Panoramica sui vaccini inattivati

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Un vaccino inattivato è quello che utilizza un virus o batteri uccisi per stimolare il sistema immunitario a proteggere il corpo dalle infezioni. Poiché il batterio o il virus è morto, non può replicarsi o causare malattie.

Sebbene i vaccini inattivati ​​abbiano gli stessi obiettivi dei vaccini vivi, ovvero generare anticorpi che combattono o coordinano le difese immunitarie, tendono a indurre una risposta meno robusta e spesso necessitano di dosi multiple e / o colpi di richiamo per ottenere lo stesso livello di protezione.

stevanovicigor / iStock / Getty Images

Storia

I vaccini inattivati ​​furono sviluppati per la prima volta alla fine del XIX secolo. Mentre la pratica della variolazione (inoculare una persona non infetta con pus da una persona infetta) era comunemente usata durante il XVIII secolo per prevenire infezioni batteriche come il vaiolo, la pratica era molto più pericolosa con malattie come tifo, peste e colera.

Gli scienziati del XIX secolo hanno imparato che isolando l'agente patogeno che causa la malattia e uccidendolo, il corpo lo riconoscerebbe ancora come dannoso quando introdotto nel corpo e innescherebbe una risposta specifica della malattia. Ciò portò allo sviluppo dei primi vaccini inattivati ​​nel 1880 e del primo vaccino contro il colera di uso generale nel 1896.

Nel corso delle generazioni, gli scienziati hanno utilizzato diversi metodi per uccidere l'agente patogeno, inclusi calore, sostanze chimiche e radiazioni. Nel XX secolo, l'inattivazione chimica è stata applicata con successo ai virus, in alcuni casi coinvolgendo l'intero patogeno e, in altri, solo una parte del patogeno. È quest'ultima scoperta che ha portato allo sviluppo del vaccino della subunità.

Tipi di vaccini inattivati

Esistono 85 vaccini singoli e combinati approvati per l'uso dalla Food and Drug Administration (FDA) statunitense. Tra questi vi è una piccola manciata di vaccini inattivati, noti anche come vaccini uccisi integralmente, che proteggono dalle seguenti malattie:

Alcuni vaccini inattivati ​​non sono più disponibili negli Stati Uniti, compresi quelli per il colera e la peste.

Vantaggio e svantaggi

Ci sono pro e contro per ogni vaccino. In molti casi, c'è solo una versione di un vaccino tra cui scegliere, rendendo discutibile qualsiasi confronto.

Anche così, capire come funzionano i vaccini inattivati ​​può aiutarti a capire perché le dosi dei vaccini differiscono e perché alcuni costano più di altri.

Durata del vaccino

La durata del vaccino si riferisce alla durata dell'efficacia di un vaccino. In termini comparativi, la durata dei vaccini inattivati ​​tende a essere inferiore rispetto ai vaccini vivi, perché il sistema immunitario può "riconoscere" meglio un batterio o un virus che si replica attivamente anche se non causa la malattia.

Mentre i vaccini inattivati ​​possono richiedere fino a cinque dosi per raggiungere il livello ottimale di protezione, quelli vivi generalmente richiedono uno o due. Ad esempio, un vaccino vivo come il vaccino contro morbillo, parotite e rosolia (MMR) richiede solo una singola dose, ma fornisce quella che è effettivamente una protezione a vita.

Al contrario, un vaccino inattivato come quello usato per la rabbia può essere necessario ogni sei mesi o due anni per qualcuno che vive nella remota regione selvaggia. Lo stesso vale per il vaccino contro il tifo, che richiede dosi ripetute ogni due anni per i soggetti endemici. regioni.

Sebbene i vaccini a subunità siano tecnicamente inattivati, non coinvolgono l'intero patogeno (ma piuttosto un frammento di un agente patogeno) e sono considerati una categoria distinta di vaccini. La loro risposta tende ad essere più robusta rispetto ai vaccini inattivati ​​perché il frammento è stato scelto per il suo forte effetto antigenico (immunostimolante).

Anche così, i vaccini delle subunità spesso richiedono colpi di richiamo per mantenere la protezione immunitaria.

Stoccaggio e spedizione

i vaccini inattivati ​​hanno il vantaggio di essere facilmente conservati e spediti. Poiché l'agente patogeno nel vaccino è morto, i vaccini generalmente non richiedono refrigerazione e sono ideali per le parti del mondo in cui le risorse sono limitate.

Al contrario, i vaccini vivi richiedono in genere requisiti speciali di spedizione e conservazione. Sebbene questo non sia un problema enorme negli Stati Uniti, crea problemi nelle aree povere di risorse. Questa domanda può anche aumentare i costi e portare a sprechi a causa della minore durata di conservazione.

Lo stoccaggio e la spedizione sono diventati un importante argomento di preoccupazione con l'approvazione dei vaccini Moderna e Pfizer COVID-19 nel 2020, che richiedono entrambi temperature di conservazione sotto lo zero. Anche negli Stati Uniti, questo limita la loro distribuzione a siti che hanno le strutture per conservarli adeguatamente, rallentando il tasso di vaccinazioni.

Sicurezza dei vaccini

I vaccini inattivati ​​possono essere somministrati alla maggior parte delle persone in quanto non vi è alcuna possibilità che il virus morto causi la malattia. Al contrario, c'è una piccola possibilità che i vaccini vivi possano tornare al loro stato originale e causare malattie nelle persone immunocompromesse.

Ciò include i riceventi di trapianto di organi che assumono farmaci immunosoppressori, le persone con HIV e coloro che sono sottoposti a chemioterapia per il cancro. Non tutti i vaccini vivi devono essere evitati, ma i benefici ei rischi devono essere valutati prima di somministrare tali vaccini.

Una parola da Verywell

I vaccini sono tra le più grandi conquiste della scienza medica. Indipendentemente dal tipo, i benefici – in termini di prevenzione delle malattie, malattie e morte – superano di gran lunga i rischi.

Al contrario, evitare i vaccini non solo mette a rischio te o tuo figlio, ma minaccia la recrudescenza di malattie una volta che si pensava fossero eliminate. È il caso del morbillo, una malattia dichiarata eradicata negli Stati Uniti nel 2000 che sta tornando alla grande a causa in parte di miti anti-vaccinazione e idee sbagliate.

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