Gli esperti avvertono della mielite flaccida acuta nei bambini questo autunno

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Punti chiave

  • La mielite flaccida acuta (AFM) è una condizione molto rara che colpisce il midollo spinale e può causare paralisi a rapida insorgenza e debolezza degli arti. È un'emergenza medica.
  • Si ritiene che l'AFM sia collegata a un'infezione virale. Precauzioni universali, incluso il lavaggio delle mani e l'allontanamento sociale, possono aiutare a rallentare la diffusione.
  • AFM non è collegato a COVID-19.
  • Il 2020 è un anno di punta per AFM. Gli esperti sanitari avvertono che COVID-19 e la prossima stagione di raffreddore e influenza potrebbero avere un impatto sul numero di casi.

Mentre passiamo a temperature più fredde, attività indoor e bambini che tornano a scuola di persona, gli esperti sanitari temono che i casi di mielite flaccida acuta (AFM), una condizione neurologica indotta da virus, saranno in aumento tra i bambini questo autunno .

La rara condizione, che colpisce il midollo spinale e può causare una paralisi a insorgenza rapida, ha storicamente seguito uno schema di un picco nei casi ogni due anni da quando la comunità medica ha iniziato a monitorarlo nel 2014. Nel 2018, i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ha segnalato 223 casi, il numero più alto mai registrato. Dato che il 2020 è un anno pari, si prevede già che i casi di AFM saranno elevati, ma nel mezzo di una pandemia e dell'imminente stagione influenzale e fredda, esperti medici stanno avvertendo i genitori di essere più cauti e vigili durante i mesi autunnali.

"I sintomi della AFM non sono impercettibili", dice a Verywell Yvonne Maldonado, MD, capo divisione delle malattie infettive pediatriche presso il Lucile Packard Children’s Hospital di Stanford. “Può causare un improvviso inizio di paralisi. Se tuo figlio si lamenta di avere un braccio o una gamba debole, allora è una soffiata e dovresti chiamare il medico. "

Il CDC riferisce che i mesi di punta per l'AFM vanno da agosto a novembre, il che è correlato all'influenza annuale e alla stagione fredda. I sintomi potrebbero includere:

  • Malattia respiratoria o virale recente
  • Febbre
  • Dolore al collo e alla schiena
  • Improvvisa debolezza degli arti
  • Difficoltà a deglutire

Cos'è l'AFM?

L'AFM è una condizione neurologica molto rara ma grave che si intromette nella materia grigia del midollo spinale, che innesca l'indebolimento dei muscoli e dei riflessi del corpo. La condizione colpisce principalmente i bambini di età compresa tra 3 e 6 anni che hanno recentemente subito una malattia respiratoria virale. Secondo il CDC, molti bambini con diagnosi di AFM hanno anche una storia di asma.

La causa esatta dell'AFM è stata un mistero per la comunità medica da quando sono stati segnalati i primi casi sei anni fa. I ricercatori sono stati in grado di collegare l'enterovirus EV-D68 a diversi casi di AFM, ma non sono stati in grado di individuare la causa esatta.

"L'AFM sembra essere causato da un'infezione virale", afferma Maldonado, che è anche un membro della Task Force AFM CDC. "Ci sono un certo numero di enterovirus, ma è stato difficile isolare la causa esatta."

LaMay Ann Schlichting Axton, la cui nipote Cami è stata diagnosticata con AFM nel 2016 all'età di 2 anni, ha detto che le ci è voluto più tempo del normale per riprendersi dai sintomi del comune raffreddore. Le è stata diagnosticata una bronchite.

"Un giorno correva e saltava sul divano, e qualcosa mi disse di sedermi e guardare Cami – stava premendo sul mio cuore – poi le sue piccole gambe caddero da sotto di lei", dice Axton a Verywell. Axton ha immediatamente portato Cami al pronto soccorso locale, dove i sintomi della paralisi si sono spostati rapidamente al diaframma. Di conseguenza, Cami è stata trasferita in un vicino ospedale pediatrico, intubata e messa su un ventilatore. È rimasta in coma farmacologico per tre settimane, combattendo per la sua vita.

