Tipi, trasmissione e suggerimenti per la prevenzione

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L'influenza, o influenza, è un'infezione virale che attacca i polmoni, il naso e la gola. È una malattia respiratoria contagiosa con sintomi che vanno da lievi a gravi.

L'influenza e il comune raffreddore hanno sintomi simili. Può essere difficile distinguere tra le due malattie. Nella maggior parte dei casi, i sintomi dell'influenza sono più gravi e durano più a lungo del comune raffreddore.

Chiunque può ammalarsi di influenza, ma alcune persone hanno un rischio maggiore di infezione. Ciò include i bambini di età inferiore ai 5 anni e gli adulti di età pari o superiore a 65 anni.

Il rischio di influenza aumenta anche se hai un sistema immunitario indebolito o una condizione cronica, come:

All'inizio, l'influenza può imitare un comune raffreddore. I primi sintomi possono includere:

  • gola infiammata
  • starnuti
  • rinorrea

I sintomi spesso peggiorano con il progredire del virus e possono includere:

  • febbre
  • muscoli doloranti
  • brividi del corpo
  • sudorazione
  • mal di testa
  • tosse secca
  • congestione nasale
  • fatica
  • debolezza

L'influenza di solito non richiede la visita di un medico. I sintomi spesso migliorano con il trattamento domiciliare in circa una settimana. Puoi alleviare i sintomi con i farmaci da banco per il raffreddore e l'influenza. È anche importante riposarsi molto e bere molti liquidi.

Tuttavia, alcune persone hanno maggiori probabilità di sviluppare complicazioni influenzali. Se tu o tuo figlio siete in uno di questi gruppi ad alto rischio, rivolgetevi a un medico non appena sospettate l'influenza.

I gruppi ad alto rischio includono coloro che sono:

  • sotto i 2 anni
  • 65 anni o più
  • incinta o ha partorito di recente
  • 18 anni o più giovani e prendendo aspirina o farmaci contenenti salicilato
  • di origine indiana americana o nativa dell'Alaska
  • ha una condizione cronica, come diabete, asma, malattie cardiache o HIV
  • vivere in una casa di cura o in una struttura di assistenza

Il medico può prescrivere farmaci antivirali. Assunti entro le prime 48 ore dai sintomi, gli antivirali possono ridurre la durata e la gravità dell'influenza.

La maggior parte delle persone guarisce dall'influenza senza complicazioni. Ma a volte può svilupparsi un'infezione secondaria, come ad esempio:

Se i sintomi scompaiono e poi si ripresentano pochi giorni dopo, potresti avere un'infezione secondaria. Rivolgiti a un medico se sospetti un'infezione secondaria.

Se non trattata, la polmonite può essere pericolosa per la vita.

Per proteggersi dall'influenza, è meglio capire come si diffonde il virus. L'influenza è altamente contagiosa. Può diffondersi rapidamente nelle famiglie, nelle scuole, negli uffici e tra gruppi di amici.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), è possibile trasmettere l'influenza a qualcuno già 1 giorno prima dell'inizio dei sintomi e fino a 5-7 giorni dopo essersi ammalati.

Dopo essere entrato in contatto con il virus, inizierai a mostrare i sintomi entro 1 o 4 giorni. Puoi persino trasmettere il virus a qualcuno prima di accorgerti di essere malato.

L'influenza si trasmette principalmente da persona a persona. Se qualcuno con l'influenza starnutisce, tossisce o parla, le sue goccioline si disperdono nell'aria. Se queste goccioline vengono a contatto con il naso o la bocca, anche tu puoi ammalarti.

Puoi anche contrarre l'influenza da strette di mano, abbracci e toccare superfici o oggetti contaminati dal virus. Questo è il motivo per cui non dovresti condividere utensili o bicchieri con nessuno, specialmente qualcuno che potrebbe essere malato.

Esistono tre diversi tipi di virus influenzali che colpiscono gli esseri umani: tipo A, tipo B e tipo C. (ce n'è un quarto, tipo D, che non interessa gli esseri umani).

