Un nuovo studio afferma che il Parkinson potrebbe effettivamente essere due malattie

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Punti chiave

  • I ricercatori teorizzano che la malattia di Parkinson non è una, ma due malattie.
  • Un tipo di malattia di Parkinson può iniziare nell'intestino; l'altro può iniziare nel cervello.
  • L'ipotesi può spiegare perché alcuni pazienti manifestano sintomi diversi.

Un nuovo sorprendente studio ha ipotizzato che il morbo di Parkinson sia in realtà due diverse malattie: una che inizia nel cervello e una che inizia nell'intestino. Ciò può aiutare a spiegare perché i pazienti di Parkinson hanno una serie di sintomi, sostengono i ricercatori dello studio.

Lo studio, che è stato pubblicato sulla rivista Brain, ha utilizzato tecniche di tomografia a emissione di positroni (PET) e risonanza magnetica (MRI) per analizzare 37 persone a cui era già stata diagnosticata la malattia di Parkinson o che avevano un alto rischio di sviluppare la malattia.

Le scansioni hanno scoperto che alcune persone avevano danni al sistema dopaminergico del cervello prima di subire danni al cuore e all'intestino. Ma altri pazienti avevano danni al sistema nervoso nell'intestino e nel cuore prima che il danno fosse visibile nel sistema della dopamina del loro cervello.

"Questi risultati supportano l'esistenza di sottotipi di malattia di Parkinson" cervello primo e primo corpo ", hanno concluso gli autori nello studio.

Nozioni di base sulla malattia di Parkinson

La malattia di Parkinson è una malattia del cervello che causa tremori, rigidità e difficoltà a camminare, equilibrio e coordinazione, secondo il National Institute on Aging (NIA).

I sintomi della malattia di Parkinson di solito iniziano gradualmente e peggiorano nel tempo. Con il progredire della malattia, i pazienti possono sviluppare difficoltà a camminare e parlare, insieme a cambiamenti mentali e comportamentali, problemi di sonno, depressione, difficoltà di memoria e affaticamento, dice la NIA.

Secondo il National Institutes of Health (NIH), ogni anno vengono diagnosticati circa 60.000 nuovi casi di morbo di Parkinson.

Uno dei principali fattori di rischio per la malattia di Parkinson è l'età, con la maggior parte delle persone che hanno la malattia che la sviluppano intorno ai 60 anni.

La malattia di Parkinson di solito ha quattro sintomi principali:

  • Tremore alle mani, alle braccia, alle gambe, alla mascella o alla testa
  • Rigidità degli arti e del tronco
  • Lentezza di movimento
  • Equilibrio e coordinazione alterati

I pazienti possono anche sperimentare depressione e altri cambiamenti emotivi, difficoltà a deglutire, masticare e parlare, problemi urinari o costipazione, problemi di pelle e disturbi del sonno, dice la NIA.

Perché 2 tipi di malattia di Parkinson sono plausibili

Il coautore dello studio Per Borghammer, MD, PhD, professore di medicina clinica presso l'Università di Aarhus, dice a Verywell che non è chiaro il motivo per cui ciò potrebbe accadere e sottolinea che questa è un'ipotesi a questo punto. Tuttavia, lui e il suo gruppo di ricerca hanno alcune teorie.

Una teoria è che il tipo di Parkinson che inizia nell'intestino sia innescato dal microbioma intestinale, così come da stati infiammatori e infezioni. "Inoltre, la persona probabilmente deve essere vulnerabile, [and] hanno alcuni geni di rischio ", dice Borghammer. Ciò può includere l'età, che è un noto fattore di rischio per la malattia di Parkinson, dice.

Quando si tratta del morbo di Parkinson "cervello prima", Borghammer pensa che anche l'insorgenza sia probabilmente innescata da alcuni geni, insieme all'invecchiamento.

