Attenzione all’acquirente: l’unità “NAS” da 2 TB-6 TB che stavi osservando potrebbe essere SMR

69

Ingrandisci / Le unità di registrazione magnetica incastonate, a differenza di questo sottomarino di classe Los Angeles, non sono nell’elenco di nessuno delle navi “Fast Attack”.

SMR dove meno te lo aspetti

Visualizza più storie

I fornitori di storage, tra cui, a titolo esemplificativo ma non esaustivo, Western Digital, hanno tranquillamente iniziato a spedire dischi SMR (Shingled Magnetic Recording) al posto dei precedenti dischi CMR (Conventional Magnetic Recording).

SMR è una tecnologia che consente ai fornitori di ottenere densità di archiviazione più elevate, ottenendo più capacità di TB sullo stesso numero di piatti o meno piatti, per la stessa quantità di TB.

Fino a poco tempo, la tecnologia è stata vista solo in dischi molto grandi, che erano tipicamente chiaramente contrassegnati come “archivi”. Oltre a capacità più elevate, SMR è associato a prestazioni I/O casuali molto inferiori rispetto a quelle offerte dai dischi CMR.

Ehi, è un periscopio?

I fornitori di storage sembrano diventare molto più audaci nell’implementazione della nuova tecnologia in formati sempre più piccoli, presumibilmente per risparmiare un po’ sui costi di produzione. Qualche settimana fa, sulla mailing list di zfs-discuss è apparso un messaggio:

WD e Seagate stanno entrambi sottomarino le unità SMR (DM-SMR) gestite dall’unità in canali, mascherate da unità “normali”.

Per i WD RED questo viene visualizzato come suffisso EFRX (unità standard) modificato in suffisso EFAX (DM-SMR) […] L’unico indizio che otterrai sul fatto che queste unità siano SMR sono le spaventose velocità di scrittura sequenziale (~ 40 MB/s da vuoto) e il fatto che segnalano una funzione di “rifilatura”.

Il passaggio inaspettato da CMR a SMR in queste unità NAS (Network Attached Storage) ha causato problemi al di là delle semplici prestazioni; l’utente sopra citato non è riuscito a far rimanere i suoi dischi SMR nel suo array di archiviazione ZFS.

Si è ipotizzato che le unità siano state espulse dagli array a causa di lunghi timeout: i dischi SMR devono eseguire routine di raccolta dei rifiuti in background e archiviare le scritture in arrivo in una piccola area della cache di scrittura codificata CMR del disco, prima di spostarsi nella memoria codificata SMR principale.

Annuncio

È possibile che lunghi periodi di tempo senza nuove scritture accettate abbiano attivato routine di rilevamento degli errori che hanno contrassegnato il disco come danneggiato. Non conosciamo i dettagli con certezza, ma diversi utenti hanno segnalato che questi dischi non possono essere utilizzati con successo nei loro sistemi NAS, nonostante il nome del prodotto reale sia WD Red NAS Hard Drive.

Western Digital risponde

Nelle settimane trascorse da quando questo problema ha iniziato a comparire nelle mailing list, Western Digital ha risposto in modo diverso in diverse sedi. Lo stesso utente che ha segnalato difficoltà nell’elenco zfs-discuss ha aperto un ticket smartmontools e ha riportato una risposta via email da Yemi Elegunde, un’impresa e responsabile vendite di canale per Western Digital UK:

Solo una breve nota. L’unica unità SMR che Western Digital avrà in produzione sono i nostri dischi rigidi aziendali da 20 TB e anche questi non verranno implementati nel canale.

Tutta la nostra attuale gamma di dischi rigidi si basa sulla registrazione magnetica convenzionale CMR.

Con SMR Western Digital renderebbe molto chiaro il fatto che il formato del disco rigido richiede molte modifiche tecnologiche nei sistemi dei clienti.

Come diversi utenti hanno sottolineato nel thread di smartmontools, sembra probabile che Elegunde stesse fondendo le tecnologie SMR e HAMR. Le unità WD Ultrastar da 14 TB e 20 TB sono disponibili dal 2018 e hanno la scritta SMR direttamente sull’etichetta.

