Cosa c'è da sapere sui vaccini contro i virus dal vivo

0
38

Un vaccino a virus vivo contiene un virus vivo, indebolito (attenuato) che aiuta il tuo corpo a sviluppare una risposta immunitaria senza che tu sviluppi i sintomi della malattia che intende prevenire.

Il virus indebolito "insegna" al tuo sistema immunitario a riconoscere l'agente patogeno che causa la malattia e lanciare un attacco specifico del patogeno. Molti vaccini di questo tipo consentono l'immunità per tutta la vita con solo una o due dosi.

BIBLIOTECA DI IMMAGINI DI TEK / SCIENCE PHOTO / Getty Images

Come differiscono i vaccini vivi

I vaccini vivi attenuati sono stati tra gli interventi preventivi di maggior successo nella storia della medicina. A causa dei programmi di vaccinazione globali, il vaiolo è stato dichiarato eradicato nel 1980, mentre la poliomielite e il morbillo sono stati quasi eradicati nella maggior parte del mondo.

Ma ci sono altri tipi di vaccini che non coinvolgono virus o batteri vivi, che hanno anche effettuato cambiamenti positivi. Questi includono:

  • Vaccini inattivati: Chiamati anche vaccini uccisi o uccisi completamente, questi vaccini coinvolgono un virus o batteri morti che il sistema immunitario considera ancora dannosi, innescando una risposta immunitaria specifica del patogeno. Il vaccino antinfluenzale annuale ne è un esempio, così come i vaccini contro la rabbia e l'epatite A.
  • Vaccini tossoidi: Questi vaccini non producono immunità all'effettiva infezione. Piuttosto, contengono una tossina prodotta dai batteri o dai virus a cui il sistema immunitario risponde, prevenendo gli effetti dannosi dell'infezione. Il vaccino contro il tetano è un esempio di questo.
  • Vaccini di subunità: Questi vaccini coinvolgono una proteina o parte di un virus o di un batterio che innesca una risposta immunitaria specifica del patogeno. L'epatite B, il papillomavirus umano (HPV) e la pertosse (pertosse) sono tra le malattie prevenute da questi tipi di vaccini.

Tipi di vaccini virali vivi

I vaccini virali vivi attenuati vengono generalmente somministrati per iniezione, sebbene alcuni siano disponibili sotto forma di spray nasale o assunti per via orale. Questi includono:

Vantaggi

Ci sono vantaggi offerti dai vaccini vivi attenuati che altri vaccini potrebbero non fornire.

In generale, i vaccini vivi sono più durevoli, il che significa che il corpo manterrà la sua "memoria" immunitaria di un patogeno più a lungo rispetto ai vaccini uccisi o subunità. Per questo motivo, i colpi di richiamo non sono necessari così spesso o del tutto con alcuni vaccini vivi. Il vaccino contro l'epatite A, ad esempio, può essere protettivo per 20 anni o più.

Allo stesso modo, mentre la maggior parte dei virus inattivati ​​richiede dosi multiple, i vaccini con virus vivi (come i vaccini MMR e Zostavax) richiedono solo una dose. Inoltre, la risposta del sistema immunitario ai vaccini vivi è tipicamente equivalente a quella di un'infezione naturale senza i danni associati.

La necessità di più colpi e colpi di richiamo è uno dei motivi per cui i tassi di immunizzazione sono spesso inferiori dai vaccini inattivati ​​rispetto a quelli vivi.

I vaccini con virus vivi sono inoltre sempre più utilizzati dai ricercatori come "vettori virali" per la terapia genica. Poiché i virus indeboliti sono ancora "programmati" per attaccare cellule specifiche, possono attaccarsi e impiantare la cellula con DNA modificato su malattie genetiche ereditarie potenzialmente trattate.

Svantaggi

Uno svantaggio dei vaccini vivi è che richiedono refrigerazione, il che può limitare la capacità di utilizzare queste vaccinazioni in aree con risorse limitate. Se questi vaccini non vengono mantenuti alla temperatura corretta, possono diventare inattivi e l'immunizzazione potrebbe non essere efficace.

Inoltre, alcuni vaccini con virus vivi si presentano sotto forma di polvere e richiedono la ricostituzione con uno specifico diluente (fluido) prima di poter essere somministrati. L'errore dell'amministratore può anche minare l'efficacia del vaccino.

Considerazioni

Sebbene piccolo, c'è il rischio che il virus vivo indebolito possa finire per causare la malattia che avrebbe dovuto prevenire. Questo è specialmente nelle persone gravemente immunocompromesse. In assenza di una normale risposta immunitaria, il virus indebolito ha il potenziale per replicarsi e, in rari casi, tornare al suo stato virulento naturale.

Come regola generale, i vaccini vivi attenuati non devono essere somministrati a persone gravemente immunocompromesse, inclusi:

Anche così, ci sono momenti in cui i benefici della vaccinazione superano i rischi. In questi casi, è necessaria la consultazione di esperti per determinare se l'uso di un vaccino vivo attenuato è appropriato.

Una parola da Verywell

I vaccini sono una delle vere storie di successo della salute pubblica. Il tetano, la difterite, la parotite, la pertosse e la poliomielite sono esempi di malattie che una volta erano comuni ma che ora si vedono raramente. Anche se l'eradicazione non viene raggiunta, i vaccini possono ridurre significativamente l'incidenza e la gravità di molte infezioni temute.

Detto questo, il recente movimento anti-vaccinazione ("anti-vaxxing") minaccia di invertire molti di quei guadagni con malattie come il morbillo, dichiarate eradicate negli Stati Uniti nel 2000, ora riemergendo in epidemie regionali non solo qui ma all'estero .

Vaccini Guida alla discussione del medico

Ottieni la nostra guida stampabile per il tuo prossimo appuntamento dal medico per aiutarti a porre le domande giuste.

Invia la guida via email

Iscriviti

Questa guida alla discussione del medico è stata inviata a {{form.email}}.

C'era un errore. Per favore riprova.