Decine di dipendenti attuali ed ex di Dropbox denunciano la discriminazione di genere

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Secondo i documenti ottenuti da VentureBeat, più di due dozzine di dipendenti Dropbox affermano di aver assistito o sperimentato discriminazioni di genere in azienda e più dipendenti attuali ed ex hanno parlato in condizione di anonimato.

Nel dicembre 2020, una fonte che ha familiarità con la questione ha inviato a VentureBeat un documento contenente interviste anonime a 16 dipendenti attuali ed ex di Dropbox che denunciano discriminazione di genere presso la società di cloud computing. Il rapporto sulla presunta discriminazione ha iniziato a circolare internamente dopo che il suo autore lo ha inviato ai dipendenti di Dropbox in tutto il Nord America il 9 dicembre. Compilato da un ex ricercatore di Dropbox, il rapporto non è stato commissionato dai dirigenti di Dropbox ed è fortemente contestato dalla società.

"Quando ho letto l'email per la prima volta, quando è stato inviato il rapporto, ho iniziato a piangere", ha detto a VentureBeat la fonte 1, che ha detto di aver subito discriminazioni in merito alla promozione su Dropbox. “Ero frustrato e quasi livido che anche tante altre persone lo stessero vivendo. Speravo davvero che la mia esperienza personale fosse una tantum, ed è stato stridente e davvero sconvolgente vedere così tante cose che avrebbero potuto essere la mia storia ".

I soggetti del rapporto che denunciano la discriminazione indicano esempi come "il cambiamento degli standard per le promozioni, la disuguaglianza della retribuzione, l'arretramento della carriera dopo il congedo di maternità e la punizione quando portano i loro casi alle risorse umane". Il rapporto descrive anche i casi di presunte molestie e retrocessioni dopo che i dipendenti hanno presentato un reclamo a Dropbox HR o sono tornati al lavoro dopo il congedo di maternità.

Le comunicazioni interne ottenute da VentureBeat indicano che più di una dozzina di dipendenti Dropbox concordano con le conclusioni del rapporto.

VentureBeat ha parlato con cinque dipendenti attuali ed ex di Dropbox, che hanno descritto esperienze simili a quelle descritte nel rapporto. Le persone citate nel rapporto e citate in questa storia hanno parlato a condizione di anonimato per paura di ritorsioni. Discriminazione di genere e casi di ritorsione contro le persone che denunciano la discriminazione – il tipo che può alimentare una cultura tossica sul posto di lavoro e contrastare i guadagni ottenuti attraverso il reclutamento e l'assunzione – sono stati segnalati in molte aziende tecnologiche, tra cui Google, Microsoft, Pinterest e Uber.

In un'intervista con VentureBeat giovedì, i funzionari di Dropbox hanno affermato che le affermazioni nel rapporto in merito alla presunta discriminazione non erano coerenti con i dati dell'azienda. In seguito a quella conversazione, Dropbox ha inviato a VentureBeat la seguente dichiarazione: "Non vorremmo mai che nessuno facesse le esperienze descritte nel rapporto, figuriamoci in Dropbox. Esaminiamo attentamente tutte le richieste quando vengono presentate e non abbiamo trovato prove di discriminazione sistemica ".

Poco dopo aver parlato con VentureBeat giovedì delle accuse di discriminazione di genere, Dropbox ha pubblicato il suo rapporto sulla diversità del 2020, che sostiene le sue affermazioni. In esso, la società afferma che le donne sono state promosse a un tasso più elevato rispetto agli uomini per il quinto anno consecutivo. Il rapporto afferma anche che la rappresentanza delle donne a livello manageriale e superiore è aumentata dal 35% nel 2019 al 37% nel 2020.

Promozioni bloccate e avanzamento di carriera

Il modo in cui le aziende scelgono di promuovere i propri dipendenti è un fattore determinante per la cultura aziendale e il sentimento dei lavoratori. Un sondaggio della Harvard Business Review del 2018 condotto su oltre 400.000 lavoratori statunitensi ha rilevato che le persone che credono che le promozioni siano gestite correttamente hanno il doppio delle probabilità di pianificare un futuro a lungo termine con un'azienda e 5 volte più probabilità di credere che i leader dell'azienda agiscano con integrità.

