In che modo l’allenamento può aiutare la salute mentale? 6 consigli| Bene + Bene

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A mio marito piace scherzare sul fatto che non vuoi parlare con me se non ho fatto una corsa. Non ha torto. Ogni volta che mi faccio male o non ho tempo per qualche miglio, divento più irritabile di un bambino stanco, scappo facilmente e sono noto che mi commuovevo per me stesso. Dipendo dalla corsa non solo per quella spinta biochimica degli ormoni felici, ma come un modo per decomprimere, connettermi con gli amici o la natura e provare un senso di realizzazione, non importa quanto la vita diventi pazza.

Naturalmente, non è esattamente una novità che l’esercizio abbia seri benefici per la nostra salute mentale. L’attività fisica influisce sulla nostra struttura cerebrale e ha dimostrato di aiutare a curare e prevenire sia la depressione che i disturbi d’ansia, e i ricercatori ora credono che possa anche giovare a coloro che soffrono di gravi condizioni psicotiche. Ha anche dimostrato di migliorare la nostra concentrazione e il nostro umore (chiedete solo ai membri della mia famiglia), tra una miriade di altri benefici mentali.

Ma ci sono momenti in cui l’esercizio può anche ritorcersi contro e alimentare tendenze che non sono così utili. Per alcune persone, l’allenamento può diventare un altro fattore di stress nelle nostre vite, aggiungendosi alla nostra lista di cose da fare e diventando un’altra cosa di cui sentirsi in colpa. Oppure diventiamo ossessivi e talvolta ci spingiamo troppo oltre. Per altri, gli allenamenti ad alta intensità potrebbero scatenare sentimenti di ansia.

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In onore del mese di sensibilizzazione sulla salute mentale, abbiamo parlato con Pooja Lakshmin, MD, membro del Peloton Health and Wellness Advisory Council, specializzato in salute delle donne e psichiatria perinatale ed è il fondatore e CEO di Gemma. Ha condiviso alcuni suggerimenti su come possiamo assicurarci che i nostri allenamenti stiano aiutando, non danneggiando, la nostra salute mentale.

1. Rendi l’esercizio un’abitudine costante

Sebbene il beneficio mentale dell’esercizio derivi in ​​parte dall’aumento di endorfine, il dott. Lakshmin spiega che allenarsi regolarmente crea anche un ciclo di feedback positivo. “Si tratta meno del tipo di attività che svolgi e più di farla diventare qualcosa che è un’abitudine regolare”, dice. “Che si tratti di cardio, allenamento con i pesi o yoga, pensiamo di più alla frequenza con cui ti impegni in un’attività”.

Questo perché la coerenza ti darà un senso di padronanza, oltre a controllo e azione su come trascorri il tuo tempo, dice. Rendere il fitness una parte della tua vita quotidiana ti dà la soddisfazione di aver messo gli occhi su un compito e averlo portato a termine.

2. Non aspettare che la motivazione arrivi

“Spesso i momenti in cui si desidera esercitare di meno sono i momenti in cui può essere più utile”, sottolinea il dottor Lakshmin. Ma quando non sei dell’umore giusto per allenarti, può essere allettante rimandare. “C’è un concetto di cui parliamo in psicologia chiamato attivazione comportamentale. Fondamentalmente, significa che quando ti senti male, è davvero difficile motivarti a fare qualcosa che sai ti farà sentire bene”.

Invece di aspettare che la motivazione colpisca, tuttavia, la chiave è cercare di spingerti a fare almeno un po’ di esercizio. Come amano dire gli psicologi, l’umore segue l’azione. Presentarsi, anche quando non vuoi, cambierà il modo in cui ti senti.

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3. Concentrati sui valori, piuttosto che sugli obiettivi

Sebbene fissare obiettivi di fitness possa ispirarci a spingerci a nuove vette, possono anche ritorcersi contro. “Quando diventi davvero rigido sul fatto che ‘ho bisogno di fare 60 minuti di allenamento ogni singolo giorno, e se non lo faccio allora sono un fallito’, è dannoso”, afferma il dottor Lakshmin.

L’antidoto? Concentrandoti sul tuo “perché”. Sia che tu voglia rimanere abbastanza in salute da avere l’energia per giocare con i tuoi nipoti, o coltivare un hobby che ami, o entrare in contatto con la tua comunità, ricorda a te stesso ciò che è più importante per te. In questo modo, sarai in grado di tenere a mente il quadro più ampio mentre adatti l’esercizio ai flussi e riflussi della vita. “Diventare esplicito sul motivo per cui stai intraprendendo una forma fisica può proteggerti dall’essere rigido o ossessivo”, afferma il dottor Lakshmin.

4. Appoggiati ai tuoi allenamenti quando sei stressato

L’esercizio fisico può essere un meccanismo di coping estremamente utile durante i periodi di transizione o in qualsiasi periodo stressante. “C’è l’elemento biochimico delle endorfine che vengono rilasciate, ma ti riportano anche a un senso di azione, che stai facendo qualcosa che sai essere in linea con i tuoi valori, che sei in grado di padroneggiare”, afferma il dottor Lakshmin . “Ti dà una sensazione di controllo quando forse senti che il tuo ambiente esterno è fuori controllo”.

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5. Riconosci quando i tuoi problemi sono più di quanto l’esercizio possa risolvere

Anche se sudare bene può farci sentire meglio, non è una panacea per tutti i nostri problemi. Se trovi che l’ansia o la depressione stanno raggiungendo un livello clinico, il che significa che hai problemi a funzionare nella tua vita quotidiana, sia al lavoro che a casa, questo è un segno che dovresti ottenere un aiuto professionale, afferma il dottor Lakshmin.

Rivolgiti anche a un terapeuta se noti un modello di ossessività che prende il sopravvento sul tuo approccio all’allenamento. “Se sta diventando qualcosa di simile al DOC, ci sono terapie specifiche basate sull’evidenza, come la terapia dell’esposizione, che in questo caso lavorerebbe sull’esposizione per non funzionare”, dice.

6. Enfatizzare il riposo e il recupero tanto quanto l’attività

Sì, prendere una regolare abitudine di fitness può fare miracoli sia per la tua salute mentale che fisica. Ma ricorda a te stesso che il riposo è un’abilità altrettanto importante da coltivare. “La nostra cultura tende a enfatizzare ed esaltare la produttività e il successo”, sottolinea il dottor Lakshmin. Dare priorità al riposo non è naturale per la maggior parte di noi, ma evitarlo può portare a burnout e alti livelli di stress. “Non è colpa nostra se non abbiamo imparato a farlo”, dice il dottor Lakshmin, “ma è nostra responsabilità insegnare a noi stessi”.

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