Recensione del barile di ghiaccio: 3 minuti al giorno hanno lenito le mie articolazioni doloranti

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Non capita tutti i giorni, o mai, che faccio un bagno di ghiaccio. Sono come una lucertola in cui corro perennemente freddo e spesso la si può trovare sdraiata al sole e/o in cerca di luoghi caldi in cui riposare. Se sono esposta al freddo, è avvolta sotto strati (la mia lampada termica portatile ) per essere sicuro di non bloccarmi. Ma raramente cerco volontariamente di mettermi in situazioni di congelamento.

Tuttavia, io sono una lucertola ferita. Di recente mi sono strappato l’ACL e l’MCL durante una gita sugli sci e da gennaio ho lottato con infiammazioni e dolori muscolari. Strato di mal di schiena cronico e mal di schiena, e sono sempre alla ricerca di modi diversi per rimediare al mio disagio.

Quindi, quando mi è stata offerta l’opportunità di testare l’Ice Barrel Cold Plunge Tub ($ 1.200), uno strumento di allenamento per la terapia del freddo a casa, non ho potuto resistere a provarlo. Suonava assolutamente tortuoso? Sì, al 100 percento. Ma potrebbe aiutare a lenire i miei dolori e dolori? Volevo scoprirlo.

Il ghiaccio è caldo: ecco perché

Mentre i bagni freddi sono la “nuova” tendenza calda, non sono esattamente nuovi. Una rapida ricerca su Google ti mostrerà che la medicina termale e i bagni terapeutici (sia caldi che freddi) esistono sin dai tempi degli antichi greci, che facevano affidamento sull’acqua per curare qualsiasi cosa, dai dolori muscolari alle malattie della pelle.

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Ciò che è diventato mainstream di recente è il metodo Wim Hof. Soprannominato “The Iceman” per la sua capacità unica di immergersi ai poli per lunghi periodi di tempo, Wim Hof ​​è un atleta estremo olandese che ha combinato il lavoro del respiro, la terapia dell’esposizione al freddo e la forza mentale per creare il metodo Wim Hof, che è stato collegato a vari benefici per la salute e il benessere.

Andri Einarrson, un istruttore certificato Wim Hof, conduce l’esperienza di terapia dell’acqua fredda nel viaggio della compagnia di viaggi d’avventura Flash Pack’s Unknown Iceland. Spiega che la terapia dell’esposizione al freddo alla fine si riduce al controllo della risposta allo stress, che aiuta il tuo corpo e il tuo cervello in modi diversi.

“Ci sono molti benefici mentali e fisici dell’esposizione al freddo”, spiega Einarsson. “Ad esempio, il freddo riduce l’infiammazione, il gonfiore e i muscoli doloranti. È anche collegato a una migliore qualità del sonno, a una maggiore concentrazione e persino a una migliore risposta immunitaria. I partecipanti hanno riportato benefici per la salute che vanno da livelli di energia più elevati al sollievo dei sintomi causati da malattie autoimmuni”.

Un’altra ricerca su Google conferma le affermazioni di Einarsson: molte persone giurano sulla terapia dell’esposizione al freddo nelle loro routine di recupero. Scorri un blog dopo l’altro elogiando la terapia del ghiaccio per la sua magica capacità di trattare qualsiasi cosa, da disturbi fisici come ACL strappati come il mio, a problemi più sfumati come ansia e depressione. (Anche se per qualsiasi dolore cronico o problemi di salute mentale, è sempre meglio parlare con il medico o il medico per ottenere il loro contributo.)

Kari Lansing, MS, CTSC, preparatore atletico e preparatore atletico della forza a Lake Placid, New York, spiega che altri vantaggi proposti includono una maggiore circolazione al core e agli organi vitali (poiché stai diminuendo il flusso sanguigno alle estremità), temporanei e lieve aumento del tasso metabolico e aumento dell’immunità. Ma la terapia del freddo, che si tratti di un barile di ghiaccio o di una normale vasca da bagno, non è infallibile.

“Nonostante ci sia un’abbondanza di ricerche sull’argomento, i meccanismi primari per la sua capacità di migliorare il recupero e la salute non sono ancora completamente compresi”, afferma. “Sono necessarie molte più ricerche per collegare le reazioni soggettive, ‘mi sento meglio’ ai risultati oggettivi di laboratorio che spiegano perché le persone si sentono meglio”.

