Sha'Carri Richardson è una donna di colore impenitente

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È veloce. È sicura di sé. È audace. È audace. È una donna. Lei è Nera. Questo è ciò che amo di Sha'Carri Richardson, che da anni è sulla strada per diventare uno dei velocisti più dominanti al mondo. È diventata una sensazione durante la notte il 19 giugno dopo aver vinto la corsa dei 100 metri alle prove olimpiche di atletica leggera degli Stati Uniti, e poi altrettanto rapidamente, è stata sospesa per un mese e non è stata più in grado di competere alle Olimpiadi dopo risultato positivo alla marijuana.

Durante le prove olimpiche, non avevo dubbi che Richardson avrebbe vinto la finale dei 100 metri, era solo questione di quanto. Quando l'ho vista volare verso il traguardo in 10,86 secondi, con una bella forma, ero in soggezione. Non è stato perché lo ha fatto sembrare senza sforzo, ma è stato perché ho visto quanto Richardson sia impenitente riguardo al modo in cui si muove nel mondo. E come donna di colore, quel momento ha significato il mondo per me.

Richardson si presenta ad ogni competizione come il suo vero sé. Sta ascoltando musica e si diverte nell'area di riscaldamento. Si impegna con la folla mentre gli annunciatori la presentano. Le piacciono i riflettori e le piace mettere su uno spettacolo. E quando la pistola esplode, non c'è dubbio che vivrai uno dei 10 secondi più emozionanti della tua vita.

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E mentre sì, voglio che le persone la applaudano per essere una delle donne più veloci di sempre, non voglio che si fermi qui. Voglio che le persone la celebrino come una donna di colore – e cosa significa nella sua interezza – invece di lodare semplicemente le parti appetibili di lei che mettono a proprio agio i bianchi e che sono "vendibili".

Non ha paura di correggere i giornalisti durante le interviste quando pronunciano male il suo nome (è sha-KAIR-ee per quelli che se lo chiedono). Non ha paura di celebrare il suo successo. Questo è quello che voglio che il mondo veda quando la guardano, quando parlano di lei e quando scrivono di lei. Perché come donne nere, raramente ci viene data l'opportunità di essere noi stessi autentici, figuriamoci celebrare le nostre vittorie, senza che venga frainteso o usato contro di noi, specialmente nel nostro posto di lavoro.

Questo non vuol dire che Richardson non abbia commesso errori. Dopo i processi, ha attirato le meritate critiche per i suoi vecchi tweet che molte persone consideravano omofobi e che sembravano in sintonia con Chris Brown, che nel 2009 è stato arrestato per aver aggredito la sua allora fidanzata Rihanna. Spero che si assuma la responsabilità di queste affermazioni e si scusi con coloro che ha offeso e ferito, proprio come ha fatto dopo essere risultata positiva alla marijuana.

Alcuni terranno le trasgressioni di Richardson sopra la sua testa per gli anni a venire, il che è un problema in sé: le donne nere nello sport sono soggette a doppi standard e severamente scrutate. Prendi il razzismo e il sessismo a cui Serena e Venus Williams sono sempre state soggette perché sono nere e migliori delle loro controparti bianche. O Naomi Osaka, che è stata multata di $ 15.000 a maggio perché ha preferito la sua salute mentale e il suo benessere agli obblighi di stampa agli Open di Francia. Ciò ha portato i capi di tutti e quattro i tornei del Grande Slam a firmare e rilasciare una dichiarazione pubblica che avvertiva Osaka che avrebbe potuto affrontare la sospensione e sanzioni più severe se avesse continuato a rinunciare a parlare con i media.

Christine Mboma e Beatrice Masilingi, due delle migliori runner di 400 metri al mondo, sono state dichiarate non idonee a competere nei 400 metri alle Olimpiadi di Tokyo a causa dei loro livelli naturalmente elevati di testosterone. La stessa regola ha impedito a Caster Semenya, un due- tempo campionessa olimpica, dalla difesa del suo titolo olimpico degli 800 metri a Tokyo e dalla competizione in qualsiasi evento che va dai 400 metri al miglio in cima, a meno che non prenda farmaci o si sottoponga a un intervento chirurgico per abbassare i suoi livelli naturali di testosterone. A giugno, la federazione internazionale di nuoto (FINA) ha bandito dalle Olimpiadi le cuffie da nuoto progettate per capelli neri naturali, create da Soul Cap.

E ora, Richardson.

Non ho mai incontrato Richardson, ma se le nostre strade dovessero incrociarsi, le darei il più grande abbraccio. Le direi quanto sono orgoglioso di lei. Quanto significhi per le bambine nere e le donne nere. Mostrandosi come se stessa autentica e prendendo spazio in una società che svaluta le donne nere, sta rompendo le barriere e ci sta mostrando che va bene fare lo stesso nei nostri mondi. Non sono del tutto sicuro che sia consapevole dell'impatto che ha avuto, ma è questo che la rende iconica per me, non solo la sua velocità.

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