Panoramica del vaccino contro l'HPV Gardasil 9 per ragazzi

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Gardasil 9 è un vaccino che protegge dall'infezione del papillomavirus umano (HPV), un organismo che si diffonde attraverso il contatto sessuale. Ha sostituito il vaccino HPV originale, Gardasil, nel maggio 2017.

FangXiaNuo / Getty Images

Quando è uscito il primo Gardasil, era raccomandato a ragazze e donne principalmente come un modo per aiutare a prevenire il cancro cervicale, una delle numerose gravi complicanze dell'infezione da HPV.

Man mano che i ricercatori hanno capito di più sull'HPV, è diventato chiaro che il vaccino HPV non solo aiuta a proteggere dal cancro cervicale, ma anche da altri tumori, compresi molti che colpiscono gli uomini.

Inoltre, il virus si diffonde attraverso il contatto sessuale, il che significa che un maschio che è stato infettato dal virus può trasmetterlo a un altro partner sessuale maschio o femmina. Per questi motivi, le raccomandazioni per chi dovrebbe ricevere il vaccino HPV si sono ampliate fino a includere i maschi.

Infezione da HPV nei ragazzi

Secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), circa 79 milioni di persone sono infette da HPV.

Esistono molti ceppi diversi di questo virus. Non tutti causano il cancro e alcuni non causano alcun sintomo. I ceppi che non provocano il cancro sono classificati come ceppi "a basso rischio". Alcuni tipi sono responsabili di verruche genitali, escrescenze color carne o grigie che possono essere sollevate o piatte. I ceppi HPV 6 e HPV 11 sono responsabili del 90% di tutti i casi di condilomi genitali.

Nei maschi, le verruche possono comparire sul pene, sullo scroto, sui testicoli, sull'ano, sull'inguine o sulle cosce. Le verruche genitali possono svilupparsi come lesioni singole o raggrupparsi in escrescenze che assomigliano al cavolfiore.

Nella maggior parte dei casi, non ci sono grandi rischi per la salute associati alle verruche genitali, sebbene possano essere imbarazzanti e antiestetici. Per rimuoverli è necessario un trattamento medico, che spesso richiede più visite.

Altri ceppi di HPV possono portare a problemi di salute notevolmente più gravi, inclusi vari tipi di cancro. Nei maschi, questi includono:

Gardasil 9 protegge contro nove ceppi ad alto rischio di HPV associati a verruche genitali e cancro: tipi 6, 11, 16, 18, 31, 33, 45, 52 e 58.

Raccomandazioni per la vaccinazione

Secondo il CDC, l'età ideale sia per le ragazze che per i ragazzi per ricevere il vaccino HPV è di circa 11 o 12. Può sembrare strano dare un colpo progettato per prevenire un'infezione a trasmissione sessuale a bambini che sono così giovani.

Tuttavia, il vaccino è meno efficace per le persone che sono già state esposte all'HPV, vale a dire gli adulti sessualmente attivi.

Inoltre, il CDC riporta che quando il vaccino HPV viene somministrato durante gli anni preadolescenti, produce una risposta immunitaria più robusta. Il vaccino è prescritto come segue:

  • Per i bambini sotto i 15 anni, viene somministrato come una serie di due dosi, con il primo e il secondo colpo separati da sei a 12 mesi.
  • Si consiglia alle persone di età compresa tra 15 e 26 anni di assumere tre dosi di vaccino, con uno o due mesi tra il primo e il secondo colpo e il terzo sei mesi dopo.

Le linee guida per la vaccinazione HPV 2020 dell'American Cancer Society (ACS) raccomandano la vaccinazione HPV di routine a partire dall'età di 9 anni. Sebbene il vaccino sia approvato per l'uso nelle persone fino a 45 anni, l'ACS non consiglia la vaccinazione contro l'HPV a chiunque abbia più di 26 anni poiché la maggior parte delle persone è stata esposta all'HPV a quell'età.

Effetti collaterali

Negli studi clinici, Gardasil 9 si è dimostrato sicuro ed efficace, sebbene presenti alcuni potenziali effetti collaterali temporanei non gravi:

  • Dolore, arrossamento e / o gonfiore al sito di iniezione
  • Febbre
  • Nausea
  • Vertigini
  • Mal di testa
  • Dolore muscolare o articolare

E ci sono alcune persone che non dovrebbero ricevere il vaccino o potrebbero dover ritardare se si ammalano. Il tuo pediatra, che sarà a conoscenza della sua storia clinica, sarà in grado di consigliarti in caso di dubbi sulla sicurezza di somministrare Gardasil a tuo figlio.

Gardasil 9 non deve essere usato nei ragazzi che sono allergici al lievito o hanno una nota allergia grave al lattice. La vaccinazione deve essere ritardata durante la malattia acuta da moderata a grave, sebbene le malattie minori generalmente non costituiscano un problema.

Una parola da Verywell

L'HPV è l'infezione a trasmissione sessuale più comune negli Stati Uniti. Sebbene di solito scompaia da solo, può portare a verruche genitali (una condizione emotivamente dolorosa) e / o cancro, in particolare cancro anale, del pene e della bocca / gola nei maschi, che sono potenzialmente pericolosi per la vita. Anche se non esiste un trattamento per l'HPV, puoi essere proattivo e far vaccinare tuo figlio, proteggendolo (e futuri partner sessuali) come meglio puoi.