Questa mattina, Elegunde ha risposto con una correzione sotto forma di dichiarazione ufficiale di Western Digital. L’enfasi di seguito è nostra, non di Western Digital:

La registrazione magnetica shingled (SMR) è una tecnologia del disco rigido che aumenta in modo efficiente la densità e la capacità dell’area per gli utenti che gestiscono quantità crescenti di dati, riducendo così il TCO degli utenti. Esistono sia tipi gestiti dal dispositivo che gestiti dall’host, ciascuno per casi d’uso diversi.

Tutte le nostre unità WD Red sono progettate per soddisfare o superare i requisiti di prestazioni e le specifiche per carichi di lavoro NAS per piccole imprese/domestici comuni e previsti. Le capacità di WD Red da 2 TB a 6 TB attualmente utilizzano la registrazione magnetica shingled (DMSMR) gestita dal dispositivo per massimizzare la densità e la capacità dell’area. Le unità WD Red da 8-14 TB utilizzano la registrazione magnetica convenzionale (CMR).

[…]

L’esperienza dei nostri clienti è importante per noi. Continueremo ad ascoltare e collaborare con l’ampia comunità di clienti e partner per innovare tecnologie che consentano esperienze migliori, una gestione più efficiente dei dati e decisioni più rapide dai dati.

Separatamente, un altro portavoce di Western Digital ha risposto alle domande di blocksandfiles.com:

Annuncio

Hai ragione sul fatto che non specifichiamo la tecnologia di registrazione nella nostra documentazione WD Red HDD.

Ci sforziamo di rendere l’esperienza per i nostri clienti NAS senza interruzioni e la tecnologia di registrazione in genere non ha alcun impatto sui casi d’uso basati su NAS per piccole imprese/casa. Negli HDD SMR gestiti dal dispositivo, l’unità esegue la gestione interna dei dati durante i tempi di inattività. In un tipico ambiente NAS per piccole imprese/casa, i carichi di lavoro tendono a essere di natura burst, lasciando un tempo di inattività sufficiente per la raccolta dei rifiuti e altre operazioni di manutenzione.

Nei nostri test sulle unità WD Red, non abbiamo riscontrato problemi di ricostruzione RAID dovuti alla tecnologia SMR.

Saremmo felici di lavorare con i clienti sulle esperienze che potrebbero avere, ma avremmo bisogno di ulteriori informazioni dettagliate per ogni singola situazione.

Conclusioni

Ingrandisci / Uno di questi dischi è straordinariamente più lento dell’altro e costa meno da produrre. riesci a indovinare quale?

La scritta sul muro qui sembra chiara. Sì, Western Digital ha inserito le unità SMR nei canali tradizionali non aziendali e no, l’azienda non si sente male e non dovresti aspettarti che si fermi.

Ciò che ci spinge davvero a lavorare su questo è che l’unico motivo concepibile per passare alla tecnologia SMR in dischi così piccoli – costi di produzione ridotti a causa di un minor numero di piatti richiesti – non sembra essere passato al consumatore. Lo screenshot sopra mostra il prezzo Amazon di un WD Red EFRX da 2 TB e WD Red 2 TB EFAX: l’EFRX è l’unità CMR più veloce e l’EFAX è l’unità SMR molto più lenta.

Western Digital non sembra essere l’unico produttore di dischi rigidi a farlo: blocksandfiles ha confermato l’uso silenzioso e non documentato di SMR anche in piccole unità di vendita al dettaglio di Seagate e Toshiba.

Sospettiamo che la maggiore ira rivolta a Western Digital sia dovuta sia all’importante marchio NAS della linea rossa sia alla reputazione generale di best-in-class che ha goduto in quel ruolo per diversi anni.

Aggiornamento 21 aprile: un rappresentante di Seagate ha chiarito che mentre alcune unità desktop Barracuda sono SMR, l’intera linea Ironwolf e Ironwolf Pro orientata al NAS è solo CMR.