In che modo il censimento degli Stati Uniti influisce su un decennio di finanziamenti per l'assistenza sanitaria

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Punti chiave

  • I dati del censimento statunitense del 2020 aiutano a determinare come centinaia di miliardi di dollari di finanziamenti federali verranno spesi ogni anno in programmi di assistenza sanitaria e assistenza nelle comunità nel prossimo decennio.
  • Contare ogni persona è fondamentale, ma gli esperti dicono che alti tassi di sottostima tendono a verificarsi nelle comunità svantaggiate che trarrebbero maggior beneficio dai finanziamenti.
  • Il censimento degli Stati Uniti del 2020 ha dovuto affrontare sfide, come il conteggio durante la pandemia COVID-19.

Il censimento decennale degli Stati Uniti è un breve modulo che ogni cittadino è tenuto per legge a compilare ogni 10 anni. L'Ufficio censimento degli Stati Uniti fornisce i dati raccolti ai legislatori e alle agenzie federali per determinare come centinaia di miliardi di dollari in finanziamenti federali saranno spesi ogni anno nelle comunità per programmi di assistenza sanitaria e assistenza nel prossimo decennio.

Gli esperti dicono che è per questo che contare tutti è così cruciale, ma non sempre accade. Il censimento del 2020 ha avuto sfide uniche.

"La quantità di denaro che ogni stato ottiene per questi programmi è direttamente legata ai conteggi dei loro censimenti", dice a Verywell Janna Johnson, PhD, assistente professore presso la Hubert H. Humphrey School of Public Affairs dell'Università del Minnesota. "Quindi, se un'area ha una grave sottostima della popolazione, potrebbero ottenere meno soldi dal governo federale di quelli di cui hanno bisogno".

Il censimento degli Stati Uniti e il finanziamento federale

Il censimento decennale degli Stati Uniti pone domande sul sesso, l'età e la razza di ogni persona che vive in una casa o istituzione. Secondo l'US Census Bureau, i dati aiutano a determinare dove verranno spesi più di 675 miliardi di dollari all'anno in fondi federali per il decennio.

Quei dollari vanno a programmi di assistenza sanitaria come Medicaid, il programma di assicurazione sanitaria per l'infanzia (CHIP) di Medicaid e Medicare.

I fondi vanno anche a programmi che hanno un impatto sulla salute e il benessere, come il National School Lunch Program, il Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) – precedentemente noto come buoni alimentari – e il relativo Programma speciale di nutrizione supplementare per donne, neonati e bambini (WIC).

Ulteriori programmi interessati includono il Maternal and Child Health Grant (MCH) per la salute di donne incinte, madri e bambini a basso reddito, e programmi finanziati ai sensi della legge sulla violenza contro le donne e della legge sulla prevenzione e sui servizi della violenza familiare.

"Molti di questi [programs] sono destinati a popolazioni svantaggiate, persone in povertà, comunità a basso reddito ", afferma Johnson. "E sfortunatamente, molte di quelle stesse comunità sono quelle che tendono a subire anche i tassi di sottostima più elevati".

Johnson, che studia gli undercount, afferma che le comunità che trarrebbero maggiori benefici da dati accurati (il che garantisce che riceveranno una quantità adeguata di finanziamenti federali) sono le comunità che più probabilmente mancheranno.

Le ramificazioni di undercounts

"Il censimento è fondamentale per le comunità a basso reddito e le comunità di colore per ricevere le risorse e la rappresentanza che meritano", Lemuria Alawode-El, vicepresidente di United Way of New York City (UWNYC), dice Verywell.

L'Ufficio censimento degli Stati Uniti è responsabile della definizione delle popolazioni difficili da contare. "Si basa principalmente sullo stato socioeconomico, che sfortunatamente in questo paese è fortemente associato alla razza e all'etnia", afferma Johnson.

I motivi esatti per cui le persone potrebbero essere perse sono sconosciuti, ma Johnson afferma che un fattore potrebbe essere l'instabilità abitativa.

La fascia d'età più persa è quella dei bambini sotto i 5 anni. Johnson afferma che ciò potrebbe essere dovuto al fatto che una persona che compila il modulo non tiene conto dei membri più giovani della famiglia. Inoltre, se un bambino divide il proprio tempo tra due caregiver, entrambi gli adulti potrebbero presumere che l'altra persona includesse il bambino nel conteggio della famiglia.

I dollari persi quando i bambini vengono esclusi dal censimento potrebbero averne beneficiato direttamente. "La sottostima dei bambini ridurrebbe il finanziamento del titolo I della città", afferma Alawode-El, che sta guidando il censimento dell'UWNYC, "il che significa meno dollari federali per i programmi per migliorare le scuole nei distretti ad alta povertà e per i bambini con disabilità".

Cosa significa per te

Sei tenuto per legge a compilare il censimento decennale degli Stati Uniti ogni 10 anni. I dati hanno implicazioni sulla distribuzione dei fondi federali per l'assistenza sanitaria e i programmi di assistenza governativa nel vostro stato e nella vostra comunità. Il censimento di quest'anno ha dovuto affrontare sfide, tra cui l'implementazione durante una pandemia.

Puoi comunque compilare il modulo online, per telefono (844-330-2020) o per posta durante il mese di ottobre.

Dati del censimento locale

I conteggi dei censimenti decennali non influenzano solo il modo in cui vengono assegnate le risorse federali, ma in qualche modo il modo in cui i comuni distribuiscono i fondi. "Governi di contea, amministrazioni cittadine: tutti si affidano ai conteggi dei censimenti e alle stime del Census Bureau per pianificare il tipo di budget di cui avranno bisogno per i programmi per le persone", afferma Johnson.

