Prevenire la varicella: prevenzione e vaccinazione

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La varicella è altamente contagiosa e può essere trasmessa attraverso il contatto con una persona infetta, nonché attraverso le secrezioni respiratorie disperse nell'aria (goccioline che vengono vomitate nell'aria quando qualcuno starnutisce o tossisce). Prendere provvedimenti per limitare l'interazione con coloro che hanno la varicella è utile in termini di prevenzione, ma l'unico modo (virtualmente) sicuro per evitare di essere infettati dal virus della varicella che causa la malattia è ottenere il vaccino contro la varicella.

© Verywell, 2018

Evitare

Poiché le persone infette sono contagiose per uno o due giorni prima di sviluppare un'eruzione cutanea, è possibile essere esposti a qualcuno che ha la varicella prima ancora di sapere di essere malato. In tal caso, ovviamente non c'è molto che puoi fare per ridurre la tua esposizione, anche se, ovviamente, è sempre una buona idea seguire sane tattiche di igiene per evitare l'infezione da qualsiasi tipo di insetto, come lavarsi spesso le mani.

Quando si tratta di evitare il virus della varicella quando sai che sta circolando e non l'hai ancora fatto o vaccinato contro di esso, ci sono ulteriori precauzioni che dovresti prendere:

  • Stai lontano dalle persone che sono malate di varicella o fuoco di Sant'Antonio, se possibile.
  • Indossare guanti monouso non in lattice quando si toccano oggetti o superfici che potrebbero essere state esposte al virus.
  • Sulle navi da crociera, i membri dell'equipaggio con sospetta varicella dovrebbero autoisolarsi nelle loro cabine o alloggi. I membri dell'equipaggio ei passeggeri che sviluppano la varicella durante il viaggio devono rimanere isolati nelle loro cabine fino a quando tutte le lesioni non si sono incrostate o non compaiono nuove lesioni entro un periodo di 24 ore (di solito da cinque a sette giorni dopo l'inizio dell'eruzione cutanea).
  • Considera l'idea di allestire un'accogliente "stanza per malati" per un membro della famiglia che ha la varicella, un luogo confortevole dove possa riposare senza sentirsi troppo isolata dagli altri.
  • Non condividere tazze, piatti o posate con un familiare malato. Lava tutti gli oggetti che usa in lavastoviglie o in acqua calda e sapone.
  • Disinfettare le superfici non porose (maniglie delle porte, maniglie dei cassetti, ecc.) Con un prodotto approvato dall'Agenzia per la protezione ambientale per l'uccisione di microbi come i virus. La candeggina al cloro (in un rapporto di un quarto di tazza per litro di acqua) farà il trucco, ma le alternative senza candeggina sono più sicure. Questi includono prodotti che contengono un'alternativa alla candeggina come la candeggina all'ossigeno o il perossido di idrogeno.
  • Non baciare una persona che ha la varicella: il contatto diretto con le vesciche, specialmente quelle che non sono ancora incrostate, è un invito all'infezione.

Vaccinazione

Da quando il vaccino contro la varicella è stato introdotto nel 1995, c'è molto meno rischio di ammalarsi di varicella. Ci sono due opzioni per proteggere tuo figlio.

Varivax (vaccino contro il virus della varicella vivo) è l'opzione principale utilizzata. La prima dose viene somministrata ai bambini di circa 15 mesi di età contemporaneamente al vaccino separato per morbillo, parotite e rosolia (MMR). Una seconda dose di Varivax viene somministrata a 4-6 anni di età, con un'altra dose di MMR o come parte di un vaccino combinato noto come ProQuad (MMRV).

L'herpes zoster (herpes zoster) può svilupparsi quando il virus della varicella viene riattivato anni dopo la varicella primaria. Le vaccinazioni contro questo sono importanti per la protezione contro l'herpes zoster, ma anche la varicella: sebbene qualcuno non possa trasmettere l'herpes zoster da solo, qualcuno con un caso attivo può trasmettere il virus, che può causare la varicella in individui che non l'hanno mai avuto o sono stati vaccinati contro di esso.

Per gli adulti, ci sono due immunizzazioni da considerare: quella con la quale i più hanno familiarità, Zostavax (zoster vaccine live, o ZVL), viene somministrata in dose singola all'età di 60 anni o più. Un'opzione più recente, Shingrix (vaccino zoster ricombinante o RZV) è considerata più efficace. È costituito da particelle virali ingegnerizzate ed è raccomandato per adulti di età pari o superiore a 50 anni. Viene tipicamente somministrato in una serie a due dosi, con il secondo colpo da due a sei mesi dopo il primo.