Gli animali e gli esseri umani possono contrarre l'influenza di tipo A perché il virus dell'influenza può essere trasmesso dagli animali all'uomo. Questo virus cambia costantemente e può causare epidemie influenzali annuali.

L'influenza di tipo B può anche causare epidemie stagionali durante i mesi invernali. Tuttavia, questo tipo è in genere meno grave del tipo A e causa sintomi più lievi. Occasionalmente, il tipo B può causare gravi complicazioni. Il tipo B può essere trasmesso solo dall'uomo all'uomo.

Vari ceppi causano l'influenza di tipo A e B.

L'influenza di tipo C colpisce anche gli esseri umani e alcuni animali. Provoca sintomi lievi e poche complicazioni.

È importante proteggere te stesso e la tua famiglia dal virus a causa del potenziale rischio di complicazioni.

Poiché il virus dell'influenza può essere trasmesso da persona a persona, assicurati di lavarti spesso le mani con sapone o di utilizzare un disinfettante per le mani a base di alcol. Evita anche di toccare il naso e la bocca con le mani non lavate.

Il virus dell'influenza può vivere su superfici dure e oggetti fino a 48 ore. Usa salviettine disinfettanti o spray sulle superfici comunemente toccate in casa o al lavoro per proteggerti ulteriormente.

Se ti prendi cura di qualcuno che ha l'influenza, indossa una maschera per proteggerti. Puoi aiutare a fermare la diffusione dell'influenza coprendo la tosse e gli starnuti. È meglio tossire o starnutire nel gomito invece che nelle mani.

Inoltre, considera la possibilità di fare una vaccinazione antinfluenzale annuale. Il vaccino è consigliato a tutti di età superiore ai 6 mesi. Protegge dai comuni ceppi del virus influenzale.

Sebbene il vaccino non sia efficace al 100%, può ridurre il rischio di influenza dal 40 al 60%, secondo il CDC.

Il vaccino antinfluenzale viene somministrato mediante iniezione nel braccio. Esiste anche un'opzione di vaccino antinfluenzale spray nasale per le persone non gravide di età compresa tra 2 e 49 anni.

Il virus dell'influenza cambia di anno in anno. I vaccini forniscono ogni anno protezione contro i più comuni ceppi influenzali. Il vaccino antinfluenzale agisce stimolando il sistema immunitario a creare anticorpi per combattere l'infezione.

Per creare un vaccino efficace, l'Organizzazione mondiale della sanità determina quali ceppi del virus influenzale includere nel vaccino del prossimo anno. Il vaccino contiene una forma inattiva o indebolita del virus influenzale.

Il virus è mescolato con altri ingredienti, come conservanti e stabilizzanti. Una volta ricevuto il vaccino antinfluenzale, il tuo corpo inizia a produrre anticorpi. Questo aiuta a combattere qualsiasi esposizione al virus.

Dopo aver ricevuto un vaccino antinfluenzale, potresti avere sintomi simil-influenzali, come febbre di basso grado, mal di testa o dolori muscolari.

Tuttavia, il vaccino antinfluenzale non causa l'influenza. Questi sintomi in genere scompaiono entro 24-48 ore. La complicanza più comune del vaccino antinfluenzale è la tenerezza nel sito di iniezione.

Cosa puoi fare contro l'influenza:

  • Sottoponiti a un vaccino antinfluenzale. Questo ti aiuterà a proteggerti da complicazioni potenzialmente letali come la polmonite.
  • Occorrono 2 settimane affinché il tuo corpo produca anticorpi influenzali dopo aver ricevuto una vaccinazione. Prima ricevi un vaccino antinfluenzale, meglio è.
  • Se hai un'allergia all'uovo, puoi comunque vaccinarti. Per le persone con grave allergia alle uova, il CDC raccomanda la vaccinazione in un ambiente medico in grado di trattare le reazioni allergiche. Alcune forme del vaccino possono contenere tracce di proteine ​​dell'uovo, ma è improbabile una reazione allergica.
  • Lavati spesso le mani.
  • Tosse e starnutisci nel gomito.
  • Pulisci le superfici toccate di frequente in casa e in ufficio.