Lemuria Alawode-El, Vicepresidente, United Way of New York City

Il censimento è anche importante per il modo in cui le organizzazioni non profit strategizzano per assistere le comunità e contribuire a colmare le lacune di risorse e supporto.

– Lemuria Alawode-El, Vicepresidente, United Way of New York City

Secondo l'US Census Bureau, i governi locali utilizzano i dati per iniziative di sicurezza pubblica e preparazione alle emergenze, nonché per decidere dove indirizzare i fondi per ospedali, cliniche, scuole e infrastrutture.

"Il censimento è importante anche per la strategia delle organizzazioni non profit per assistere le comunità e contribuire a colmare le lacune di risorse e supporto", afferma Alawode-El.

Decennial vs. American Community Survey Census

Un censimento decennale è un modulo breve che viene inviato ogni 10 anni, in particolare negli anni che terminano con uno zero, come il 2020, per contare ogni persona nella popolazione degli Stati Uniti. La forma abbreviata include domande su età, sesso, razza e origine ispanica. Circa una famiglia su sei riceveva anche un modulo più lungo come parte del censimento decennale.

"Conteneva tutti i tipi di domande, compresa la copertura assicurativa sanitaria, lo stato di disabilità, il reddito, il tempo di viaggio, informazioni piuttosto dettagliate", afferma Johnson. "E quello che è successo dopo il 2000 è che il Census Bureau ha deciso di voler raccogliere quel tipo di informazioni più spesso di appena ogni 10 anni, quindi ha iniziato un nuovo sondaggio chiamato American Community Survey".

Circa una famiglia su sei riceve ora l'American Community Survey ogni anno. La forma più lunga non viene più assegnata a un sottoinsieme di famiglie nell'ambito del censimento decennale.

Secondo il Census Bureau, l'American Community Survey ha lo scopo di fornire alle comunità un quadro regolare dei dati economici, abitativi, sociali e demografici.

Il censimento e il Congresso degli Stati Uniti

Sebbene i dati del censimento decennale vengano utilizzati per allocare i finanziamenti federali, l'Ufficio censimento degli Stati Uniti afferma che la funzione principale del conteggio è quella di determinare la ripartizione dei 435 seggi nella Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti.

I conteggi della popolazione dal censimento del 2020 determineranno quanti dei 435 seggi nella Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti ogni stato otterrà nei prossimi 10 anni.

La precisione è importante: dal momento che il congresso propone e approva la legislazione, un cambiamento nei seggi tra gli stati potrebbe avere un impatto sulla politica sanitaria federale e sui finanziamenti federali relativi alla salute.

Johnson, che vive in Minnesota, usa il suo stato come esempio. "Siamo considerati uno degli Stati potenzialmente a rischio di perdere un seggio alla Camera", dice. "Quindi passeremmo da otto a sette. E, naturalmente, questo riduce la quantità di influenza che il nostro stato avrebbe nella Camera dei Rappresentanti ".

"Se New York non avesse un conteggio completo, potremmo perdere fino a due seggi in seguito al censimento di quest'anno", afferma Alawode-El.

Tuttavia, Johnson aggiunge che la ridistribuzione non cambia troppo con ogni censimento decennale. Stima che circa cinque dei 435 seggi totali cambiano stato di decennio in decennio. "Non è enorme, ma per gli stati colpiti non è insignificante".

Gli Stati utilizzano anche i dati del censimento decennale per la riorganizzazione distrettuale ogni 10 anni, aggiunge Johnson. La riorganizzazione distrettuale è quando uno stato ridisegna le linee dei singoli distretti legislativi, qualcosa che è separato dalla ridistribuzione dei seggi alla Camera.

Sfide del censimento del 2020

Il censimento decennale degli Stati Uniti del 2020 ha dovuto affrontare alcune sfide uniche. Per uno, le famiglie hanno ricevuto i loro moduli di censimento per posta secondo la cronologia dell'Ufficio censimento degli Stati Uniti a metà marzo. Più o meno nello stesso periodo, gran parte della nazione si stava riparando per la pandemia COVID-19.

L'Ufficio del censimento degli Stati Uniti segna il 1 aprile come il giorno del censimento, che definisce "una data di riferimento chiave per il censimento del 2020, non una scadenza".

Johnson afferma che il lancio è stato un tempismo sfortunato. "Tutto il lavoro di follow-up che i lavoratori del Census Bureau svolgono in termini di uscire nei quartieri e cercare di catturare persone che non hanno già presentato il loro modulo di censimento", dice Johnson. "Tutto questo è stato ritardato e influenzato dalla pandemia COVID."

L'Ufficio censimento degli Stati Uniti è ora sottoposto a un'ingiunzione preliminare emessa da un giudice federale per continuare a contare fino alla fine di ottobre, dopo l'annuncio dell'Ufficio di presidenza su Twitter alla fine del mese scorso che si sarebbe concluso all'inizio del 5 ottobre.

Johnson solleva un'altra preoccupazione con il censimento del 2020. “Ci sono state azioni intraprese dall'amministrazione Trump per aggiungere una domanda sulla cittadinanza al censimento. È stato soppresso dalla Corte Suprema, ma è stato visto come un tentativo di scoraggiare gruppi particolari dal rispondere al censimento ".

Alla domanda se l'US Census Bureau abbia dubbi riguardo alla sottostima quest'anno, l'Ufficio ha rifiutato di commentare questo articolo e ha indirizzato Verywell a un recente comunicato stampa. Il comunicato afferma: "A partire dal 5 ottobre 2020, il 99,7% delle unità abitative è stato contabilizzato finora nel censimento del 2020 tramite auto-risposta o follow-up per mancata risposta".

Johnson non è sicuro del conteggio. "Per molteplici ragioni, nessuno che abbia questa conoscenza particolare che ho io si aspetta che il censimento del 2020 sia particolarmente accurato".

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