Trovare il tuo "pilastro del significato" potrebbe essere la chiave per una salute mentale duratura

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Quella domanda spesso citata sul "significato della vita" potrebbe essere un po 'più critica di quanto penseresti.

Qual è il senso della vita? Che tu sia un laureando in filosofia angosciato o un genitore che si avvicina a quella crisi di mezza età, la maggior parte di noi – a un certo punto o in un altro – si è posta qualche variazione di questa domanda.

La maggior parte di noi approda a un qualche tipo di "felicità" come obiettivo finale finale. Tuttavia, in realtà, le persone stanno diventando sempre più depresse.

Chiaramente, non stiamo raggiungendo la ricerca della felicità. Ma se fosse perché abbiamo impostato l'obiettivo sbagliato?

Questo è ciò che l'autrice e giornalista Emily Esfahani Smith ha proposto nel suo libro "The Power of Meaning".

Dopo anni di ricerca e innumerevoli interviste con persone provenienti da diversi ceti sociali, Smith suggerisce che è il significato, non la felicità, a cui dovremmo aspirare.

Si è scoperto che eravamo sulla strada giusta quando abbiamo iniziato a chiederci quale fosse il significato della vita.

Il significato ci permette di trovare una ragione per continuare, anche quando la vita è difficile. E la mancanza di significato e scopo, sottolinea Smith nel suo TED Talk, sta contribuendo ai nostri crescenti tassi di suicidio, depressione e solitudine.

La felicità, invece, è un'emozione fugace. Sebbene sia meraviglioso da sperimentare, non è ciò che alla fine ci sostiene. Tuttavia, osserva Smith, la gioia tende ad emergere come un effetto collaterale quando hai individuato il tuo senso di scopo.

Ma dove lo troviamo?

I 4 pilastri del significato

Nel suo libro, Smith divide la ricerca del significato in quattro pilastri: appartenenza, scopo, narrazione e trascendenza.

Appartenente definisce una connessione a una comunità più ampia. Creare e sostenere relazioni è il modo in cui aumentiamo questa connessione, che a sua volta rende le nostre vite significative. Se questo è il tuo pilastro di significato, le tue connessioni con gli altri sono una fonte primaria di significato.

Come parte del suo processo di intervista, Smith chiede agli intervistati cosa rende la loro vita significativa. Ha scoperto che “la prima cosa [people] elenco sono sempre le relazioni. L'appartenenza come principio generale è lassù per la maggior parte delle persone ".

Scopo è definito da obiettivi a lungo termine che ci danno un senso di realizzazione. Lo scopo, per molti, può essere trovato nei loro figli, nel loro lavoro o in un hobby appassionato. Lo scopo ci consente di avere qualcosa per cui lavorare e per cui lavorare. Se questo è il tuo pilastro, avere una visione a lungo termine della tua vita lo infonde di significato.

Narrativa è costruire un significato attraverso la propria narrativa e riflessioni personali. Comprendere il nostro posto nel mondo, così come il nostro impatto su coloro che ci circondano, è ciò che crea un forte senso di identità. Se questo è il tuo pilastro, probabilmente troverai un significato nel definire e riflettere su chi sei.

Trascendenza si basa sulla connessione a qualcosa di più grande di se stessi. La trascendenza può essere legata alla spiritualità, alla natura o ai legami storici. Coloro che danno la priorità alla trascendenza come pilastro tendono a sentirsi risvegliati in esperienze che li fanno sentire connessi a qualcosa di più grande di loro stessi.

Mancia: Sul suo sito Web, Smith fornisce un quiz che ti aiuta a trovare il tuo principale pilastro di significato.

Smith osserva anche che il proprio pilastro principale del significato può cambiare durante le diverse fasi della vita.

Smith afferma: "[For] giovani adulti emergenti, di nuovo lo scopo è importante perché stai cercando di capire cosa vuoi fare della tua vita ".

Man mano che la religiosità aumenta con l'età, le persone spesso si rivolgono alla trascendenza per avere un significato man mano che invecchiano.

È importante notare che trovare un significato è qualcosa di più che osservare l'ombelico.

L'impatto sulla salute mentale può essere significativo. La creazione di un significato può anche essere usata come tattica di intervento di crisi.

Nel perseguire la ricerca per il suo libro, Smith si è imbattuta in una psicoterapia centrata sul significato, nota anche come logoterapia. I professionisti della logoterapia lavorano con persone che soffrono di depressione, ideazione suicidaria o entrambi.

Questa pratica terapeutica è utile anche per coloro che sono malati terminali o hanno disturbi da uso di sostanze. Cerca di fornire loro un significato per stabilizzare l'esistenzialismo provocato da queste condizioni.

Attingere a diversi pilastri di significato può anche aiutare diversi dati demografici.

La Smith ricorda una volta in cui ha parlato con un leader religioso nero a Louisville, Kentucky: “Stava parlando di storie che i giovani afroamericani si raccontavano, attingendo a copioni culturali che li trattenevano. Voleva inserirli in questa grande e lunga storia che hanno. "

I discendenti delle vittime della tratta degli schiavi transatlantica hanno notoriamente difficoltà a risalire ai loro antenati. Questo leader è stato in grado di ripristinare un senso di significato nei giovani neri insegnando loro la grande storia nera che i libri di testo americani omettono.

Per aggiungere più significato alle nostre comunità, però, dobbiamo iniziare a coltivare una cultura del significato.

Le culture del significato incoraggiano le persone a cercare lo scopo, la narrazione, l'appartenenza o la trascendenza.

Le culture del significato assomigliano al progetto Future, in cui gli adulti lavorano come "registi dei sogni" nelle scuole per guidare gli adolescenti verso gli obiettivi della vita. Li aiutano a tracciare i passaggi per perseguire questi obiettivi, guidandoli quindi verso uno scopo.

Il progetto Weave dell'Aspen Institute mira a combattere l'individualismo americano aiutando coloro che rafforzano le proprie comunità. La loro pagina di destinazione afferma: "Come esseri umani, desideriamo una connessione sincera e profonda. I tessitori si sforzano di costruire queste connessioni e far sentire gli altri apprezzati. " In questo, i tessitori esemplificano coloro che cercano l'appartenenza.

Trovare il tuo pilastro di significato può darti una guida verso la direzione che può prendere la tua vita. Il significato ti offre una visione d'insieme della vita e la vita è lunga. Perché non lavorare per qualcosa di speciale?

Gabrielle Smith è una poetessa e scrittrice di Brooklyn. Scrive di amore / sesso, malattia mentale e intersezionalità. Puoi seguirla su Twitter e Instagram.