Tipi, vantaggi e suggerimenti per il fai da te

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Fai giardinaggio quando ti senti ansioso? Pianificare escursioni nel fine settimana per alleviare lo stress dopo una lunga settimana?

Non stai immaginando che il tempo nella natura ti aiuti a sentirti meglio. Molte persone scoprono che trascorrere del tempo all'aperto migliora gli stati d'animo bassi e favorisce il rilassamento e la calma.

L'ecoterapia è un approccio che si basa sull'idea che le persone hanno un profondo legame con il loro ambiente e con la terra stessa. In questa stessa linea di pensiero, non riuscire a coltivare questa connessione può mettere a dura prova il tuo benessere, in particolare la tua salute mentale.

Sebbene l'ecopsicologia sia un campo emergente, il consenso tra gli esperti rimane coerente: trascorrere del tempo nella natura può avere un impatto piuttosto positivo sulla salute mentale.

L'ecoterapia può comportare attività poco strutturate, come camminare lungo la spiaggia o fare un'escursione in un'area boschiva. Puoi anche scegliere di partecipare ad approcci più formali, spesso con la guida di un terapista.

Alcuni di questi approcci includono:

  • Orto comunitario o agricoltura. Il giardinaggio con i vicini su un terreno condiviso offre la possibilità di coltivare i propri prodotti, costruire relazioni e trascorrere del tempo lavorando all'aperto. Alcuni programmi insegnano anche attività agricole di base come la cura degli animali o dei raccolti.
  • Terapia del deserto o dell'avventura. Questo approccio al trattamento della salute mentale insegna tecniche di adattamento e abilità terapeutiche a adolescenti e giovani adulti mentre si accampano e fanno escursioni nella natura selvaggia con i loro coetanei.
  • Prescrizioni del parco. Un numero crescente di operatori sanitari e professionisti della salute mentale stanno iniziando a raccomandare alle persone di trascorrere un determinato periodo di tempo ogni settimana visitando un parco o svolgendo altre attività all'aperto.
  • Bagno nella foresta. Poco più di una passeggiata nel parco, questa pratica incoraggia l'uso consapevole dei tuoi cinque sensi mentre cammini attraverso foreste o ambienti altrettanto ricchi di alberi.
  • Terapia assistita dagli animali. Accarezzare, giocare o lavorare con animali come cavalli, cani e uccelli all'aperto può offrire un altro modo per gestire lo stress.
  • Meditazione e yoga all'aperto. Lo yoga e la meditazione offrono benefici consolidati, ma potrebbero rivelarsi ancora più gratificanti all'esterno.

Molte pratiche di ecoterapia danno la priorità anche alla costruzione di un rapporto a doppio senso con la natura restituendo qualcosa all'area, che si tratti di raccogliere rifiuti o piantare tesori. Questo può anche aiutare con problemi legati all'eco-ansia o ansia legata a preoccupazioni come danni e degrado ambientali, riscaldamento globale o disastri naturali.

Anche piccoli sforzi per ridurre la tua impronta di carbonio, come il riciclaggio, il compostaggio e la limitazione della guida possono portare benefici a te e al pianeta.

Una delle principali attrazioni dell'ecoterapia? Può essere abbastanza economico e di facile accesso alla natura, a seconda dell'approccio che segui.

Ecco uno sguardo ad alcuni altri vantaggi.

Più opportunità di connessione sociale

Un senso di unità con la natura può sembrare abbastanza grande, ma probabilmente hai anche bisogno di una connessione umana.

L'ecoterapia si svolge spesso in contesti di terapia di gruppo, ma puoi entrare in contatto con gli altri anche al di fuori della terapia formale.

Il giardinaggio in comunità, ad esempio, può ridurre la solitudine, farti conoscere nuove persone e aumentare i sentimenti di solidarietà comunitaria.

Molte persone con una passione per le escursioni e le passeggiate nella natura preferiscono andare in gruppo. Siti come Meetup possono aiutarti a trovare altri interessati ad attività nella natura simili nelle vicinanze.

Motivazione all'esercizio

Molte pratiche di ecoterapia ti faranno uscire di casa e trasferirti. Anche il giardinaggio, che all'inizio potrebbe non sembrare così faticoso, richiede molto movimento.

