La terapia precoce di controllo del ritmo può migliorare i risultati per la fibrillazione atriale, risultati dello studio

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Punti chiave

  • Il trattamento precoce dei pazienti con fibrillazione atriale (AFib) con la terapia di controllo del ritmo può ridurre il rischio di complicanze e persino di morte.
  • La terapia di controllo del ritmo viene solitamente somministrata quando altri metodi di trattamento hanno fallito.
  • Almeno 2,7 milioni di persone negli Stati Uniti hanno AFib.

I ricercatori hanno scoperto che i pazienti a cui è stata appena diagnosticata la fibrillazione atriale possono beneficiare di un intervento precoce con un trattamento noto come terapia per il controllo del ritmo.

La fibrillazione atriale (AFib) è un battito cardiaco tremante o irregolare che può portare a coaguli di sangue, ictus, insufficienza cardiaca e altre complicazioni cardiache, secondo l'American Heart Association (AHA).

La terapia di controllo del ritmo, che funziona per regolare il battito cardiaco di un paziente, viene tipicamente utilizzata dopo che altri metodi di trattamento della fibrillazione atriale si sono dimostrati inefficaci. Questo tipo di terapia include in gran parte farmaci, ma può anche comportare una procedura chirurgica.

Per lo studio, che è stato pubblicato sul New England Journal of Medicine il 29 agosto, i ricercatori hanno assegnato in modo casuale 2.789 pazienti provenienti da 135 centri medici a cui era stata diagnosticata la fibrillazione atriale di recente a due gruppi. Il primo gruppo è stato sottoposto a terapia per il controllo del ritmo, mentre il secondo ha ricevuto cure standard, come i farmaci per rallentare la frequenza cardiaca. I ricercatori hanno seguito i pazienti per poco più di cinque anni.

Durante quel periodo, i ricercatori hanno scoperto che i pazienti nel gruppo della terapia precoce per il controllo del ritmo avevano meno probabilità di morire per cause cardiovascolari, soffrire di ictus o essere ricoverati in ospedale per la loro condizione. Solo 249 pazienti nella terapia di controllo del ritmo precoce hanno sperimentato queste complicazioni, rispetto ai 316 pazienti nel gruppo standard di cura.

"La terapia precoce per il controllo del ritmo era associata a un rischio inferiore di esiti cardiovascolari rispetto alle cure usuali tra i pazienti con fibrillazione atriale precoce e condizioni cardiovascolari", hanno concluso gli autori dello studio.

"Questo è diverso dall'attuale approccio ritardato alla terapia per il controllo del ritmo che utilizza questi trattamenti per il controllo del ritmo solo quando i pazienti rimangono sintomatici dopo l'inizio di altri trattamenti, compresi i farmaci per rallentare la frequenza cardiaca", l'autore principale dello studio Paulus Kirchhof, MD, direttore del dipartimento di cardiologia all'University Heart and Vascular Center e professore all'Università di Birmingham, racconta a Verywell.

Almeno 2,7 milioni di persone negli Stati Uniti hanno AFib, afferma l'AHA, rendendolo un trattamento potenzialmente cruciale per molti.

Cosa significa per te

L'aggiunta di una terapia per il controllo del ritmo subito dopo la diagnosi di AFib può aiutare a ridurre il rischio di complicanze della condizione.

Comprensione della fibrillazione atriale

La fibrillazione atriale è il tipo più comune di aritmia cardiaca trattata, una condizione in cui il cuore batte troppo lentamente, troppo velocemente o in modo irregolare, secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Quando qualcuno ha AFib, ha battiti irregolari nelle camere superiori del cuore e il sangue non scorre altrettanto bene da quelle camere superiori ai ventricoli inferiori del cuore. L'AFib può verificarsi in brevi episodi o può essere una condizione permanente, dice il CDC.

Come può aiutare la terapia di controllo del ritmo

La terapia per il controllo del ritmo è un termine usato per descrivere l'uso di farmaci antiaritmici – farmaci che sopprimono i ritmi cardiaci anormali – o di ablazione della fibrillazione atriale, una procedura chirurgica, spiega Kirchhof.

C'è una grande differenza tra i due, almeno in quanto possono essere invasivi. "I farmaci antiaritmici vengono somministrati per via orale", dice a Verywell Jennifer Haythe, MD, professore associato di medicina presso il Center for Advanced Cardiac Care presso l'Irving Medical Center della Columbia University e co-direttore del Columbia Women's Heart Center. "Considerando che un'ablazione è una procedura invasiva basata su catetere che prevede l'uso di piccole ustioni o congelamenti per causare una piccola quantità di cicatrici all'interno del cuore per aiutare a rompere i segnali elettrici che causano la fibrillazione atriale ".

Nello studio, il 95% dei pazienti a cui è stata somministrata una terapia precoce di controllo del ritmo ha ricevuto un farmaco antiaritmico, come flecainide, dronedarone, amiodarone o propafenone, mentre solo il 5% è stato sottoposto ad ablazione della fibrillazione atriale. Dopo due anni, il 19% dei pazienti aveva ricevuto un'ablazione della fibrillazione atriale e il 46% dei pazienti stava ancora assumendo farmaci antiaritmici.

Come viene solitamente trattata la fibrillazione atriale?

Dopo che a un paziente viene diagnosticata la fibrillazione atriale, l'AHA afferma che i medici in genere lavorano con loro per raggiungere diversi obiettivi, tra cui:

  • Riportare il cuore a un ritmo normale
  • Ridurre una frequenza cardiaca elevata
  • Prevenire la formazione di coaguli di sangue
  • Gestire i fattori di rischio per l'ictus
  • Prevenire altri problemi del ritmo cardiaco
  • Prevenire l'insufficienza cardiaca

Viene utilizzata una gamma di opzioni di trattamento, ma il trattamento precoce spesso si basa sui farmaci. Questi farmaci possono includere:

  • Beta-bloccanti per rallentare la frequenza cardiaca
  • Calcio bloccanti dei canali per rallentare la frequenza cardiaca e ridurre la forza delle contrazioni del muscolo cardiaco
  • Digossina rallentare la velocità delle correnti elettriche all'interno del cuore

Ai pazienti possono anche essere somministrati farmaci per ripristinare il ritmo cardiaco alla normalità, come bloccanti dei canali del sodio e bloccanti dei canali del potassio.

I pazienti sono inoltre generalmente incoraggiati a modificare lo stile di vita. Alcuni dei cambiamenti suggeriti che i pazienti possono apportare includono il mantenimento di un peso e una dieta sani, l'esercizio regolare e la gestione della pressione alta.

Perché la terapia precoce di controllo del ritmo ha successo?

Kirchhof afferma che l'utilizzo precoce della terapia di controllo del ritmo può semplicemente essere una modalità di trattamento aggiuntiva per tenere sotto controllo la fibrillazione atriale di un paziente. Nello studio, è stato utilizzato "oltre a ottime" linee guida di gestione per i pazienti con fibrillazione atriale, afferma Kirchhof.

"Oltre il 90% dei pazienti ha ricevuto anticoagulanti orali – fluidificanti del sangue che prevengono gli ictus – e altre terapie", dice. "Il controllo del ritmo precoce era efficace quando aggiunto a questi trattamenti."

Nel complesso, Kirchhof afferma che questo è un trattamento precoce promettente. "È difficile immaginare che l'effetto sia dovuto a qualcos'altro rispetto alla terapia precoce di controllo del ritmo", dice.