Boston Dynamics sta diventando una noiosa azienda di robotica?

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Boston Dynamics si è fatta un nome grazie a video affascinanti di robot bipedi e quadrupedi che fanno salti mortali, aprono porte e ballano "Uptown Funk". Ora, ha rivelato il suo ultimo gadget: un robot che sembra un enorme lavagna luminosa su ruote.

Si chiama Stretch e non esegue salti mortali all'indietro, non balla ed è fatto per svolgere un solo compito: spostare scatole. Sembra piuttosto noioso.

Ma questo potrebbe, in effetti, diventare il prodotto commerciale di maggior successo di Boston Dynamics e trasformarlo in un'azienda redditizia.

Cosa fa Stretch?

Stretch ha una base scatolare con un set di ruote che possono muoversi in tutte le direzioni. In cima alla base ci sono un grande braccio robotico e un albero di percezione. Il braccio robotico ha sette gradi di libertà e una serie di ventose in grado di afferrare e sollevare scatole. L'albero di percezione utilizza telecamere e sensori alimentati dalla visione artificiale per analizzare l'ambiente circostante.

Anche se dobbiamo ancora vedere Stretch in azione, secondo le informazioni che Boston Dynamics ha fornito ai media, può gestire scatole che pesano fino a 23 chilogrammi e fare 800 spostamenti l'ora, e la sua batteria può durare otto ore. Il video che Boston Dynamics ha pubblicato sul suo canale YouTube suggerisce che il robot può raggiungere la velocità di 800 casi l'ora se tutto rimane statico nel suo ambiente.

I robot industriali tradizionali devono essere installati in una posizione fissa, il che pone limiti severi ai flussi di lavoro e all'infrastruttura dei magazzini in cui vengono distribuiti. Stretch, d'altra parte, è mobile e può essere utilizzato in molti contesti diversi con pochi prerequisiti oltre a un terreno pianeggiante e un po 'di allenamento (non sappiamo ancora come funziona l'allenamento). Questo potrebbe essere un vantaggio per molti magazzini che non dispongono di apparecchiature e infrastrutture di automazione.

Come ha dichiarato a The Verge il vicepresidente dello sviluppo aziendale di Boston Dynamics, Michael Perry, "Puoi sfruttare questa capacità e spostarla nella parte posteriore del camion, spostarla nei corridoi, spostarla accanto ai nastri trasportatori. Tutto dipende da quale sia il problema del giorno. "

Un robot noioso ma utile

A prima vista Stretch sembra un passo indietro rispetto ai precedenti robot creati da Boston Dynamics. Non può navigare su terreni irregolari, salire le scale, saltare su superfici, aprire porte e gestire oggetti in modi complicati.

È riuscito a fare alcune imprese divertenti nel suo video introduttivo, ma non possiamo aspettarci che sia divertente come Spot, Atlas e Handle.

Ma questo è esattamente ciò che riguardano le applicazioni del mondo reale della robotica e dell'intelligenza artificiale. Non abbiamo ancora capito come creare un'intelligenza artificiale generale, il tipo di intelligenza artificiale in grado di imitare tutti gli aspetti delle capacità cognitive e fisiche di esseri umani e animali.

Gli attuali sistemi di intelligenza artificiale sono robusti quando si eseguono compiti ristretti in ambienti stabili, ma iniziano a rompersi quando sono costretti ad affrontare vari problemi in contesti imprevedibili. Pertanto, il successo dei sistemi di intelligenza artificiale è trovare il giusto equilibrio tra versatilità e robustezza, soprattutto in contesti fisici in cui la sicurezza e i danni materiali sono le principali preoccupazioni.

E Stretch corrisponde esattamente a questa descrizione. Svolge un compito molto specifico (prelevare e spostare scatole) in un ambiente prevedibile (superfici piane nei magazzini).

Lo stretching potrebbe sembrare noioso rispetto alle altre cose che Boston Dynamics ha fatto in passato. Ma se mantiene le sue promesse, può portare direttamente a una riduzione dei costi e a un miglioramento della produzione per molti magazzini, il che lo rende un modello di business e un prodotto praticabili.

Come Perry ha detto a The Verge lo scorso giugno, "[A] molte delle cose più interessanti da una prospettiva aziendale sono cose che le persone troverebbero noiose, come consentire al robot di leggere indicatori analogici in una struttura industriale. Non è qualcosa che darà fuoco a Internet, ma è una trasformazione per molte aziende ".

Il vantaggio competitivo di Boston Dynamics

Boston Dynamics non è la sola a lavorare su robot mobili autonomi per magazzini e altri ambienti industriali. Ci sono dozzine di aziende che competono nel campo, da aziende di lunga data come Honeywell a startup come Fetch Robotics.

