Le storie olimpiche della pandemia hanno mostrato perché guardiamo| Bene+Buono

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Se c’è una parola per descrivere i Giochi Olimpici del 2020, è agrodolce. Nonostante l’ascesa della variante Delta del COVID-19, il Comitato Olimpico Internazionale (CIO) ha promesso giochi “sicuri e protetti”. Quello che ne seguì fu un’Olimpiade, priva di fan sugli spalti e in casa, così come con molti olimpionici promettenti, tra cui Coco Gauff (tennis, USA) e Kara Eaker (ginnastica, USA), non presenti. Ma per quegli atleti che sono riusciti ad arrivare al Villaggio Olimpico di Tokyo, i Giochi sono stati un trionfo incomparabile. Dopo un anno che ci ha spogliato di tanta gioia e connessione umana, le storie dietro le prestazioni degli atleti, che spesso classifichiamo come dotate di una forza sovrumana, ci ricordano che lo sport è profondamente umanizzante.

L’atletica è uno dei passatempi più popolari del nostro Paese. Secondo la psicoterapeuta sportiva Candice Williams, PhD, LPC, che lavora anche con Alkeme Health, “Gli eventi sportivi promuovono un senso di solidarietà tra i fan, che di conseguenza sperimentano un maggiore senso di comunità rispetto al loro amore condiviso per una squadra o un atleta. ” Allearsi dietro a un olimpionico, che si tratti della star dell’atletica da record Sydney McLaughlin, del corridore più vincente nella storia Allyson Felix, o della veterana medaglia d’oro del beach volley April Ross, può far sentire gli spettatori legati in un momento che è stato caratterizzato dall’isolamento e questo ha avuto un impatto unico sulla salute mentale collettiva mondiale.

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Tuttavia, come abbiamo appreso durante i Giochi di quest’anno, il desiderio degli atleti di superare tutte le probabilità e vincere a tutti i costi, in realtà ha un prezzo elevato per coloro che gareggiano. “C’è un divario tra chi sono questi atleti come persone e ciò che quelli di noi a casa capiscono davvero di loro”, afferma Ali Feller, presentatore di gare, giornalista e conduttore del podcast Ali on the Run Show. “È come se volessimo solo loro di esibirsi e vincere l’oro, e questo è irrealistico e ingiusto in molti modi”.

Come sottolinea il dottor Williams, quest’anno un numero senza precedenti di atleti, alle Olimpiadi e oltre, non ha stretto i denti e non ha gareggiato tra infortuni e problemi di salute mentale. Concorrenti come Simone Biles, che ha abbandonato tre eventi, citando i colpi di scena, e Naomi Osaka, che è stata multata di $ 15.000 per aver rifiutato interviste alla stampa durante gli Open di Francia per proteggere la sua salute mentale, ci hanno dimostrato che gli atleti sono prima di tutto le persone. “Gli atleti stanno normalizzando che ‘Va bene non stare bene'”, afferma il dott. Williams. “Come risultato delle decisioni di Naomi e Simone di concentrarsi sulla loro salute mentale, abbiamo visto il riconoscimento di sempre più donne nere che esprimono la decisione di prendersi più cura di se stesse, reclamando il loro tempo, giurando di stabilire confini migliori e riconoscendo il impatto ha il burnout sulla loro salute mentale e fisica”.

Nel suo podcast, Feller cerca di svelare chi sono gli atleti al di fuori dello sport e afferma che, in molti modi, i social media sono stati il ​​catalizzatore per le persone che hanno visto attraverso i muscoli e in ciò che fa funzionare un atleta. “Aliphine Tuliamuk è tornata dall’avere un bambino e ha deciso di farlo [run the marathon] una volta che la pandemia ha colpito e tutto è stato rinviato”, afferma Feller. “Ha vinto le prove della maratona olimpica quella che sembra una vita fa. È stata super onesta [on Instagram], documentando il suo ritorno alla corsa. Ha il suo bambino lì con lei [in Tokyo], che non sapeva sarebbe successo, e sta allattando. Lei è un’altra, per cui è così facile tifare”.

Lo stesso vale per il ginnasta olimpico Samuel Mikulak che, alla fine del 2020, ha utilizzato il suo canale YouTube per condividere che le Olimpiadi di quest’anno sarebbero state le sue ultime. Facendo riferimento a un infortunio al polso ricorrente e alla tassazione mentale dell’allenamento su un ciclo olimpico di quattro anni, Mikulak ha detto: “Per così tanto tempo, ho sentito che la ginnastica non sarebbe stata davvero appagante fino a quando non avessi ottenuto la mia medaglia olimpica. Durante la quarantena, ho avuto tutta questa rivelazione del tipo: Sai una cosa? Sono più felice di quanto non sia mai stato in tutta la mia vita e non faccio ginnastica. Quindi, anche se non raggiungo questi obiettivi, sarò comunque così dannatamente felice”. Mikulak è arrivato sesto nella finale delle parallele di Tokyo.

Dietro ogni atleta, ci sono migliaia di queste storie che mostrano che la perseveranza, la determinazione e il desiderio di vincere stanno accadendo, che stiamo guardando o meno, e siamo abbastanza fortunati da ricevere questo promemoria ogni quattro anni. Tuttavia, proprio come le divisioni di una stella della pista potrebbero ispirarti a far girare il tuo motore, il Dr. Williams crede che, in particolare in questi Giochi, ascoltare le storie degli atleti ci ispirerà a condividere le nostre. “Abbracciare una vita non programmata e non pianificata è stato il motto per un certo numero di atleti lo scorso anno. Tuttavia, ha permesso loro di riprendersi dalle cose difficili e di rendersi conto di quanto siano resilienti in mezzo alle sfide che si verificano dentro e intorno a loro”, afferma. “La mia speranza è che gli spettatori e i non atleti capiscano che dobbiamo celebrare gli atleti con la stessa compassione ed empatia con cui lodiamo il loro atletismo”. Quello che il dottor Williams sta chiedendo è un nuovo tipo di cameratismo, ed è nostro da prendere.

Perché sì, avere qualcuno con cui tifare nel più grande palcoscenico sportivo del mondo significa molto, ma supportare i concorrenti, che hanno storie uniche e amano lo sport in tutte le sue complessità proprio come noi, significa molto di più.

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