Controllo della prevenzione delle infezioni negli ospedali

37

Sembra che quando un bambino è malato a casa, tutti in casa si ammalano. Ma in ospedale, non è solo una persona che è malata; ci possono essere centinaia di persone con diversi tipi di malattie e infezioni. Tuttavia, i medici e gli infermieri che si prendono cura di questi individui di solito possono evitare di ammalarsi adottando alcune precauzioni standard.

Per evitare malattie, infermieri, medici e altro personale ospedaliero seguono alcune regole semplici (ma rigorose) per proteggersi da infezioni e altri contagi potenzialmente pericolosi.

Precauzioni per medici e infermieri.
Caiaimage / Robert Daly / Getty Images

Questi includono protocolli di igiene ospedaliera per proteggersi dalle infezioni nosocomiali (acquisite in ospedale) e precauzioni universali per prevenire la diffusione della malattia da fluidi corporei potenzialmente contaminati.

Protocolli di igiene ospedaliera

Negli ospedali, i microrganismi infettivi possono essere trasmessi in molti modi diversi. Alcuni vengono trasmessi mentre si starnutisce o si tossisce quando un batterio o un virus si diffonde nell'aria. Altri possono essere trasmessi da persona a persona tramite il tocco.

Ma la via di trasmissione più frequente è il contatto indiretto. Questo è quando una persona infetta tocca e contamina un oggetto o una superficie che poi una persona non infetta tocca. Questa è indicata come trasmissione fomite.

Per ridurre il rischio di infezione non solo per il personale ospedaliero ma anche per altri pazienti, vengono seguiti rigorosamente diversi protocolli. Questi includono:

  • Disinfettare regolarmente superfici, strumenti e oggetti con agenti antimicrobici approvati o tecniche di sterilizzazione
  • Lavaggio delle mani frequente (con sapone normale per il lavaggio delle mani di routine o un agente antimicrobico per circostanze specifiche)
  • Isolare (e, in alcuni casi, mettere in quarantena) pazienti con infezioni trasmissibili note o sospette
  • Obbligatorio di alcune vaccinazioni per il personale ospedaliero, compreso l'epatite B e il vaccino antinfluenzale annuale

Il lavaggio delle mani con acqua e sapone rimuove più del 90% dei contaminanti superficiali. Il sapone antimicrobico rimuoverà ulteriormente batteri, virus e altri agenti patogeni che causano malattie, ma solo se usato per diversi minuti.

Precauzioni universali

Precauzioni universali è un termine usato per descrivere la pratica di evitare il contatto con i fluidi corporei di un paziente utilizzando articoli non porosi. Di regola, ogni paziente viene trattato come un potenziale vettore di infezione anche se non ha malattie. Ciò significa che le precauzioni universali vengono rispettate senza eccezioni o variazioni.

Di norma, nessuno dovrebbe mai entrare in contatto diretto con sangue, saliva, espettorato, sperma, secrezioni vaginali, liquido amniotico, liquido cerebrospinale, tessuti o organi estratti o fluidi estratti dalle articolazioni, dai polmoni, dal cuore o dalla cavità addominale ( peritoneo).

Per fare ciò, gli operatori sanitari sono addestrati ad aderire alle precauzioni universali come delineato dai Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Regole di precauzione universali

Tra le regole chiave che governano le precauzioni universali:

  • Utilizzare sempre una barriera protettiva.
  • Usare guanti monouso quando si lavora con sangue e fluidi corporei.
  • Cambia i guanti tra i pazienti.
  • Lavarsi immediatamente le mani dopo aver tolto i guanti o se esposti a sangue o fluidi corporei.
  • Utilizzare occhiali, occhiali protettivi, maschere, schermi per il viso e camici impermeabili per proteggersi dagli schizzi.
  • Utilizzare contenitori per lo smaltimento di oggetti taglienti resistenti alla perforazione.
  • Non ricapitolare, piegare o rompere mai gli aghi.
  • Utilizzare l'attrezzatura per la rianimazione al posto della rianimazione bocca a bocca.
  • Sterilizzare immediatamente tutte le superfici e i dispositivi dopo l'uso.
  • Cercare cure adeguate se esiste una possibile esposizione per via ematica, inclusa la profilassi post-esposizione per l'HIV.

Le precauzioni universali proteggono anche i lavoratori ospedalieri ei pazienti da una gamma sempre più ampia di batteri resistenti ai farmaci, tra cui Staphylococcal aureus resistente alla meticillina (MRSA), Enterobacteriaceae resistente ai carbapenemi (CRE) e Enterococchi resistenti alla vancomicina (VRE).

A rigor di termini, le precauzioni universali riguardano solo i fluidi corporei sopra elencati ma, in pratica, si applicano anche a urina, feci, vomito, secrezioni nasali o qualsiasi fluido che può essere contaminato dal sangue.

Precauzioni aeree

Esistono anche precauzioni per evitare infezioni trasmesse da tosse e starnuti. Questi includono infezioni potenzialmente gravi come Neisseria meningitides (meningococco), virus respiratorio sinciziale (RSV) e COVID-19.

Tra le precauzioni utilizzate nelle persone che hanno o sono sospettate di avere un'infezione trasmissibile per via aerea:

  • Isolare il paziente dagli altri (sebbene i pazienti con la stessa infezione, come COVID-19, possano condividere una stanza).
  • Stare ad almeno tre piedi (e idealmente sei piedi) dal paziente.
  • Indossare una mascherina chirurgica prima di entrare nella stanza.
  • Evitare di toccare le superfici inutilmente.
  • Lavarsi energicamente le mani dopo aver lasciato la stanza.

Goccioline vs particelle aerosolizzate

Le precauzioni possono essere più rigorose a seconda che l'infezione coinvolga goccioline (maggiori di 5 micron) o particelle aerosol (inferiori a 5 micron). Più piccola è la particella, più lontano può viaggiare e più in profondità può andare nei polmoni.

Nei casi in cui è coinvolto un patogeno grave o è stata dichiarata un'epidemia, possono essere attuate altre precauzioni. Tra loro:

  • Il paziente può essere isolato in una stanza a pressione negativa. Si tratta di stanze in cui l'aria viene aspirata e non reindirizzata in stanze o corridoi adiacenti.
  • A chiunque entri nella stanza potrebbe essere richiesto di indossare una maschera speciale N-95 in grado di filtrare particelle di dimensioni comprese tra 0,1 e 0,3 micron, nonché schermi per il viso o occhiali protettivi.
  • Possono essere installate speciali luci ultraviolette (UV) per aiutare a uccidere l'agente patogeno incriminato, come in alcuni casi di tubercolosi.

Una parola da Verywell

Le infezioni acquisite in ospedale sono una preoccupazione non solo per i pazienti ma anche per il personale ospedaliero. Durante la prima parte della pandemia COVID-19, circa il 17% dei ricoveri in Scozia ha coinvolto dipendenti ospedalieri, secondo uno studio del 2020 sulla rivista BMJ. Senza l'adesione ai protocolli di igiene ospedaliera e alle precauzioni universali, il tasso avrebbe potuto essere più alto .

Molte delle stesse precauzioni prese dal personale ospedaliero possono essere applicate se un membro della famiglia si ammala o un focolaio di infezione viene dichiarato dal dipartimento sanitario locale. Comprendendo il principio alla base di queste precauzioni, puoi proteggere meglio te stesso e la tua famiglia dai pericoli.