Fase 4 Trattamento del cancro al seno: chemioterapia, radiazioni e altro

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Il cancro al seno in stadio 4 è il cancro del seno che si è diffuso oltre il sito originale. In genere si diffonde a uno o più dei seguenti:

  • linfonodi distanti
  • il cervello
  • il fegato
  • i polmoni
  • le ossa

Altri termini che potresti aver sentito che descrivono questa fase sono:

  • carcinoma mammario metastatico
  • carcinoma mammario avanzato

Poiché ci sono molti tipi di cancro al seno, ci sono molti tipi di trattamento per il cancro al seno. Le opzioni includono:

  • chemioterapia
  • radioterapia
  • chirurgia
  • terapia ormonale
  • terapia mirata
  • terapia biologica
  • test clinici
  • cure palliative

La chemioterapia utilizza uno o più farmaci per uccidere le cellule tumorali e rallentare la crescita del cancro.

I farmaci vengono assunti per via orale o endovenosa. In seguito, viaggiano attraverso il flusso sanguigno. In questo modo, i farmaci possono mirare al sito originale del cancro e alle aree del corpo in cui le cellule tumorali si sono diffuse.

I farmaci chemioterapici influenzano anche le cellule non cancerose del corpo. Questo è il motivo per cui le persone sperimentano effetti collaterali della chemioterapia comuni che possono includere:

  • fatica
  • nausea
  • vomito
  • stipsi
  • la perdita di capelli
  • bassa conta ematica

Gli effetti collaterali generalmente diminuiranno una volta completata la chemioterapia. Farmaci anti-nausea, colpi di potenziamento immunitario e altri metodi di supporto possono aiutare a ridurre questi effetti collaterali.

La radioterapia utilizza forti raggi X o altre forme di radiazioni per distruggere le cellule tumorali e rallentare la crescita del cancro. La radiazione può essere utilizzata in due modi:

  • concentrato, dall’esterno del corpo, sull’area in cui sta crescendo il cancro
  • inserito in o vicino a un tumore con un ago, un tubo o un pellet

Per il cancro al seno in stadio 4, le radiazioni vengono generalmente utilizzate in un sito specifico di metastasi, come in un osso o nel cervello, che causa un problema.

La radioterapia può causare affaticamento, ustioni cutanee e irritazioni cutanee. Può anche causare complicazioni rare, ma gravi, come il tessuto polmonare infiammato e danni al cuore.

Sebbene la chirurgia non sia un trattamento comune per il cancro al seno in stadio 4, può essere raccomandato in alcune situazioni selezionate.

Le opzioni chirurgiche per il cancro al seno in stadio 4 dipendono da dove si diffonde il cancro e dai sintomi associati. Ad esempio, un tumore ben definito nel polmone o nel fegato potrebbe essere rimosso chirurgicamente.

La chirurgia nella fase 4 del cancro al seno non ha generalmente dimostrato di migliorare il risultato complessivo, sebbene la ricerca sia ancora divisa.

A volte le metastasi cerebrali possono essere rimosse chirurgicamente.

Le potenziali complicazioni dipenderanno dalla posizione del tuo intervento chirurgico. In generale, le complicanze associate alla chirurgia includono gonfiore, infezione e sanguinamento.

La terapia ormonale viene utilizzata nei casi in cui il cancro è positivo per i recettori ormonali. Ciò significa che l’estrogeno o il progesterone prodotto nel corpo facilita la crescita e la diffusione del cancro.

Il tamoxifene è un farmaco che blocca i recettori degli estrogeni nelle cellule di cancro al seno. Ciò impedisce alle cellule di crescere e dividersi. Gli effetti collaterali includono vampate di calore e perdite vaginali.

Altri farmaci chiamati inibitori dell’aromatasi (AI) bloccano la produzione di estrogeni e abbassano i livelli di estrogeni nel corpo. Le IA comuni includono:

  • anastrozolo (Arimidex)
  • letrozolo (Femara)
  • exemestane (Aromasin)

Gli effetti collaterali delle IA includono:

  • dolore muscolare
  • rigidità articolare

La terapia ormonale a volte può portare a sintomi di deprivazione estrogenica. Esistono terapie che possono aiutare con sintomi come vampate di calore.

Esiste una nuova categoria di terapie mirate chiamate inibitori CDK4 / 6 che hanno dimostrato di migliorare l’efficacia delle terapie ormonali se somministrate insieme. Alcuni esempi di inibitori CDK4 / 6 includono:

  • palbociclib (Ibrance)
  • ribociclib (Kisqali)
  • abemaciclib (Verzenio)

Le terapie mirate sono farmaci che agiscono mirando a recettori specifici su una cellula cancerosa o su percorsi bersaglio che causano aumenti anormali delle cellule. Sono spesso usati in combinazione con altri trattamenti.

Un esempio di terapia mirata è il trastuzumab (Herceptin). Può essere usato per trattare un tipo aggressivo di cancro noto come carcinoma mammario HER2-positivo.

Il carcinoma mammario HER2-positivo porta a livelli elevati del recettore 2 del fattore di crescita epidermico umano (HER2).

