La paralimpica Mallory Weggemann vuole un’autentica rappresentanza per le persone con disabilità

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È tempo di crisi per Mallory Weggemann, che è a poche settimane di distanza dal tuffarsi in piscina al Tokyo Aquatics Centre per competere per la sua terza medaglia paralimpica (è tornata a casa dai Giochi di Londra nel 2012 con un oro e un bronzo al collo). Per prepararsi al più grande palcoscenico sportivo, Weggemann non sta solo trascorrendo del tempo in piscina e in sala pesi per un allenamento fisico ad alta intensità, ma sta anche lavorando sulla sua forma mentale. “Ho passato molto tempo a mettere a punto le mie preparazioni mentali per assicurarmi di essere nel miglior spazio di testa possibile per entrare in competizione”, dice a Well+Good in una e-mail. “È importante rendersi conto che ciò che facciamo come atleti non è solo di natura fisica, ma ci vuole un’estrema quantità di forza mentale per farlo”.

“Detto questo”, aggiunge Weggemann, “la forza mentale non consiste nel ‘tenderlo’, ma nell’avere maturità emotiva e un’accresciuta consapevolezza di sé”.

Come ha dimostrato la ginnasta Simone Biles ritirandosi dagli eventi competitivi alle Olimpiadi di Tokyo 2020 e la campionessa di tennis Namoi Osaka ha fatto prima di lei ritirandosi dagli Open di Francia a maggio, prendersi cura del benessere mentale, forza mentale significa conoscere il proprio “punto di svolta”. come dice Weggemann. “È importante riconoscere [our limitations] a volte e creare confini per noi stessi”, dice. “Ma [boundaries] non dobbiamo limitarci nelle nostre capacità.”

Weggemann non lascia che i limiti che le altre persone proiettano su di lei la trattengano: ha battuto 34 record americani e 15 record mondiali. Ed è l’obiettivo di Weggemann di cancellare i presupposti limitanti che molte persone abili hanno sulle persone con disabilità. “Abbiamo molto spazio per crescere nel modo in cui la nostra società percepisce la disabilità e, ogni giorno, le persone nella comunità dei disabili devono difendere se stesse, per i diritti civili fondamentali, e a volte è estenuante”, afferma. “Noi, come società, abbiamo pensato a lungo che vivere con una disabilità fisica significasse essere fisicamente incapaci, ma il Movimento Paralimpico mostra che semplicemente non è vero… La verità è che ogni singolo atleta che gareggia alle Paralimpiadi è anche un individuo che vive con una disabilità e ciò che facciamo sul campo di gioco funge da catalizzatore per cambiare la percezione della disabilità mostrando contro dire”.

“La verità è che ogni singolo atleta che partecipa alle Paralimpiadi è anche un individuo che vive con una disabilità e ciò che facciamo sul campo di gioco funge da catalizzatore per cambiare la percezione della disabilità”. —Mallory Weggemann, paralimpica

Le Paralimpiadi “servono da veicolo per innescare una conversazione” sulle realtà di vivere e prosperare con una disabilità, afferma Weggemann. Ma questo dovrebbe essere solo l’inizio. “Abbiamo molti pregiudizi inconsci nella nostra società riguardo alla disabilità e il modo in cui percepiamo la disabilità è spesso dovuto alla mancanza di rappresentazione o rappresentazione non autentica”, afferma. “Gli individui con disabilità rappresentano il 25% della nostra società; ciò significa un individuo su quattro, ma con quale frequenza vedi individui con disabilità rappresentati nei media? La forza lavoro? Divertimento? Uffici politici?”

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Le storie di persone con disabilità che fanno notizia o che vengono raccontate su schermi grandi e piccoli riguardano spesso il “superamento” della propria disabilità per compiere imprese di forza e volontà apparentemente sovrumane. Oppure, presentano un’immagine della vita con disabilità come in qualche modo minore. Nessuna delle due inquadrature parla dell’esperienza vissuta della maggior parte delle persone con disabilità, e questo è ciò che secondo Weggemann deve cambiare.

“Molto di come formiamo gli stereotipi si basa su come vediamo [groups of people] rappresentato nell’intrattenimento. Ma se la disabilità non è inclusa nella narrazione, o è rappresentata in modo impreciso, ora abbiamo inconsciamente alimentato la narrativa che o non c’è un posto nella società per le persone con disabilità o che devono adattarsi a questo modello ristretto che abbiamo creato e non c’è alcuna variazione”, dice Weggemann. “Per cambiare la percezione, dobbiamo avere una rappresentazione autentica, un percorso in avanti che mostri che le persone con disabilità sono più della loro disabilità; sono anche coniugi, genitori, fratelli, figli, amici, membri della comunità, imprenditori, attori, atleti, politici, modelli e l’elenco potrebbe continuare. Il più grande malinteso è che le nostre disabilità siano tutte determinanti e che ci sia una taglia unica per come appare la vita con una disabilità”.

Le Olimpiadi e le Paralimpiadi sono diventate sinonimo di “ispirazione”. Quindi, mentre i Giochi Paralimpici di Tokyo iniziano il 21 agosto e apprendiamo le storie di questi atleti e dei loro trionfi, ricordiamo che ispirare è un verbo, una parola d’azione. Assicuriamoci che i Giochi siano quel catalizzatore per il cambiamento di cui parla Weggemann. Per gli alleati normodotati, questo significa assumere il ruolo di Weggemann e spingere per una rappresentazione più autentica di cosa significhi vivere con una disabilità, rimuovendo questo onere educativo da coloro che vivono questa realtà. Come dice Weggemann, “Tutti possiamo fare la nostra parte scegliendo di educare noi stessi, affrontando i nostri pregiudizi inconsci e ricordando le parole che usiamo contano, come parliamo agli individui è importante”.

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