Cosa sapere sul vaccino contro il tifo

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La febbre tifoide (chiamata semplicemente tifo) non è una malattia che vediamo spesso negli Stati Uniti. Da una prospettiva mondiale, tuttavia, è considerata una delle principali preoccupazioni per la salute pubblica con circa 21 milioni di nuove infezioni e oltre 150.000 decessi ogni anno.

Universal Images Group / Getty Images

Secondo un rapporto dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC), anche negli Stati Uniti, si ritiene che ogni anno 5.700 persone vengano infettate. La maggior parte sono il risultato di viaggi internazionali in parti del mondo in cui il tifo è diffuso.

La malattia, comunemente associata a cattive abitudini igieniche e condizioni igieniche pubbliche, può essere prevenuta con un vaccino orale o iniettabile.

Come viene trasmessa la febbre tifoide

La febbre tifoide è una malattia potenzialmente pericolosa per la vita causata dal batterio Salmonella typhi. Il batterio esiste solo negli esseri umani e vive principalmente nel flusso sanguigno o nell'intestino.

Se una persona ha il tifo, spargerà i batteri attraverso le feci. Qualsiasi contaminazione di acqua, cibo o superfici può facilitare la diffusione della malattia. Anche la trasmissione da persona a persona, ad esempio tramite una stretta di mano, è comune.

Nelle regioni in via di sviluppo del mondo, la mancanza di sistemi fognari adeguati è una delle principali cause dell'infezione diffusa.

Sintomi

Una volta infettati, i batteri si moltiplicano e si diffondono rapidamente attraverso il flusso sanguigno, causando una serie di sintomi in tre fasi distinte:

  • Durante la prima settimana, una persona può provare febbre, mal di testa, tosse, affaticamento, battito cardiaco rallentato (bradicardia), dolore addominale e sangue dal naso.
  • Durante la seconda settimana, l'esaurimento sarà progredito fino al punto in cui la persona potrebbe non essere in grado di alzarsi. Mentre la febbre continua a salire, il delirio è comune. Macchie color rosa possono anche svilupparsi sull'addome, mentre la persona può sperimentare frequenti attacchi di diarrea verde pisello o costipazione.
  • Entro la terza settimana, le complicanze possono diventare gravi e possono includere emorragia intestinale, infiammazione del cervello (encefalite), perforazione intestinale, infiammazione del cuore (miocardite) e malattie respiratorie come polmonite e bronchite acuta.

È solo alla fine della terza settimana che le temperature elevate inizieranno a diminuire. Il trattamento prevede tipicamente un ciclo di antibiotici (come amoxicillina o trimetoprim-sulfametossazolo) e liquidi frequenti per prevenire la disidratazione.

Se trattata tempestivamente, la febbre tifoide raramente causa la morte. Tuttavia, se non viene trattato durante la terza settimana, il rischio di morte può aumentare fino al 20%.

Opzioni del vaccino contro la febbre tifoide

Date le conseguenze di un'infezione tifoide, alle persone ad alto rischio può essere fornita protezione con un vaccino iniettato a dose singola o con un vaccino orale a quattro dosi.

Esistono due vaccini attualmente approvati dalla Food and Drug Administration degli Stati Uniti:

  • Typhim Vi è un vaccino contro il tifo iniettabile prodotto con un batterio inattivato (completamente ucciso) che non può causare malattie. Viene somministrato per via intramuscolare (tipicamente nel muscolo deltoide, la parte superiore del braccio) e richiede solo una singola dose. Il vaccino deve essere somministrato almeno due settimane prima di un viaggio e può essere utilizzato in chiunque abbia due anni o più. I colpi di richiamo possono essere somministrati ogni due anni a persone a rischio continuo.
  • Vivotif è un vaccino contro il tifo orale prodotto con un batterio vivo attenuato (vivo ma indebolito). Viene offerto in una confezione da quattro capsule, ciascuna delle quali viene assunta a giorni alterni a stomaco vuoto. Vivotif può essere utilizzato in chiunque abbia sei anni o più, mentre le dosi di richiamo devono essere prese solo ogni cinque anni. In quanto vaccino vivo, deve essere refrigerato e non deve essere somministrato a soggetti immunocompromessi (come quelli con HIV).

Al di là della differenza di somministrazione (iniezione vs. orale) e delle restrizioni dell'utente (età e stato immunitario), entrambi i vaccini offrono una protezione di circa il 70% dal tifo. Ciò significa che dovresti comunque guardare cosa mangi o bevi se ti rechi in un punto caldo del tifo.

Effetti collaterali e controindicazioni

Gli effetti collaterali sono più comunemente osservati con Typhim Vi con oltre il 10% delle persone che soffrono di febbre, affaticamento, mal di testa, dolori muscolari e dolore al sito di iniezione. Con Vivotif, il rischio è inferiore (meno del sette percento) e può includere mal di testa, nausea e dolori di stomaco. In entrambi i casi, i sintomi tendono ad essere lievi e si risolvono da soli senza trattamento.

Il rovescio della medaglia, ci sono più controindicazioni ai farmaci con Vivotif che con Typhim Vi. La preoccupazione principale per entrambi sono le interazioni farmacologiche che possono smorzare l'effetto del vaccino.

In alcuni casi, è perché il farmaco è un immunosoppressore che blocca la produzione di anticorpi protettivi. Questi includono farmaci usati per trattare malattie autoimmuni come il lupus, l'artrite reumatoide e la psoriasi. In alcuni casi, è necessario interrompere il farmaco fino a 30 giorni prima che possa essere somministrato il colpo di tifo.

Se hai bisogno di una vaccinazione contro il tifo, assicurati di avvisare il tuo medico di eventuali farmaci che potresti assumere e qualsiasi condizione medica associata alla soppressione immunitaria o a un sistema immunitario indebolito.

Quando hai bisogno di vaccinare

Secondo il Comitato consultivo per le vaccinazioni (ACIP), la vaccinazione di routine non è raccomandata negli Stati Uniti. Ci sono, tuttavia, casi specifici in cui la vaccinazione è fortemente consigliata:

  • Viaggiatori in aree in cui esiste un rischio riconosciuto di Salmonella typhi
  • Persone che convivono o hanno contatti intimi con qualcuno che è stato o è in trattamento per la febbre tifoide
  • Microbiologi o operatori di laboratorio che entrano in contatto con colture o campioni di Salmonella typhi

Quando si pianifica un viaggio all'estero, è possibile verificare i requisiti e le raccomandazioni attuali sulle vaccinazioni visitando il sito Web di consulenza sanitaria di viaggio gestito dal CDC.

Una parola da Verywell

Sebbene la vaccinazione contro il tifo possa ridurre significativamente il rischio di febbre tifoide, non è infallibile. Per assicurarti di rimanere al sicuro durante i viaggi all'estero, ci sono 10 regole di buon senso che dovresti sempre seguire:

  • Lavati spesso le mani con sapone e acqua calda.
  • Porta con te un disinfettante per le mani a base di alcol quando l'acqua non è disponibile.
  • Evita di bere acqua non trattata.
  • Mentre bere bevande in bottiglia o in lattina va bene, chiedi che la bevanda venga consegnata sigillata.
  • Chiedete sempre bevande senza ghiaccio.
  • Evita frutta e verdura crude anche se sono state sbucciate.
  • Scegli cibi caldi; cibi conservati o serviti a temperatura ambiente dovrebbero essere evitati.
  • Evita i venditori di cibo di strada.
  • Usa l'acqua in bottiglia per lavarti i denti.
  • Cerca di non ingerire l'acqua sotto la doccia.

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