Fonti che parlano con VentureBeat hanno criticato il processo di promozione di Dropbox, che secondo loro dipende in gran parte dall'umore e dall'influenza del loro manager, piuttosto che dal merito.

Diverse fonti hanno detto a VentureBeat di ritenere che le loro promozioni siano state ritardate e hanno affermato che le persone che si identificano come uomini vengono promosse a tassi più rapidi di quelle che si identificano come donne. La maggior parte delle donne intervistate per la relazione sulla presunta discriminazione si è anche identificata come donne di colore e ha parlato della necessità di lavorare due volte più duramente per raggiungere lo stesso livello di avanzamento di carriera dei colleghi uomini, esponendoli a un rischio maggiore di esaurimento. Il rapporto non discute le esperienze dei dipendenti Dropbox non binari.

Dropbox utilizza un sistema di livellamento per le promozioni, da L1 per i dipendenti più giovani a L10 per il cofondatore e CEO Drew Houston. Le persone che hanno familiarità con la questione hanno detto a VentureBeat che sulla base di questo sistema, credono che avrebbero dovuto essere promosse anni fa e che per alcune donne, l'assunzione e la promozione sembrano raggiungere un tetto intorno a L3.

"Ho costantemente, nei miei cicli di promozione, la documentazione che ho sovraperformato ma non mi è stata data l'opportunità di una promozione in base al mio tempo in azienda", ha detto la Fonte 1 a VentureBeat. "E questo è un tema comune che ho sentito anche tra gli altri colleghi, che spesso le donne vengono coinvolte a livelli inferiori e hanno difficoltà a passare ai livelli appropriati anche se si esibiscono al loro livello o al di sopra di esso."

Un portavoce di Dropbox ha dichiarato a VentureBeat che è stata politica aziendale rivelare verbalmente il livellamento nel momento in cui una persona viene assunta per almeno due anni, ma la maggior parte delle donne intervistate per il rapporto ha affermato che Dropbox non ha rivelato il proprio livello iniziale al momento dell'assunzione. .

La fonte 2 ha descritto di aver scoperto di essere sotto il livello. “Circa sei mesi dopo, mi sono reso conto di essere gravemente sottovalutato. Stavo facendo lo stesso lavoro delle persone accanto a me, ma sono stata pagata un livello intero inferiore, probabilmente arrivando a una differenza di $ 80.000 o $ 100.000 all'anno ", ha detto. "Sembra una cosa davvero in malafede da dire, 'OK, solo perché non conosci il livellamento, ti fregheremo.'" Ha aggiunto che non è riuscita a trovare un modo per porre rimedio alla situazione una volta se ne accorse: "Nessuno era disposto ad aiutarmi a rimediare".

"In definitiva, ci sono due ostacoli alla crescita della carriera per le donne in Dropbox: responsabilità della leadership e responsabilità delle risorse umane", si legge nel rapporto.

Mancanza di supporto alle risorse umane

Il rapporto include 15 resoconti di presunte discriminazioni che secondo i dipendenti sono state segnalate alle risorse umane ma non sono state affrontate. E le donne intervistate per il rapporto hanno concordato all'unanimità che i casi di discriminazione assistiti o vissuti in prima persona dai dipendenti non sono stati affrontati dopo essere stati segnalati alle risorse umane.

Sebbene le loro esperienze siano diverse, diversi dipendenti Dropbox attuali ed ex che hanno parlato con VentureBeat hanno anche affermato che la società non è riuscita ad avviare azioni significative in risposta ai reclami di discriminazione presentati al team delle risorse umane.

La fonte 3 ha affermato di sentirsi supportati durante le conversazioni dirette con le risorse umane, ma che non hanno ancora visto un vero cambiamento dopo quelle conversazioni.

La fonte 4 ha suggerito che l'azienda tendesse a vedere gli incidenti segnalati come anomalie, piuttosto che come prove di un problema sistemico.