I vaccini costituiti dal virus stesso (Varivax, Zostavax) hanno versioni vive ma attenuate della varicella. Ciò significa che il virus è stato reso più debole di quello che potresti ottenere da qualcuno che è infetto. Questo virus meno potente infetta le cellule e si replica nel flusso sanguigno, il che fa sì che il sistema immunitario sviluppi anticorpi per combatterlo.

Nella maggior parte dei casi, questa infezione non produce sintomi. La maggior parte delle persone che ricevono il vaccino non contraggono la varicella e quelle che lo fanno di solito ottengono una versione molto più lieve della malattia.

Gli effetti collaterali del vaccino contro la varicella sono generalmente lievi e includono febbre di basso grado, lieve disagio nel sito di vaccinazione e un'eruzione cutanea limitata (da tre a cinque lesioni) nel sito di vaccinazione.

Chi dovrebbe prendere il vaccino contro la varicella?

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, le persone sane che non hanno mai avuto la varicella o che sono state precedentemente vaccinate dovrebbero ottenere la vaccinazione secondo le seguenti raccomandazioni:

  • I bambini dovrebbero ricevere due dosi di vaccino contro la varicella: la prima tra i 12 ei 15 mesi e la seconda tra i 4 ei 6 anni.
  • Gli adolescenti non vaccinati e non immuni (dai 13 anni in su) e gli adulti dovrebbero assumere due dosi, da quattro a otto settimane l'una dall'altra.

La maggior parte delle persone vaccinate con due dosi di vaccino contro la varicella sarà protetta per tutta la vita.

Chi non dovrebbe prendere il vaccino contro la varicella

Il vaccino contro la varicella è molto sicuro ed efficace, ma ci sono alcuni gruppi di persone per cui non è sicuro. Ecco alcune linee guida:

  • Le persone che sono malate, anche moderatamente, quando sono programmate per ottenere l'iniezione di solito dovrebbero aspettare fino a quando non si riprendono.
  • Le donne incinte dovrebbero aspettare per ottenere il vaccino contro la varicella fino a dopo la nascita dei loro bambini. Allo stesso modo, è consigliabile attendere almeno un mese dopo aver ricevuto l'iniezione prima di provare a concepire.
  • Chiunque abbia l'HIV / AIDS o un'altra malattia che colpisce il sistema immunitario; ha assunto farmaci che influiscono sul sistema immunitario, come gli steroidi, da due settimane o più; ha qualsiasi tipo di cancro o è in trattamento per il cancro con chemioterapia o radiazioni non dovrebbe ottenere il vaccino contro la varicella senza aver prima consultato il medico che lo sta curando.
  • Le persone che hanno subito di recente una trasfusione o hanno ricevuto altri prodotti sanguigni dovrebbero parlare con il proprio medico del vaccino prima di ottenerlo.
  • Le persone che hanno mai avuto una reazione allergica pericolosa per la vita alla gelatina, all'antibiotico neomicina o a una precedente dose di vaccino contro la varicella non devono essere vaccinate o devono consultare prima il proprio medico.

Alcune persone per le quali il vaccino sarebbe perfettamente sicuro scelgono di non farsi l'iniezione da sole, immaginando che se vanno avanti e si ammalano dovranno sopportare il disagio solo una volta e saranno immuni alle infezioni in futuro poiché i loro corpi avranno creato l'immunità naturale. Allo stesso modo, in passato, ci sono stati genitori che hanno scelto di esporre i propri figli al virus della varicella ai cosiddetti "party della varicella".

Ma l'esposizione intenzionale alla varicella non fa bene a nessuno. Una volta che il virus della varicella è entrato nel corpo, non se ne va, anche dopo che i sintomi che causa sono scomparsi da tempo. Invece, il virus si insedia nel sistema nervoso, dove può rimanere inattivo per decenni e poi improvvisamente diventare di nuovo attivo sotto forma di una malattia chiamata fuoco di Sant'Antonio.

L'herpes zoster colpisce il 10% delle persone di età superiore ai 60 anni, secondo il CDC. Può causare una brutta eruzione cutanea dolorosa, pruriginosa e antiestetica e che può lasciare cicatrici permanenti e sintomi neurologici permanenti. Altri sintomi dell'herpes zoster possono includere mal di testa, sensibilità alla luce e malessere generale.

Questa esperienza è molto spiacevole. Se non hai mai avuto la varicella o hai bambini piccoli, puoi facilmente prevenirlo e l'herpes zoster con solo un paio di punture di ago.

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