Vashti Cunningham sugli allenamenti per le Olimpiadi di Tokyo

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Vashti Cunningham non è più un principiante nel salto in alto. Ha fatto il suo debutto olimpico alle Olimpiadi di Rio 2016, ha vinto una medaglia d'oro indoor nel 2016 e l'argento nel 2018 e nel 2019 ha portato a casa una medaglia di bronzo ai Mondiali di Doha.

"Entrando nelle prove olimpiche e andando alle Olimpiadi, mi sento probabilmente il meglio che mi sia sentito negli ultimi due anni", afferma l'atleta sponsorizzato dalla Red Bull. Anche con l'annullamento della stagione 2020 di atletica leggera a causa della pandemia di coronavirus e dell'incertezza sul fatto che le Olimpiadi si sarebbero svolte o meno, il padre e allenatore di Cunningham, Randall Cunningham, un quarterback della NFL All-Pro in pensione, si è assicurato che in caso di una competizione, Cunningham e i suoi compagni di allenamento sarebbero pronti a esibirsi.

Il suo allenamento non è convenzionale per un saltatore in alto; si solleva quattro giorni alla settimana e salta una volta al mese. "Siamo davvero in palestra ogni singolo giorno per assicurarci di essere abbastanza forti da resistere a una competizione e che possiamo usare la potenza quando saltiamo", dice.

E sebbene non sia riuscita a competere molto nel 2020, ha avuto più tempo per concentrarsi sul suo interesse creativo come i servizi di moda e styling. Ora, in vista delle prove olimpiche di atletica leggera negli Stati Uniti, Cunningham si dice grata di aver potuto gareggiare in questa stagione. "È solo una sensazione molto, molto familiare che finalmente possiamo avere, e mi sento mentalmente come se fossi nel posto in cui ho bisogno di essere e fisicamente".

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A un livello in cui tutti hanno talento, l'allenamento mentale può fare la differenza tra salire sul podio o meno. "Avevo 18 anni quando sono andato alle ultime Olimpiadi e ora ne ho 23. E quindi sento che molto è stato solo crescere, invecchiare e maturare. E ottenere una relazione più forte con Dio è stata una parte importante di è per me perché quando ero giovane, lasciavo che le cose mi influenzassero e non ero davvero super sfruttato. Ma ora che sono invecchiato e ho capito quanto sia importante, solo dargli più di me stesso, io' ho visto i risultati».

Il posto più ovvio in cui i risultati si sono tradotti è la sua formazione. Cunningham dice che si sta allenando meglio, è stata in grado di fare ripetizioni più pesanti che mai durante il sollevamento, e sta saltando meglio nelle gare di atletica ed è più coerente. "Ho appena iniziato a vedere come essere coerente e anche le cose che devo avere intorno a me nelle mie stagioni e le cose che non ho bisogno di avere intorno". È stato un viaggio, dice Cunningham, spiegando che tutto ciò che può fare è prendere le cose giorno per giorno e imparare da ogni esperienza.

Tornando alla competizione, Cunnigham si sente riposata, con i piedi per terra e sicura di sé e di dove si trova in questa fase della vita. Si sente anche più se stessa in questi giorni e mentre si dirige alle prove e gareggia per un posto nella squadra. "Voglio assolutamente ricordare a me stesso che Dio è al 100% dalla mia parte per tutto il tempo in cui sono in competizione e ricordare davvero a me stesso perché sono lì. E ricordare cosa dovrei fare alla fine, che è in definitiva restituisci la gloria a Dio».

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