"Personalmente penso che il modo in cui le risorse umane gestiscono questi problemi [is] una grande parte del problema ", ha detto Source 4. "In un certo senso risale anche se hai semi cattivi o altro e la società non vuole incolpare la questione su una questione culturale – penso che le risorse umane consentano quei semi cattivi."

Molti degli attuali ed ex dipendenti VentureBeat intervistati hanno affermato che il rapporto li ha fatti sentire visti.

"Era come essere senza benzina, immagino", ha detto la Fonte 2 leggendo il rapporto. "Ho detto alle persone, sai, ho questa strana esperienza con le risorse umane, ho avuto questa strana esperienza con un manager. E le persone dicevano sempre: come le risorse umane o altri uomini con cui ho lavorato o più donne anziane direbbero sempre "Penso che tu abbia interpretato male la situazione" o "sai, sei sicura che non fosse il tuo comportamento"? Tutti noi abbiamo una storia ", ha detto.

Per affrontare i problemi di responsabilità, il rapporto ha raccomandato a Dropbox di implementare una serie di modifiche, tra cui un'indagine esterna sulle pratiche delle risorse umane e la formazione di un consiglio di dipendenti che non ricoprono posizioni di leadership senior per guidare e monitorare i processi delle risorse umane.

Le iniziative sulla diversità di Dropbox

Dropbox ha lanciato un programma chiamato Project Maia nel luglio 2020 per aumentare i tassi di fidelizzazione tra i dipendenti di sesso femminile e di minoranza sottorappresentata (URM). Il rapporto sul reclamo afferma che Dropbox ha identificato 200 donne come ad alto rischio di volo e ha chiesto ai loro manager di ospitare "colloqui di soggiorno". Il rapporto afferma che queste interviste mettono i dipendenti a ulteriore rischio poiché molti già sentivano di non poter condividere apertamente le preoccupazioni con i manager responsabili delle loro valutazioni delle prestazioni e delle potenziali promozioni.

I dipendenti attuali ed ex di Dropbox che hanno parlato con VentureBeat hanno anche concordato con la conclusione del rapporto secondo cui le iniziative dell'azienda sulla diversità hanno richiesto a gruppi di minoranza sottorappresentati e donne di svolgere lavoro aggiuntivo non retribuito per rendere Dropbox un'azienda più inclusiva.

Ad esempio, il programma LEAD dell'azienda identifica i dipendenti ad alte prestazioni interessati a diventare leader per lo sviluppo della carriera e i corsi di crescita professionale. Ma le persone che hanno parlato con VentureBeat e quelle citate nel rapporto sulla discriminazione di genere su Dropbox hanno affermato che il programma ha dato a donne qualificate impegni di lavoro aggiuntivi e obiettivi estesi invece di promuoverli semplicemente, come credono che i colleghi maschi tendessero a essere.

"Le iniziative di cui ho preso parte sembrano come se mi stessero chiedendo [women] assumere più lavoro per, ad esempio, trovare un impatto nella propria carriera, cercare mentori, ecc., piuttosto che affidare la responsabilità ad altri, come il gran numero di uomini bianchi al comando ", ha detto la Fonte 3 a VentureBeat.

La fonte 4 non ha partecipato a LEAD, ma ha affermato che, sebbene a loro piaccia che alle persone vengano fornite risorse per aiutarle a eccellere, un programma del genere non arriva alla radice del motivo per cui le donne in Dropbox non ottengono aumenti e non stanno migliorando la loro carriera in un modo equo.

"Vorrei che ci fosse meno conversazione su ciò che l'individuo fa e più su ciò che l'azienda può fare, e penso che questo tipo di discussione manchi", ha detto Source 5.