Recensione di Ice Barrel: un modo semplice per “rilassarsi”.

La giuria era fuori a fare il bagno nel ghiaccio, e dovevo scoprirlo da solo, e quindi, ho ordinato la mia vasca da bagno fredda. Mentre aspettavo l’arrivo del mio barile di sottaceti isolato, ho chiesto consigli su come i principianti del bagno di ghiaccio potrebbero prepararsi per le loro esperienze. Sia Einarrson che Lansing consigliavano di immergersi nei bagni di ghiaccio usando docce fredde e bagni senza ghiaccio.

“L’esposizione graduale al freddo e l’ascolto del corpo, senza mai forzare, è il modo per sviluppare la tolleranza al freddo fino a quando non sei pronto per provare un bagno di ghiaccio”, ha detto Einarsson. “Quello che puoi fare è mettere acqua fredda (senza ghiaccio) nella tua botte e vedere se riesci a essere rilassato come se fosse acqua calda. In caso contrario, continua con docce fredde fino a quando non riesci ad entrare nella botte in totale relax .”

Anche il lavoro del respiro è fondamentale, poiché inspirazioni lunghe ed espirazioni costanti aiutano a collegare il corpo e la mente per alleviare lo stress. E, naturalmente, coerenza. “Rendi progressivamente l’acqua un po’ più fredda ogni giorno. Questo ti aiuterà a regolare e tollerare le temperature più fredde e fondamentalmente ti farà odiare di meno, concedendoti maggiori possibilità di attenerti ad essa”, ha suggerito Lansing. “Sii coerente facendolo ogni giorno per costruire più velocemente la tolleranza alle temperature più fredde.

Poche settimane (e docce fredde) dopo, e una gigantesca scatola di cartone arriva alla mia porta.

La mia prima osservazione è stata quanto fosse semplice allestire la vasca. Tieni presente che viene fornito in una scatola grande e intimidatoria, quindi pensi che ci vorrà del tempo per l’installazione, ma è tutto il contrario. È disponibile in quattro semplici pezzi: la canna stessa, un supporto, uno sgabello e un coperchio. Tutto è realizzato con la stessa plastica leggera, quindi se sei solo come me, è facile sollevarlo e spostarti. Tutto sommato, l’installazione ha richiesto cinque minuti ventosi.

Il riempimento è una storia diversa: è un fusto standard da 55 galloni che contiene fino a 105 galloni d’acqua, quindi prepararlo per il bagno ha richiesto un minuto. Suggerimento: assicurati di avere il tuo barile esattamente dove vuoi che sia quando lo riempi. Una volta che è pieno, non si muove finché non lo scarichi.

Dopo averlo riempito un po’ più a metà di acqua, mi sono reso conto che mi mancava un componente fondamentale: il ghiaccio. Ora, non hai bisogno di ghiaccio. Ma mi stavo preparando e volevo l’esperienza completa. Per fortuna, il mio ponte era coperto di neve, quindi ho tagliato il tubo e ho iniziato a spalare mucchi di neve nella canna e l’ho mescolato in un bel impasto freddo. Una volta riempito un po’ più in alto, ho preso il mio telo mare e sono salito dentro. (Puoi anche fare il ghiaccio dal tuo congelatore o comprare il ghiaccio dal negozio.)

Piena trasparenza: la prima volta che sono entrato in questa cosa ho quasi vomitato. Nessuna quantità di docce fredde può prepararti per arrampicarti e immergerti in acqua a 30 gradi, è così stridente. Rimasi in piedi fino alle ginocchia tremando per alcuni secondi (con il mio ragazzo che filmava e rideva di me tutto il tempo, intendiamoci) finché non abbassai lentamente il resto del mio corpo nel gelo. Era… miserabile. Penso di essere durato 45 secondi? Questo è quello che dice almeno il filmato, perché sono abbastanza sicuro di essere svenuto dal tuffo.