E lo scarico delle scatole è solo uno dei numerosi compiti fisici maturi per l'automazione. Esiste anche un mercato in crescita per i robot di smistamento, i robot di prelievo degli ordini e i carrelli elevatori autonomi.

Cosa renderebbe Boston Dynamics un concorrente di successo in questo mercato competitivo? Per come la vedo io, il successo nel mercato dei robot mobili autonomi industriali sarà definito dalla soglia di versatilità / robustezza da un lato e dall'efficienza dei costi dall'altro. A questo proposito, Boston Dynamics ha due fattori che lavorano a suo vantaggio.

Innanzitutto, Boston Dynamics farà leva sulla sua esperienza decennale per spingere la versatilità dei suoi robot senza sacrificare la loro robustezza e sicurezza. Stretch ha ereditato la tecnologia e l'esperienza da Handle, Atlas, Spot e altri robot sviluppati da Boston Dynamics. Contiene anche elementi di Pick, una soluzione di depallettizzazione basata sulla visione artificiale citata nel comunicato stampa che dichiarava l'acquisizione di Boston Dynamics da parte di Hyundai. Ciò può consentire a Stretch di funzionare in un insieme di condizioni più ampio rispetto ai suoi concorrenti.

In secondo luogo, il nuovo proprietario dell'azienda, Hyundai, è una delle aziende leader nella ricerca e sviluppo di robot mobili. Hyundai ha già svolto ricerche approfondite nella creazione di robot e veicoli autonomi in grado di navigare in vari ambienti e terreni. Hyundai ha anche una grande capacità produttiva. Ciò consentirà a Boston Dynamics di ridurre i costi di produzione di Stretch e di venderlo a un prezzo competitivo. Gli impianti di produzione di Hyundai consentiranno inoltre a Boston Dynamics di fornire nuove parti e oggetti di scena per Stretch a un prezzo conveniente. Ciò migliorerà ulteriormente la versatilità del robot in futuro e consentirà ai clienti di riutilizzarlo per nuove attività senza effettuare acquisti di grandi dimensioni.

Il futuro di Boston Dynamics

Stretch è il secondo prodotto commerciale di Boston Dynamics, il primo è il robot quadrupede Spot. Ma le vendite di Spot coprivano solo una frazione dei costi dell'azienda, che erano almeno 150 milioni di dollari all'anno quando Hyundai l'ha acquistata. Stretch ha un maggiore potenziale per rendere Boston Dynamics un'azienda redditizia.

In che modo il potenziale successo di Stretch influenzerà il futuro di Boston Dynamics? Ecco un'osservazione che ho fatto l'anno scorso dopo che Hyundai ha acquisito Boston Dynamics: "Boston Dynamics potrebbe affermare di essere una società commerciale. Ma in fondo è ancora un laboratorio di ricerca sull'intelligenza artificiale e sulla robotica. Ha costruito la sua fama sulla sua ricerca avanzata e su un flusso continuo di video che mostrano robot che fanno cose che prima erano ritenute impossibili. La realtà, tuttavia, è che le applicazioni del mondo reale raramente utilizzano tecnologie di intelligenza artificiale e robotica all'avanguardia. Le aziende odierne non hanno molto a che fare con i robot che ballano e fanno capriole all'indietro. Ciò di cui hanno bisogno sono soluzioni stabili che possano integrarsi con il loro attuale ecosistema software e hardware, potenziare le loro operazioni e tagliare i costi ".

In che modo il successo di Stretch influenzerà i piani di Boston Dynamics per robot umani? È difficile rimanere impegnati per obiettivi scientifici a lungo termine quando si è di proprietà di un'impresa commerciale che conta i profitti per trimestre.

Ma non è impossibile. All'inizio del 1900, Albert Einstein ha lavorato come assistente esaminatore presso l'ufficio brevetti svizzero di Berna perché la ricerca fisica non ha messo il cibo sulla tavola della sua famiglia. Ma in fondo rimase un fisico e continuò le sue ricerche nel tempo libero mentre il suo lavoro di impiegato in brevetti pagava i conti. La sua passione alla fine ha dato i suoi frutti, guadagnandosi un premio Nobel e risultando in alcuni dei più grandi contributi alla scienza nella storia.

Stretch ei suoi successori diventeranno la norma per Boston Dynamics, o è questo il lavoro di impiegato dei brevetti che tiene le luci accese mentre Boston Dynamics continua a inseguire il sogno dei robot umanoidi che spingono i limiti della scienza?

Questa storia è originariamente apparsa su Bdtechtalks.com. Copyright 2021

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