L'aspetto più critico del trattamento della AFM è stabilizzare la fase iniziale della condizione, dice a Verywell Rachel Scott, membro del consiglio della Acute Flaccid Myelitis Foundation. Scott è anche la madre di Braden, a cui è stata diagnosticata l'AFM quando aveva 5 anni. Dice che suo figlio ha ricevuto immunoglobuline per via endovenosa (IVIG) e steroidi per stabilizzarlo dopo essere arrivato al pronto soccorso con le fasi iniziali di un diaframma paralizzato. È stato anche posto su un ventilatore per aiutarlo a respirare e un tubo gastrointestinale (G-Tube) per fornirgli i nutrienti.

Le misure di salvaguardia COVID-19 possono aiutare a rallentare la diffusione dell'AFM

I ricercatori non hanno trovato un collegamento tra COVID-19 e AFM. Tuttavia, come per molte altre condizioni mediche, non è noto se COVID-19 influenzerà il numero di casi AFM segnalati quest'anno o se il picco alternato di AFM sarà ritardato. Poiché entrambe le condizioni sono collegate a un virus, le misure di salvaguardia che vengono implementate per COVID-19 possono anche aiutare a ridurre la diffusione di AFM.

"Lavarsi le mani ed evitare il contatto ravvicinato con gli altri può aiutare a prevenire l'AFM", dice Maldonado, indicando che potrebbe essere il caso nel 2020. "Finora, un picco non si è verificato quest'anno e non siamo sicuri del perché".

Come viene diagnosticato l'AFM

Esperti medici e ricercatori hanno stabilito diversi strumenti che aiutano a diagnosticare l'AFM. Secondo il CDC, i seguenti esami vengono completati per aiutare a identificare la condizione:

  • Esame criteri clinici: Ciò include un esame fisico, un esame del sistema nervoso e un rapporto completo sulla storia medica.
  • Risonanza magnetica per immagini (MRI): L'imaging esamina il cervello e il midollo spinale.
  • Test di laboratorio: Questi includono un campione di feci e un campione di liquido spinale per lo screening di prove di un virus.
  • Conduzione nervosa: Gli impulsi vengono inviati lungo una fibra nervosa per testare la debolezza.

Strada per la ripresa

Il recupero da AFM può essere un processo lungo a seconda della gravità del caso e delle parti del corpo interessate. Dopo la dimissione dall'ospedale, molti pazienti si affidano a un team interdisciplinare di medici e specialisti, che potrebbe includere un neurologo, gastroenterologo, fisioterapista e terapista occupazionale per aiutare con il recupero.

"Molti bambini si riprendono, ma un sottogruppo avrà paralisi a lungo termine o altri sintomi", dice Maldonado.

È stata una lunga strada per Cami e Braden, che hanno entrambi avuto casi estremi di AFM. Secondo Axton, dopo aver trascorso tre mesi nell'unità di terapia intensiva pediatrica (PICU), Cami è stata dimessa ed è rimasta dipendente da un ventilatore per un anno. L'AFM l'ha lasciata con una paralisi asimmetrica al braccio sinistro e una quadriplegia incompleta. Dipende da un tutore KAFO per camminare.

Cami soffre anche di gastroparesi e all'inizio del suo recupero dipendeva da un tubo G per l'alimentazione perché non era in grado di deglutire. "Questo processo di malattia è come nessun altro", dice Axton. "È probabile che le sue condizioni durino tutta la vita, ma non perdo mai la speranza."

Braden ha anche avuto un processo di recupero lento ma costante. Scott dice di essere in grado di camminare da solo, ma si affida anche all'assistenza di una carrozzina. Sia Cami che Braden frequentano la scuola nella classe normale e AFM non ha influito sulla loro capacità di apprendimento. Entrambi gli studenti hanno un'infermiera a tempo pieno che è con loro durante l'orario scolastico per assistere con la sicurezza e le eventuali emergenze mediche che potrebbero sorgere.

Cosa significa per te

Niente panico: AFM è raro e raro. Ma conoscere i sintomi può aiutare a diffondere la consapevolezza della condizione e aiutare le persone colpite a ottenere cure mediche più veloci.