Guardando indietro, la neve era probabilmente troppa per me. “I vantaggi iniziano quando la temperatura dell’acqua è compresa tra 50 e 60 gradi Fahrenheit… Il tempo consigliato in acqua fredda è di 11-15 minuti.” disse Lansing. Avrei potuto scaldarlo un po’, ma 11-15 minuti?! Riuscivo a malapena a stare in piedi per 30 secondi. Ho deciso che il mio obiettivo per l’arco di due settimane era di cinque minuti ragionevoli. Risulta, è stato più facile del previsto da raggiungere. Ecco il mio registro della prima settimana:

  • Giorno 2: Quasi gli stessi risultati del giorno 1. È durato più o meno nello stesso periodo. Sospiro.
  • Giorno 3: Mi sono costretto a rimanere dentro per 1,5 minuti. Mi facevano male le braccia, come quel dolore sordo e gelido che provi quando hai molto freddo. Mi brucia la pelle? Ma sono uscito e ho notato che le mie articolazioni si sono allentate.
  • Giorno 4: Ha fatto altri 1,5 minuti. Le ossa ancora doloranti nella vasca, ma si sentono davvero bene fuori dalla vasca.
  • Giorno 5: Fatto a 2,5 minuti! Ho aggiunto un po’ di respiro e ho scambiato i miei pantaloncini minuscoli con strati base di lana. Mi ha fatto meno male alla pelle e mi ha aiutato a distrarmi molto dal fatto che sentivo un cubetto di ghiaccio.
  • Giorno 6: Quattro minuti. Ho notato che il “dolore gelido” tende a scomparire dopo circa 2 minuti, specialmente se indossi strati di base. Una volta che ce l’hai fatta, è davvero un po’ pacifico?
  • Giorno 7: Cinque minuti, piccola. Siamo Wim Hofing!

Giorno 7. Quasi mi diverto. Quasi…

Einarsson e Lansing avevano ragione: il lavoro di respirazione è metà della battaglia. Concentrarsi su uno schema di respirazione profondo e costante aiuta a distrarti dal freddo. È un po’ come lo yoga o la meditazione in cui quella concentrazione estrema distoglie l’attenzione dalla stimolazione sensoriale (in questo caso, il congelamento). Una volta che sono stato in grado di entrare “nella zona”, mi sono sentito quasi – oserei dire – rilassante.

Posso confermare: il tuo corpo amerà, o potrebbe, amare un barile di ghiaccio (o almeno, il mio l’ha fatto)

La seconda settimana è stata molto diversa dalla prima settimana, e anche se non mi sono mai avventurato nell’intervallo di 11-15 minuti, capisco come fanno le altre persone. Fare il bagno nel ghiaccio *può* essere rilassante (quando ti alleni fino a 30 gradi di acqua, ovviamente.) E mi sentivo meglio, almeno fisicamente. Anche se non ho notato alcuna differenza nei miei livelli di ansia o depressione, i miei muscoli si sentivano benissimo. Le mie ginocchia si sentivano particolarmente più sciolte e meno arrabbiate di quanto non fossero durante tutto l’inverno, in particolare nei giorni in cui duravo tre minuti o più.

Dopo aver testato l’Ice Barrel per due settimane, penso che sia uno strumento fantastico per chiunque cerchi di entrare nella terapia dell’esposizione al freddo. A parte il prezzo elevato, è incredibilmente conveniente. E una volta installato, è pronto: la combinazione di fusto e coperchio isolati (e in plastica riciclata!) Mantiene l’acqua fresca e pulita dai detriti, così puoi arrampicarti quando vuoi. Quando diventa un po’ strano (di solito circa quattro settimane dopo il riempimento iniziale), scollega semplicemente lo scarico e asciugalo per riempirlo con acqua pulita.

Uno svantaggio sono le sue dimensioni: è grande e occupa una discreta quantità di spazio. Fortunatamente, avevo un mazzo dove potevo aprirlo e drenarlo, nessun problema. Ma se vivi in ​​un piccolo spazio o in un appartamento, potrebbe non avere senso per il tuo stile di vita. Se hai spazio, però, e sei un atleta o ti stai riprendendo da un infortunio, può valere la pena. Quei $ 1.200 vanno un sacco di cose in termini di semplicità e convenienza. Annota i tuoi obiettivi di fitness (e recupero) prima di acquistare:

“Per coloro che cercano di aumentare la massa muscolare o la forza, l’uso dell’immersione in acqua fredda sembra ridurre i benefici dell’allenamento della forza quando lo si utilizza dopo una sessione di allenamento della forza”, afferma Lansing. “Tuttavia, negli atleti di resistenza, come ciclisti e corridori, sembra ridurre la percezione del dolore muscolare a insorgenza ritardata rispetto a nessun intervento o riposo da solo”. E, sai, forse non riempirlo di neve la prima volta che entri.

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