Con entrambi i tipi di malattia di Parkinson, il processo della malattia probabilmente inizia con sfortuna, dice Borghammer. "In breve, la prima patologia è semplicemente un evento casuale e, se la persona è vulnerabile, il processo patologico può moltiplicarsi e diffondersi senza controllo", dice. Borghammer paragona questo al modo in cui si sviluppa il cancro. "La prima cellula cancerosa è molto probabilmente creata da eventi casuali – mutazioni casuali – ma poi si moltiplica e si diffonde", dice.

"La malattia di Parkinson è una malattia neurodegenerativa. Non sorprende che un disturbo degenerativo coinvolga più sistemi all'interno del cervello ", dice a Verywell Amit Sachdev, MD, direttore medico della divisione di medicina neuromuscolare della Michigan State University. Sachdev non ha lavorato al nuovo studio.

"Ha senso che un paziente possa coinvolgere più sistemi contemporaneamente e che questi sistemi possano sembrare che facciano cose molto diverse", dice. "Alla fine, mentre l'ordine esatto con cui la malattia colpisce le persone potrebbe essere molto persona specifica, i sistemi coinvolti fanno parte di una sindrome della malattia prevedibile ".

Cosa significa per te

Al momento, il concetto di morbo di Parkinson come due diverse malattie è un'ipotesi scientifica. Ma, con ulteriori ricerche, potrebbe essere dimostrato e potrebbe portare a trattamenti migliori per la malattia.

I sintomi differiscono tra i pazienti

C'è una variazione nei sintomi da paziente a paziente ma, in generale, Borghammer afferma che quanto segue può essere vero per la progressione dei sintomi nelle persone con ogni tipo di malattia di Parkinson.

Nei pazienti in cui la malattia di Parkinson inizia nell'intestino:

"[They] prima sviluppa costipazione, problemi di pressione sanguigna e problemi urinari, perché il sistema nervoso autonomo è il primo a essere danneggiato ", dice Borghammer. “La patologia si diffonde alla base del tronco cerebrale e poi emerge il disturbo del sonno. Solo anni dopo, i sintomi motori emergono. "

Nei pazienti in cui la malattia di Parkinson inizia nel cervello:

L'ordine dei sintomi sarà opposto ai pazienti la cui malattia di Parkinson inizia nell'intestino, dice Borghammer. "La patologia probabilmente inizia nel cervello e inizialmente non crea molti sintomi", dice. "Il primo sintomo chiaro che emerge sono i sintomi motori, a significare che il sistema della dopamina è danneggiato."

La malattia poi si diffonde nel tronco cerebrale, dove può causare problemi di sonno, dice. "Infine, la patologia raggiunge il sistema nervoso periferico e causa stitichezza, problemi urinari e problemi di pressione sanguigna."

Come questo potrebbe influire sul trattamento

Se alcune forme di malattia di Parkinson iniziano nell'intestino, "potremmo essere in grado di prevenire completamente la malattia rimuovendo questi fattori di rischio, o ridurre il rischio di malattia di Parkinson assicurandoci di avere un buon microbioma nelle nostre viscere", dice Borghammer . "Inoltre, è teoricamente possibile che i sintomi dei pazienti con malattia di Parkinson possano essere trattati direttamente manipolando il microbioma".

Le persone che hanno il morbo di Parkinson che inizia nell'intestino possono essere identificate prima, il che può aiutare a rallentare la progressione della malattia, dice Borghammer.

"Una migliore comprensione di come la degenerazione coinvolge diverse regioni del corpo potrebbe aiutarci a diagnosticare la malattia prima", dice Sachdev. "L'intervento precoce è il migliore quando si cerca di gestire un disturbo degenerativo."

Mentre Borghammer riconosce che la nozione della malattia di Parkinson come due condizioni separate è una teoria a questo punto, afferma che spera che ispirerà altri ricercatori a esplorare di più il concetto.

"Diversi geni o altri fattori possono causare un tipo o l'altro", dice. “Se riusciamo a identificare tali fattori, possiamo forse sviluppare nuovi trattamenti per alterare la causa della malattia e persino prevenirla del tutto. Ma molte ricerche devono ancora essere fatte prima di arrivarci. "