Anche la Fonte 5 era scettica sul valore di LEAD, dicendo a VentureBeat: "Se vuoi offrire un programma di empowerment, dovrebbe essere a qualcuno che ha bisogno di aiuto per salire di livello per entrare in quel campo di gioco. Ma queste persone [in LEAD] stanno dimostrando che fanno lo stesso lavoro dei loro colleghi maschi bianchi e tu stai dicendo loro che si stanno ancora perdendo qualcosa. "

"Evita il problema reale", ha continuato la Fonte 5. "Non hanno bisogno di tutoraggio. Hanno bisogno di una sponsorizzazione. "

La risposta iniziale dei dirigenti di Dropbox alle accuse

Secondo i documenti interni ottenuti da VentureBeat, il rapporto sulla discriminazione di genere è stato condiviso per la prima volta con i dirigenti di Dropbox l'8 dicembre e con tutti i dipendenti Dropbox in Nord America il 9 dicembre. Nei giorni successivi al rilascio di tale rapporto, i dipendenti senior di Dropbox hanno risposto in in molti modi.

In un'e-mail del 9 dicembre, Houston ha detto ai dipendenti di Dropbox che l'azienda prende sul serio le denunce di discriminazione ma che, poiché le fonti citate sono anonime, Dropbox aveva bisogno di "seguire e saperne di più". Ha quindi esortato chiunque abbia rivendicazioni di discriminazione o la capacità di motivare affermazioni anonime nel rapporto a farsi avanti utilizzando il servizio di segnalazione di irregolarità di dipendenti di terze parti Convercent.

La fonte 3 ha detto a VentureBeat che le dichiarazioni di Houston sono venute fuori come un tentativo di minare i risultati del rapporto invece di prendere provvedimenti per difendere i lavoratori. La fonte 1 ha definito la risposta di Houston sorda e un'occasione mancata per dire qualcosa di significativo sulla discriminazione di genere documentata in quel rapporto.

"È stato terribile. Era paternalistico ", ha detto la Fonte 2 a VentureBeat. “È stato semplicemente sprezzante e quasi intenzionale nel suo tentativo di screditare [the author of the report]. Ed è frustrante perché questa è l'esperienza vissuta da molti di noi in azienda di Drew, e qui sta dicendo che questo non è il modo per risolvere i tuoi problemi ".

In un'intervista a VentureBeat giovedì, il capo di Dropbox del DEI Danny Guillory ha difeso la risposta di Houston.

"La mia comprensione era che l'obiettivo era quello di avere più informazioni per essere in grado di agire su di esso, per essere in grado di indagare direttamente, perché a meno che non ci venga effettivamente presentato come un reclamo, non siamo in grado di indagare", ha detto Guillory. "Quindi, questa è la mia comprensione. Drew, in realtà, penso, lo prende davvero sul serio. "

Le persone con cui VentureBeat ha parlato per questa storia hanno contestato la richiesta dell'azienda di condividere reclami o preoccupazioni di discriminazione con Convercent. Il rapporto sull'esperienza delle donne che lavorano in Dropbox non menziona Convercent, ma i dipendenti attuali ed ex hanno dichiarato a VentureBeat di essere scettici sul fatto che un servizio fornito dal loro datore di lavoro porterebbe ad azioni significative o garantirà loro la privacy.

"Non mi fido", ha detto la Fonte 3 a VentureBeat. "Non mi fido delle risorse umane. Credo che gli avvocati, che il [whistleblowing service] ti rifiuterebbe o sei qui per proteggere il business, così come le risorse umane. "

Il giorno dopo che Houston ha inviato un'email ai dipendenti in merito alle accuse di discriminazione contenute nel rapporto, il chief legal officer di Dropbox Bart Volkmer e il chief people officer Melanie Collins hanno condiviso i passi successivi dell'azienda in un messaggio al canale #women interno di Dropbox in Slack.

Il loro messaggio ha ribadito l'impegno dichiarato di Dropbox a rendere l'azienda un "posto giusto in cui lavorare" e ha affermato che le affermazioni fatte nel rapporto non si riflettevano nei dati di attrito o promozione o nei sondaggi dei dipendenti.

Hanno inoltre delineato ulteriori passaggi che l'azienda intendeva intraprendere per affrontare le questioni sollevate dal rapporto, tra cui ospitare piccole chiacchierate sul caffè con il personale e iniziare un processo di revisione trimestrale per reclami di discriminazione e molestie guidato da DEI, legali e team di persone con "personale- livello di visibilità. " Dropbox ha anche affermato che convocherà focus group guidati da una terza parte indipendente per raccogliere approfondimenti da dipendenti donne, con un focus sui dipendenti L3. Dropbox ha affermato che le informazioni condivise in tali focus group sarebbero state raccolte in modo anonimo.

