La connessione con la demenza a velocità di camminata: è reale?

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Non è un segreto che con l’avanzare dell’età, i nostri corpi rallentano naturalmente. Il nostro apparato digerente, il nostro recupero muscolare, il ricambio cellulare della nostra pelle e, sì, anche i nostri stili di vita diventano gradualmente un po’ più pigri.

Quindi, quando è uscito uno studio recente che sembrava concludere che una velocità di camminata più lenta insieme a segni di declino della memoria potesse prefigurare la demenza, ci ha fatto chiedere: l’andatura non è solo un’altra cosa che inevitabilmente diventa più lenta con il passare degli anni? Abbiamo parlato con un paio di esperti di questi risultati appena rilasciati per sapere cosa può e non può dirti la tua velocità di camminata sulla salute del tuo cervello.

In che modo l’andatura si collega alla cognizione?

Il nuovo studio su quasi 17.000 adulti di età superiore ai 65 anni ha rilevato che i “doppio declino”, ovvero le persone che camminano circa il cinque percento (o più) più lentamente ogni anno e mostrano segni di declino della memoria, avevano maggiori probabilità di sviluppare la demenza rispetto a coloro che ne mostravano solo uno. di queste due qualità.

La geriatra certificata dal consiglio Maryjo Lynn Cleveland, MD, professore associato di gerontologia e medicina geriatrica presso la Wake Forest University School of Medicine, sottolinea che è risaputo che quando le persone invecchiano, tendono a declinare funzionalmente e/o cognitivamente. Mentre il declino funzionale può manifestarsi sotto forma di gambe più rigide, velocità di deambulazione più lente o tendenza a cadere più spesso, il declino cognitivo più spesso si rivela come dimenticanza.

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Sebbene entrambi questi tipi di declino siano abbastanza tipici, il dottor Cleveland afferma che, anche con questo studio, al momento non abbiamo informazioni sufficienti per determinare veramente se esiste una vera relazione tra velocità di camminata e cognizione. “Ecco perché c’è così tanto lavoro attualmente in corso in quest’area”, dice.

Cosa causa un’andatura più lenta con l’avanzare dell’età?

Prima di presumere automaticamente che un’andatura più lenta significhi che tu o una persona cara state sviluppando la demenza, dobbiamo capire quanto sia coinvolto camminare.

La fisioterapista Sandra Gail Frayna, fondatrice di Hudson Premier Physical Therapy & Sports nel New Jersey, afferma che camminare implica equilibrio, ritmo, movimento e coordinazione muscolare, che richiedono tutti un certo livello di pensiero, anche se inconsciamente. “Il cervelletto, che è responsabile dell’equilibrio e degli aggiustamenti posturali e della coordinazione, controlla anche l’andatura”, dice.

“Camminare è un compito estremamente complicato che coinvolge più parti del cervello che integrano equilibrio, vista, udito, senso di dove ci troviamo nello spazio e richiede chiaramente una componente cognitiva intatta (ad esempio: posso attraversare questa strada in tempo prima che inizi il traffico?),”, spiega il dottor Cleveland. “Può darsi che la fragilità causi una velocità dell’andatura più lenta o l’intersezione della perdita della capacità di integrare tutte queste componenti senza soluzione di continuità come quando eravamo più giovani”.

Tuttavia, una velocità di deambulazione in calo non indica necessariamente una propensione alla demenza, né la demenza equivale automaticamente a una riduzione del movimento.

“Abbiamo tutti conosciuto persone che sono molto compromesse dal punto di vista cognitivo (hanno la demenza) ma che vanno in giro senza difficoltà”, afferma il dottor Cleveland. “Al contrario, conosciamo persone che hanno problemi significativi con la mobilità e sono ‘affilate come una virata’”. In quanto tale, sostiene che la cognizione e l’andatura devono essere indipendenti l’una dall’altra.

“Detto questo, verso la fine della vita, tutte le persone con demenza perderanno la capacità di camminare, ma non tutte le persone che perdono la capacità di camminare hanno la demenza”, aggiunge.

Altri segni fisici indicano demenza?

Sebbene la giuria sia ancora indeciso se la velocità di camminata vada davvero di pari passo con il potenziale di sviluppare demenza, il dottor Cleveland afferma che si ritiene che alcuni fattori di rischio vascolare (come l’ipertensione, il diabete e l’inattività) aumentino le probabilità di qualcuno sviluppare la demenza.

E poi c’è la storia familiare. “I geni svolgono un ruolo importante nel potenziale rischio di demenza”, afferma Frayna.

Come mantenere il cervello sano con l’età

Se temi che tu o una persona cara possiate essere a rischio di sviluppare la demenza, tenete presente che ci sono cose che possiamo fare per mantenere il nostro cervello sano mentre invecchiamo.

“I geriatri (e i neurologi e altri) generalmente credono che sarà meglio cercare di prevenire la demenza piuttosto che curarla”, afferma il dottor Cleveland. “Gli interventi sullo stile di vita hanno alcuni dati e continuano a essere studiati come modi per prevenire il declino cognitivo. Questi includono una “mente” o una “dieta mediterranea”, una quantità significativa di esercizio (sia aerobico che allenamento con i pesi), una buona notte di sonno, un lavoro significativo (non necessariamente retribuito, solo un motivo per alzarsi dal letto ogni giorno) e stimolazione cognitiva e sociale (che ha preso a botte durante il Covid).” Inoltre, afferma che mantenere la pressione sanguigna in un intervallo ottimale (idealmente una sistolica di 130 o meno) può anche ridurre o ritardare l’insorgenza della perdita cognitiva.

Nel complesso, dovresti mirare a coltivare un corpo e una mente sani e, così facendo, avrai maggiori possibilità di evitare il declino cognitivo.

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