In che modo l'esercizio fisico intenso può ridurre il rischio di cancro

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Punti chiave

  • La capacità di esercitare intensamente può essere collegata alla prevenzione del cancro, ma è altamente individualizzata.
  • Ognuno ha la propria "capacità energetica".
  • Livelli di energia più elevati aumentano il funzionamento immunitario, che protegge dal cancro.

Più il tuo corpo può generare e sostenere alti livelli di energia durante l'esercizio, minore è il rischio di sviluppare il cancro, suggeriscono i ricercatori.

La teoria, proposta in un articolo di opinione pubblicato su Trends in Cancer, è che alcuni individui attivi sono predisposti a una maggiore "capacità energetica", nel senso che hanno una maggiore capacità di produrre energia su base sostenuta. Una maggiore capacità di energia significa che più energia può essere diretta verso i compiti del sistema immunitario, con conseguente maggiore capacità di scongiurare malattie come il cancro.

"Quello che stiamo dicendo è che alcuni di noi non hanno bisogno di allenarsi tanto quanto altri per ottenere i benefici (dell'esercizio)", dice a Verywell Peter Biro, autore principale dell'articolo e professore associato alla Deakin University in Australia "La nostra 'addestrabilità' può dipendere da questa nozione fissa di capacità innata."

In altre parole, alcune persone sono solo fortunate. Ma gli autori suggeriscono che la capacità energetica può sia causare che essere causata da alti livelli di attività. Ciò significa che se hai una capacità energetica naturalmente elevata, è più probabile che ti alleni frequentemente. Al contrario, se hai una capacità energetica naturalmente bassa, puoi “allenare” il tuo corpo a sviluppare una capacità energetica elevata aumentando il tuo livello di attività fisica.

Capacità energetica e prevenzione del cancro

Il concetto di capacità energetica porta una nuova dinamica alla nostra comprensione dell'esercizio fisico e della prevenzione del cancro. L'argomento principale presentato dagli autori di questo nuovo articolo è che la capacità energetica determina quanto bene funziona un sistema immunitario quando ha bisogno di combattere gli invasori.

Quando le cellule cancerose si sviluppano nel corpo, il sistema immunitario viene allertato e tenta di contenere la minaccia. Ma il sistema immunitario richiede notevoli riserve di energia per svolgere questo compito, simile a un'auto che richiede una batteria piena per prestazioni ottimali. Per gli individui che hanno la capacità di generare continuamente alti livelli di energia, il sistema immunitario funziona meglio ed è in grado di rallentare la progressione del cancro.

Tuttavia, l'esercizio fisico regolare non può eliminare completamente il rischio di cancro.

"In alcuni casi, il cancro è collegato ai geni e all'ereditarietà", dice a Verywell Ann Harper, specialista in esercizi per il cancro e personal trainer. "Se tua madre aveva il cancro al seno, è più probabile che tu abbia un cancro al seno".

Esercizio fisico e prevenzione del cancro: ciò che sappiamo già

Sebbene la loro enfasi sulla capacità individuale sia unica, i ricercatori della Deakin University non sono i primi a evidenziare un legame tra esercizio fisico e prevenzione del cancro. Gli esperti hanno suggerito che il peso corporeo, i livelli ormonali e la digestione possono essere tutti influenzati dall'esercizio e svolgere un ruolo nel rischio di cancro.

Obesità

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), l'obesità può aumentare le possibilità di una persona di sviluppare 13 diversi tipi di cancro, tra cui il cancro al seno e al colon. Ma con l'esercizio regolare, le persone obese possono perdere peso e ridurre il rischio di questi tumori .

Ormoni

È stato anche dimostrato che l'esercizio fisico promuove il corretto equilibrio ormonale, qualcosa che è di fondamentale importanza nella prevenzione di alcuni tipi di cancro. Ad esempio, il cancro al seno è collegato a livelli insolitamente alti di estrogeni.

Digestione

I benefici dell'esercizio fisico nella prevenzione del cancro sono anche associati alla sua capacità di accelerare la digestione. Quando il cibo passa rapidamente attraverso l'intestino, il colon ha una minore esposizione a sostanze cancerogene.

L'esercizio fisico può fornire una protezione a lungo termine contro il cancro?

Superare allenamenti duri probabilmente offre solo un effetto protettivo contro il cancro fintanto che puoi mantenerlo.

"L'esercizio fisico intenso tra i 20 ei 30 anni potrebbe non produrre benefici nella prevenzione del cancro negli anni anziani", dice a Verywell Kevin B. Knopf, MD, MPH, un oncologo dell'Highland Hospital di Oakland, in California. "Aiuta di più avere un approccio permanente all'esercizio per mantenere questa risposta favorevole".

Biro concorda sul fatto che gli effetti dell'allenamento a breve termine si perdono per lo più con il tempo. Le buone notizie? Qualsiasi aumento della capacità energetica associato a più esercizio fisico può mantenerti in movimento per il lungo periodo se sei disposto a rimanere motivato. Più giovane inizi, meglio è.

"Una possibilità interessante è che potremmo essere in grado di 'programmare' un metabolismo più elevato nella nostra giovinezza", dice Biro.

Perché questo è importante

L'esercizio fisico è importante per la prevenzione e il trattamento del cancro, ma i ricercatori non comprendono ancora del tutto il motivo. Se questa teoria della capacità energetica è valida, possiamo capire quali tipi di esercizio, e quanto, saranno più utili nel prevenire o invertire il cancro.