la maggior parte dei neonati che contraggono il virus presenta sintomi lievi o assenti, sono stati segnalati casi di neonati che sviluppano casi gravi di COVID-19.

"Dovevamo essere creativi per continuare a offrire cure incentrate sulla famiglia", dice Perez. Il team medico Kidz del suo ospedale comunicava quotidianamente con i genitori dei pazienti in terapia intensiva neonatale. Inoltre, fornivano telecamere per la visione 24 ore su 24, 7 giorni su 7, così i genitori e i membri della famiglia possono visualizzare i neonati in tempo reale e seguire i loro progressi.

"È noto che le donne hanno migliori risultati alla nascita quando i livelli di stress sono ridotti e quando sono circondate da sostegno e sostegno", dice a Verywell Talitha Phillips, una doula travaglio e post-parto a Los Angeles e CEO di Claris Health. fondamentale per le donne di colore che già affrontano disparità di salute quando si tratta di travaglio e parto ".

Phillips non è estraneo alle difficoltà emotive che le donne incinte affrontano quando sono costrette a scegliere una sola persona di supporto per accompagnarle in ospedale. Lei e i suoi clienti sono rimasti sconvolti nell'apprendere le regole restrittive sulle visite che sono entrate in vigore questo marzo.

"Non dimenticherò mai di stare seduta in un Uber, piangendo dopo aver dovuto lasciare una mamma e suo marito all'ingresso di un ospedale", dice. "Abbiamo lavorato insieme per 12 ore e nei suoi momenti più intensi, ho avuto per "abbandonarla". "

Spiega che sebbene la capacità di fornire il suo travaglio e i servizi di doula postpartum in ospedale sia ancora limitata, "nelle ultime due settimane, due ospedali di Los Angeles hanno iniziato a consentire alle donne di portare un partner e una persona di supporto con loro".

Per pazienti in terapia intensiva

Le regole per le visite in terapia intensiva variano notevolmente a seconda dell'ospedale e dello stato. Ad esempio, il sistema sanitario dell'Università della California di San Francisco ora consente fino a due visitatori alla volta in terapia intensiva. I visitatori possono visitare in qualsiasi momento e un visitatore può pernottare.

Gli studi dimostrano che la visita è molto importante per i pazienti nelle unità di terapia intensiva, specialmente per coloro che non sono in grado di parlare da soli. I ricercatori hanno scoperto che la presenza della famiglia al capezzale può aiutare a ridurre il delirio e aiutare le famiglie a prendere decisioni migliori riguardo alle cure del proprio caro.

Schmitz e la sua famiglia vorrebbero poter essere al fianco di suo padre durante il suo ricovero. Le rigide regole di visita del COVID-19 hanno reso difficile per lei e i suoi fratelli difendersi e tenere traccia delle cure di cui aveva bisogno.

"Il messaggio che voglio trasmettere più urgentemente è l'importanza di avere un difensore per il tuo familiare, che parli e portalo in cima se necessario", dice Schmitz.

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