Apple consente lo streaming di giochi su iOS, ma c'è un problema [Updated]

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Aurich Lawson/Getty Images

Le nuove linee guida per la revisione dell'App Store pubblicate da Apple oggi aprono le porte alla disponibilità per la prima volta su dispositivi iOS di app di giochi in streaming come Google Stadia e xCloud di Microsoft. Ma le linee guida impongono anche alcuni requisiti onerosi sugli abbonamenti in streaming multigioco che potrebbero rivelarsi difficili da soddisfare per i servizi.

In sintesi, le nuove linee guida di Apple affermano che qualsiasi app di giochi in streaming deve semplicemente "aderire a tutte le linee guida" per le app non in streaming. Ciò significa che "ogni aggiornamento del gioco deve essere sottoposto a revisione, gli sviluppatori devono fornire metadati appropriati per la ricerca, i giochi devono utilizzare l'acquisto in-app per sbloccare funzionalità o funzionalità, ecc."

Inoltre, ogni gioco in un abbonamento in streaming multi-gioco deve essere inviato separatamente per la revisione dell'App Store. Quel passaggio è necessario affinché ogni partita possa"[have] una pagina del prodotto App Store, apparire nei grafici e cercare, [have] valutazioni e recensioni degli utenti… essere gestiti con ScreenTime e altre app di controllo parentale, visualizzati sul dispositivo dell'utente, ecc."

Oltre ad essere un grattacapo logistico, questo potrebbe anche essere un problema di licenza per alcuni fornitori di giochi in streaming. Un servizio come Stadia, ad esempio, dovrà ottenere non solo i diritti per lo streaming di giochi di terze parti come parte del suo servizio, ma anche i diritti per inviare il gioco come app iOS di streaming autonoma di qualche tipo.

Le singole app di giochi in streaming su iOS possono essere raccolte in una singola "app catalogo", simile alla raccolta di giochi iOS scaricabili di GameClub. Ma ogni singolo gioco in quel catalogo "deve collegarsi a una singola pagina del prodotto App Store". Il servizio nel suo insieme deve anche offrire un'opzione in-app per i nuovi abbonati, anche se gli utenti che si iscrivono al di fuori dell'app potranno utilizzarla.

Apple richiede anche che gli abbonamenti ai giochi in streaming non "svantaggino i non abbonati". Ciò sembrerebbe suggerire che ogni singola app di giochi in streaming dovrebbe almeno essere minimamente funzionale da sola, senza un abbonamento, anche se ciò significa solo fornire una demo breve e limitata nel tempo del gioco in questione. Abbiamo contattato Apple per chiarimenti su come, esattamente, potrebbe funzionare per le app di streaming di giochi.

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Quando contattati da Ars, i rappresentanti di Google hanno rifiutato di commentare le nuove linee guida. I rappresentanti di Microsoft non hanno risposto a una richiesta di commento di Ars.

[[Aggiornare: In una dichiarazione fornita ai media, Microsoft ha dichiarato: "Questa rimane una brutta esperienza per i clienti. I giocatori vogliono saltare direttamente a un gioco dal loro catalogo curato all'interno di un'app, proprio come fanno con film o canzoni, e non essere costretti a scaricare oltre 100 app per giocare a singoli giochi dal cloud. Ci impegniamo a mettere i giocatori al centro di tutto ciò che facciamo e fornire un'esperienza eccezionale è fondamentale per questa missione."]

Cracking la porta aperta

Dovrebbe essere chiaro ormai che le linee guida per lo streaming dei giochi di Apple differiscono in modo significativo da quelle per altri servizi di abbonamento in streaming su App Store. Netflix non deve inviare singoli film per l'approvazione di Apple o offrire ogni film come una propria "app per guardare", per citare uno dei tanti esempi.

Microsoft lo ha notato in una dichiarazione il mese scorso, quando le linee guida dell'App Store non consentivano affatto lo streaming di app di giochi. "[Apple] tratta costantemente le app di gioco in modo diverso, applicando regole più indulgenti alle app non di gioco anche quando includono contenuti interattivi", ha affermato all'epoca la società. "Tutti i giochi disponibili nel catalogo Xbox Game Pass sono valutati per i contenuti da organismi di valutazione del settore indipendenti come come l'ESRB e gli equivalenti regionali."

Altrove nelle nuove linee guida, Apple ora consente app iOS che fungono "come compagno autonomo di uno strumento basato sul Web a pagamento". Tali app vanno bene purché non offrano acquisti in-app "o inviti all'azione per l'acquisto al di fuori dell'app". Questo taglio sembra particolarmente mirato a servizi come l'e-mail hey.com di Basecamp, che ha avuto un'accesa battaglia con Apple all'inizio di questa estate.

Le app che si occupano di esperienze personali da persona a persona possono ora facilitare i pagamenti senza utilizzare gli strumenti di acquisto in-app di Apple, afferma la società. Questa esenzione si applica solo alle esperienze "uno-a-uno" tra due persone, e non alle situazioni di trasmissione uno-a-molti.

Infine, le app "reader" come Netflix o Kindle (ovvero le app che utilizzano esclusivamente contenuti o abbonamenti acquistati altrove) possono ora offrire la creazione di account in-app per qualsiasi livello di servizio gratuito esistente, nonché strumenti di gestione dell'account per gli attuali abbonati, senza infrangere le regole di Apple.

Le modifiche alle linee guida di oggi arrivano dopo che Apple ha aperto il processo di revisione delle app per consentire un maggiore feedback e flessibilità da parte degli sviluppatori che violano le regole dell'azienda.