HER2 si trova sulla superficie cellulare e segnala la crescita cellulare. Farmaci come trastuzumab prendono di mira questa proteina e possono rallentare o arrestare la crescita del cancro.

Gli effetti collaterali delle terapie mirate possono includere:

  • fatica
  • diarrea
  • reazione allergica

Trastuzumab ha un piccolo rischio di danni cardiaci, quindi la funzione cardiaca sarà monitorata durante questa terapia.

Trattamento di prima linea per il cancro al seno HER2-positivo

Secondo le recenti linee guida dell’American Society of Clinical Oncology (ASCO), la terapia di combinazione dovrebbe essere il trattamento di prima linea per la maggior parte delle persone con carcinoma mammario HER2-positivo.

Devono essere usati i seguenti farmaci:

  • trastuzumab (Herceptin)
  • pertuzumab (Perjeta)
  • un taxano, un tipo di farmaco chemioterapico

Tuttavia, i taxani dovrebbero essere evitati se esiste una controindicazione o un motivo per cui non dovrebbero essere utilizzati in una situazione specifica.

Le persone con carcinoma mammario HER2 positivo e carcinoma mammario positivo per i recettori ormonali possono ricevere terapia endocrina in aggiunta a terapie mirate.

Trattamento successivo per carcinoma mammario HER2-positivo

Se il carcinoma mammario HER2-positivo progredisce durante o dopo il trattamento di prima linea, ASCO raccomanda il trastuzumab emtansine (Kadcyla) come trattamento di seconda linea. Il trastuzumab è solo una delle tante terapie mirate in uso.

Se il trattamento di seconda linea smette di funzionare, i medici possono raccomandare un trattamento di terza linea, come fam-trastuzumab deruxtecan-nxki (Enhertu) e tucatinib (Tukysa). La FDA ha recentemente approvato entrambi i trattamenti.

L’immunoterapia viene utilizzata per stimolare il sistema immunitario di una persona a distruggere le cellule tumorali. Il sistema immunitario del corpo di solito dispone di controlli per impedire al corpo di attaccare le cellule normali. Le cellule cancerose a volte sono in grado di utilizzare questo sistema per evitare di essere viste come qualcosa da attaccare.

Gli inibitori del checkpoint immunitario sono farmaci che possono aiutare il corpo a riconoscere meglio queste cellule tumorali. Atezolizumab (Tecentriq) è uno di questi farmaci che ha il potenziale per aumentare la risposta del sistema immunitario a queste cellule tumorali per rallentare la loro crescita e ridurre i tumori.

In questo momento, l’immunoterapia ha dimostrato di essere efficace solo per il carcinoma mammario triplo negativo. Uno studio ha mostrato che i pazienti trattati con atezolizumab in combinazione con il farmaco chemioterapico abraxane hanno avuto risposte antitumorali migliori rispetto a se avessero ricevuto abraxane da solo.

Gli studi clinici sono studi di ricerca che utilizzano nuovi farmaci o nuove combinazioni di farmaci. Le prove vengono condotte quando i ricercatori ritengono che un farmaco abbia il potenziale per essere migliore dell’attuale trattamento standard.

Può sembrare rischioso entrare a far parte di uno studio di ricerca. Tuttavia, è importante ricordare che i trattamenti standard di oggi sono disponibili solo per le persone con cancro al seno perché sono stati testati in uno studio clinico.

Gli studi clinici migliorano le terapie attuali e sono un modo per ottenere farmaci che possono essere utili ma non sono ancora disponibili al di fuori di una sperimentazione clinica.

Ecco i modi per cercare e trovare studi clinici per il cancro al seno:

Le cure palliative sono una componente importante dei regimi di trattamento del cancro. Comprende la gestione del dolore e la gestione di altri sintomi come mancanza di respiro o nausea.

Mentre i trattamenti sopra descritti possono aiutarti a prolungare la tua vita, le cure palliative possono aiutarti a migliorare la tua qualità della vita.

Esistono molte opzioni per la gestione del dolore, a seconda della fonte e del tipo di dolore. Possono includere:

  • Fisioterapia
  • acetaminofene (Tylenol) e farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS)
  • oppioidi, come la morfina (Mitigo, MorphaBond) e l’ossicodone (Oxycontin)

Gli effetti collaterali comuni degli oppioidi includono costipazione, nausea e vomito.

Parla con il tuo medico del tuo dolore o di altri sintomi prima piuttosto che dopo, in modo che possano essere prese le misure appropriate per aiutarti a sentirti meglio.

Se hai un cancro al seno in stadio 4, discuti con il tuo medico le opzioni di trattamento e i possibili effetti collaterali.

Non tutti i trattamenti sono appropriati per ogni persona. I fattori che possono determinare il tuo regime di trattamento includono:

  • il sottotipo di cancro al seno
  • della tua età
  • altri problemi medici
  • quanto velocemente sta progredendo il cancro

Il cancro al seno in stadio 4 è considerato incurabile, ma esistono molte opzioni di trattamento che possono aiutare a prolungare la durata della vita e migliorare la qualità della vita. I tassi di sopravvivenza sono migliorati negli ultimi anni sulla base di molte nuove terapie.

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