L'esercizio fisico può aiutare a migliorare il sonno e altri aspetti della salute fisica, ovviamente, ma può anche avere un impatto positivo sulla salute mentale.

Il semplice fatto di godersi un po 'di aria fresca può alleviare il cattivo umore, mentre il sole può avere un effetto più diretto sui sentimenti di depressione o ansia.

Per fare del bene a te stesso e alla natura, potresti persino provare il plogging, il termine ufficiale per raccogliere la spazzatura mentre fai jogging.

Maggiore consapevolezza

Quando trascorri del tempo in un ambiente naturale, è più probabile che utilizzi i tuoi sensi per sperimentare ciò che ti circonda. I suoni calmanti, come il cinguettio degli uccelli o il fruscio delle foglie, possono aiutarti a staccarti dal traffico, dai conflitti lavorativi e dai normali fattori di stress della vita quotidiana.

Rivolgere la tua attenzione allo scenario può anche aiutare Pyou a esercitarsi a concentrarsi sul presente invece di ciclare mentalmente attraverso pensieri preoccupanti. Trascorrendo più tempo nella natura, potresti persino costruire involontariamente un'abitudine di consapevolezza.

Le prove esistenti suggeriscono un legame tra terapia naturale e miglioramento della salute mentale:

  • Per la resilienza. Secondo una revisione degli studi del 2018, i bambini che vivevano nelle aree rurali tendevano ad avere una maggiore resilienza allo stress, livelli più elevati di autostima e una migliore concentrazione e capacità cognitive. Il tempo all'aria aperta può anche promuovere la creatività e rafforzare il loro senso di sé, notano gli autori della recensione.
  • Per il disturbo da stress post-traumatico (PTSD). La stessa revisione ha trovato il supporto per l'ecoterapia come un intervento promettente per i veterani che vivono con stress post-traumatico. Una revisione del 2017 sottolinea i potenziali benefici della terapia della natura per i sintomi del disturbo da stress post-traumatico, in particolare per coloro che hanno difficoltà a seguire altri programmi di trattamento o che li trovano inutili.
  • Per il recupero del sistema nervoso. Una ricerca del 2010 suggerisce che quando sei esposto allo stress, i suoni della natura possono aiutare il tuo sistema nervoso a riprendersi più velocemente dei suoni del traffico e di altri rumori comuni della città.
  • Per un miglior benessere. Una revisione del 2020 suggerisce che il giardinaggio in casa può promuovere il benessere emotivo. La ricerca del 2019 supporta anche i vantaggi del giardinaggio per i pazienti in un ospedale psichiatrico. Molti hanno riferito di stati d'animo migliori, maggiore calma, sentimenti di appartenenza e una più profonda comprensione della propria salute mentale.

Questi risultati danno supporto all'ecoterapia come utile approccio terapeutico. Detto questo, la ricerca scientifica ha ancora molta strada da fare prima che i trattamenti basati sulla natura si uniscano ai ranghi degli approcci terapeutici basati sull'evidenza come la terapia cognitivo comportamentale o la terapia comportamentale dialettica.

La vera ecoterapia generalmente richiede la guida di un terapista esperto, ma puoi assolutamente creare la tua pratica di benessere basata sulla natura con queste strategie.

Solo una breve nota di sicurezza: assicurati sempre di controllare gli avvisi sui sentieri e di leggere gli avvisi sulla fauna selvatica o sul meteo quando fai escursioni, trascorri del tempo in una nuova area o trascorri un lungo periodo di tempo all'aperto. La maggior parte dei parchi pubblici dispone di un sito Web con informazioni sulla fauna selvatica potenzialmente pericolosa e sulle aree non sicure.

Avvia un ritiro informale della spazzatura

Porta con te guanti di gomma e un sacco della spazzatura durante la tua passeggiata quotidiana per raccogliere i rifiuti nel tuo quartiere. Non solo trai vantaggio dall'essere fuori, ma stai anche ripulendo la comunità.

Bonus: probabilmente attirerai l'attenzione di alcuni vicini che la pensano allo stesso modo nel processo.

Inizia a scavare

Ecco un motivo in più per provare il giardinaggio: Mycobacterium vaccae, un tipo di batterio sano che si trova nel suolo, potrebbe aiutare a innescare il rilascio di serotonina, un ormone legato agli stati d'animo positivi.

