Il nuovo sistema portatile di ozono terapia aiuta a trattare le ferite croniche

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Punti chiave

  • Un team di ricercatori ha creato un sistema portatile che tratta le ferite croniche tramite l'ozonoterapia.
  • Circa 6,5 ​​milioni di persone negli Stati Uniti vivono con ferite croniche.
  • Alcune condizioni preesistenti, come il diabete, possono portare a ferite croniche.
  • Se non trattate adeguatamente, queste ferite possono avere conseguenze pericolose, come l'infezione.

Circa 6,5 ​​milioni di persone negli Stati Uniti convivono con ferite cutanee croniche, che sono spesso difficili da trattare, ma il 3 settembre i ricercatori della Purdue University hanno annunciato lo sviluppo di un sistema portatile per la cura delle ferite per le persone che soffrono di ferite croniche resistenti agli antibiotici.

Poiché le ferite croniche sulla pelle sono soggette a infezioni batteriche, spesso non guariscono molto rapidamente. Sebbene gli antibiotici siano prescritti per le infezioni della ferita, alcuni batteri diventano resistenti alla terapia antibiotica. Per questo motivo, il team di Purdue ha creato un'opzione di trattamento alternativa.

"Abbiamo creato un tipo di trattamento rivoluzionario per uccidere i batteri sulla superficie della ferita o dell'ulcera diabetica e accelerare il processo di guarigione", Rahim Rahimi, PhD, uno dei creatori del dispositivo e assistente professore di ingegneria dei materiali presso la Purdue University in Indiana , affermato in un comunicato stampa.

Il nuovo dispositivo è portatile, rendendolo un'opzione di trattamento potenzialmente più semplice per i pazienti con ferite croniche. E per funzionare, il dispositivo instilla l'aiuto di qualcosa chiamato ozono terapia.

Cosa significa per te

Se tu o una persona cara avete una ferita che non guarisce correttamente, potrebbe essere cronica. Una ferita cronica può essere dolorosa e pericolosa, soprattutto se infetta. Parla con il tuo medico in modo che possa aiutarti a determinare un piano di trattamento. Il sistema portatile per la cura delle ferite sviluppato dal team di Purdue potrebbe fornire un'altra valida opzione di trattamento in futuro.

Che cos'è l'ozono terapia?

L'ozono è un gas incolore composto da ossigeno. Lo studio del team Purdue, pubblicato su Frontiers in Bioengineering and Biotechnology, ha scoperto che l'applicazione topica di ozono non solo distrugge i batteri della ferita, ma aiuta anche ad aumentare l'apporto di ossigeno alla ferita, accelerando il processo di guarigione.

In particolare, la FDA non supporta l'uso dell'ozonoterapia. Nel 2019, l'amministrazione ha considerato l'ozono un gas tossico senza applicazioni mediche utili.Tuttavia, uno studio del 2019 ha concluso che, per le ulcere del piede diabetico, l'ozonoterapia ha ridotto significativamente il tempo di guarigione rispetto alla cura del piede diabetico di routine.

Di solito, i pazienti si recano in una clinica per ricevere l'ozonoterapia. Tuttavia, questo trattamento di nuova concezione apre la possibilità di ricevere l'ozonoterapia a casa.

Come funziona il dispositivo?

I ricercatori hanno creato un dispositivo per la cura delle ferite costruito su tre componenti principali:

  • Un cerotto per ferite realizzato in tessuto a maglia rayon-spandex sintetico e permeabile
  • Un dispositivo riutilizzabile alimentato a batteria
  • Un cavo, collegato dal cerotto al dispositivo, che eroga l'ozonoterapia al sito di cura della ferita

Dopo sei ore di ozono terapia, i ricercatori hanno visto una riduzione superiore al 70% di S. epidermidis, un comune ceppo batterico resistente agli antibiotici. Hanno anche scoperto che il trattamento ha eliminato completamente P. aeruginosa, un altro batterio comune, senza causare alcun danno ai tessuti circostanti.

Come vengono solitamente trattate le ferite croniche?

"Innanzitutto, è importante determinare la causa alla base del motivo per cui la ferita non si sta rimarginando", dice a Verywell Azure Adkins, MD, chirurgo generale della Austin Regional Clinic in Texas.

Dice che una volta determinata la causa, come un'infezione o uno scarso flusso sanguigno, potrebbero essere necessarie modifiche, come ad esempio:

  • Avvio o cambio di antibiotici
  • Controllo dei livelli di zucchero nel sangue
  • Sottoporsi a una procedura vascolare per migliorare il flusso sanguigno alla ferita

A volte, la cura della ferita stessa può essere il problema. In questo caso, il supporto della famiglia e del caregiver è fondamentale. "Per i pazienti che vivono da soli e hanno poca mobilità, potrebbe essere importante per un infermiere a domicilio o una clinica eseguire i cambi della medicazione in modo più coerente per garantire che la ferita guarisca correttamente", afferma.

Fattori di rischio per ferite croniche

"Alcuni problemi medici e fattori di ferita predispongono i pazienti a problemi di guarigione, che portano a ferite croniche", afferma Adkins. Dice che questi fattori includono:

  • Malattia vascolare cardiovascolare e periferica
  • Diabete
  • Obesità
  • Cattiva alimentazione
  • Malattie respiratorie
  • Fumo

Le ferite croniche colpiscono in modo sproporzionato gli anziani, specialmente quelli con mobilità limitata e pelle fragile. I tipi più comuni di ferite croniche sono le ulcere venose e arteriose, le ulcere diabetiche e le ulcere da pressione. Di solito colpiscono le gambe e le aree ossee, come talloni, coccige e gomiti.

Pericoli di ferite croniche

Secondo Adkins, una ferita cronica infetta può portare a gravi complicazioni, tra cui:

  • Necrosi
  • Cancrena
  • Perdita di tessuto
  • Osteomielite (infezione ossea)

"Se si verificano queste complicazioni, potrebbe essere necessario ricorrere a procedure più invasive ed estreme per la gestione delle ferite, come il taglio dei tessuti morti o addirittura l'amputazione", afferma.

Il processo di guarigione di una ferita cronica può essere lungo e arduo, soprattutto se è infetto. Il sistema portatile per la cura delle ferite sviluppato dal team Purdue può fornire un'altra valida opzione di trattamento. Secondo il comunicato stampa, il team sta attualmente cercando partner per continuare lo sviluppo del prodotto.