Mentre lavori, usa i tuoi sensi per vivere appieno il tuo giardino:

  • Come si sente il terreno nelle tue mani?
  • Respirate il profumo della terra e delle piante che crescono.
  • Quali emozioni provi guardando le tue piante fiorire?

Ecco come una persona utilizza il giardinaggio come strumento per l'ansia, oltre a suggerimenti per iniziare da soli.

Esplora il lato più oscuro della natura (letteralmente)

Sei un nottambulo? La terapia naturale notturna potrebbe fare al caso tuo.

Un piccolo studio pilota del 2014 suggerisce che attività di "natura oscura" come l'osservazione delle stelle potrebbero offrire benefici simili a una terapia naturale diurna, comprese sensazioni di calma e relax e un maggiore senso di connessione con il mondo naturale.

Quindi, invece di passare del tempo con le star della TV, considera di fare una pausa nel prossimo episodio, di andare fuori (o in un parco vicino con meno inquinamento luminoso) e lasciare che le vere star ti abbagliano.

Trascorri una giornata tra gli alberi

Potresti non avere una foresta a una distanza facilmente accessibile, ma puoi comunque provare a fare il bagno nella foresta in qualsiasi area ricca di alberi.

Metti da parte qualche ora per una lunga passeggiata in modo da poter vivere appieno ciò che ti circonda. Assicurati di rimanere sui sentieri segnati, ma oltre a ciò, lascia che i tuoi piedi ti conducano dove vogliono. Presta attenzione a ciò che vedi, annusi e senti. Non aver paura di sporcarti le mani toccando alberi, terra o foglie. Lascia che i suoni naturali ti riempiano le orecchie.

Considera l'idea di portare un libro da leggere sotto un albero, meditare, diario o disegnare sulla tua esperienza. Il tuo obiettivo è immergerti nel bosco.

Cerca di non usare il telefono o altre tecnologie, se puoi evitarlo, anche se potresti volerlo tenere con te in caso di emergenza.

Porta le tue normali attività all'aperto

Va bene se non hai molto tempo da dedicare alle attività naturali. Anche se non puoi viaggiare verso una foresta o una spiaggia, puoi comunque incorporare la natura nel tuo programma attuale spostando alcune delle tue solite attività all'esterno:

  • Se di solito ti alleni a casa o in palestra, prova ad andare in bicicletta oa correre lungo i sentieri del parco.
  • Goditi la lettura, i libri di testo scolastici oi documenti di lavoro all'aperto. Anche sedersi su una panchina sotto un albero può fare la differenza.
  • Tutti devono mangiare, quindi perché non preparare un picnic? Pratica la consapevolezza mentre assapori un pasto in uno splendido ambiente naturale. Trasformatela in un'esperienza sociale invitando familiari o amici a unirsi e sfidatevi a vicenda per notare cose nuove sull'ambiente.

Se vuoi raccogliere tutti i vantaggi dell'ecoterapia, è meglio lavorare con un terapista esperto. Come approccio al trattamento della salute mentale, l'ecoterapia è ancora abbastanza nuova, quindi potresti dover fare un po 'di esplorazione per trovare un terapista che offra l'ecoterapia.

Inizia con una rapida ricerca online di terapisti della natura o ecoterapeuti nella tua zona o prova una directory come Psychology Today. Molti terapisti offrono approcci basati sulla natura senza elencarsi come ecoterapeuti, quindi probabilmente vorrai contattare alcuni e chiedere.

Se hai già trovato un terapista con cui ti senti a tuo agio, menziona il tuo interesse per la terapia della natura. Potrebbero essere in grado di offrire una guida per trovare il programma o il terapista giusto.

Le prove scientifiche continuano a esplorare i benefici per la salute mentale dell'ecoterapia, ma è abbastanza sicuro affermare che la natura, sebbene non sia una cura miracolosa, sembra aiutare le persone a guarire.

Crystal Raypole ha già lavorato come scrittrice ed editrice per GoodTherapy. I suoi campi di interesse includono lingue e letteratura asiatiche, traduzione giapponese, cucina, scienze naturali, positività sessuale e salute mentale. In particolare, si impegna ad aiutare a ridurre lo stigma sui problemi di salute mentale.