Municipio dei Dropbox

Il giorno dopo che il rapporto sulla presunta discriminazione di genere è stato inviato a tutti i dipendenti Dropbox in Nord America, i dirigenti hanno tenuto una riunione annuale del municipio per condividere le ultime statistiche sulla diversità aziendale e affrontare il rapporto.

Houston ha parlato di come l'azienda abbia tre membri del personale a tempo pieno dedicati al reclutamento della diversità presso università e conferenze e come l'assunzione a distanza potrebbe aprire nuove strade per pratiche di assunzione diverse.

Ha applaudito il lavoro del team DEI e ha elogiato i gruppi di risorse dei dipendenti per le donne e i dipendenti Black Dropbox. Ha anche ammesso che Dropbox "ha ancora molto lavoro da fare su diversi fronti".

Alludendo al rapporto, Houston ha affermato che l'obiettivo di questo municipio era di "mettere a punto la conoscenza per dare alle persone un quadro completo di ciò che sta succedendo".

"Perché quello che tende ad accadere è, come vedo i pezzi, se non sono davvero coinvolto in questo lavoro come lo siamo noi, non vediamo necessariamente la gestalt completa. E quindi questo è ciò che speriamo di dare e condividere con voi qui ", ha detto.

Houston ha anche affermato di essere orgoglioso del progetto pilota DEI LEAD, nonostante le critiche al programma nel rapporto.

"Finora, delle 42 persone che hanno avviato il programma ad aprile, il 100% di loro è ancora qui in Dropbox, il che per me è un buon segno", ha detto. Secondo il rapporto sulla diversità del 2020 pubblicato da Dropbox giovedì, poco meno della metà (48%) delle donne che hanno completato LEAD sono state promosse.

Guillory ha dichiarato a VentureBeat in un'intervista giovedì che circa 330 dipendenti erano idonei a partecipare al programma.

In municipio, Dropbox ha anche colto l'occasione per condividere i suoi ultimi dati annuali sulla diversità. Come parte della presentazione, un membro del personale della DEI ha affermato che le donne rappresentano attualmente il 39,3% dei dipendenti, in aumento dello 0,8% rispetto al 2019, e la rappresentanza URM è del 12,5%, in aumento dello 0,3% rispetto al 2019.

Secondo i dati condivisi durante il municipio, il 21% delle donne in Dropbox ha ricevuto promozioni rispetto al 18% degli uomini nel 2020, mentre i membri autoidentificati dei gruppi URM sono stati promossi a un tasso commisurato ai dipendenti non URM.

La società ha anche affermato che circa il 37% dei dipendenti Dropbox che si trovano nella L4 e superiore sono donne, con un aumento dell'1,5%, mentre il 18,5% dei ruoli tecnologici classificati nella L4 o superiore appartiene a donne, con un aumento del 3,7% rispetto al 2019.

"È interessante perché la premessa di ciò che è stato detto [in the report alleging discrimination] era che i tassi di promozione sono inferiori e i dati in realtà ci dicono che i tassi di promozione delle donne sono effettivamente più alti ", ha detto Guillory durante l'incontro. "Quindi sembra esserci una disconnessione con cui, francamente, stiamo un po 'lottando. E quindi penso che dovremo fare qualche ricerca qualitativa perché la ricerca quantitativa non corrisponde effettivamente a ciò che è stato affermato lì. E quindi questo non significa che non ci sia qualcosa che dobbiamo catturare, significa solo che dovremo trovare un modo diverso per catturarlo. "

Domande e risposte su Dropbox

Il rapporto sulla presunta discriminazione di genere in Dropbox è stato l'argomento principale di conversazione in una sessione di domande e risposte con i dipendenti di Dropbox dopo le osservazioni del personale di Houston e DEI, che includevano un confronto con i dati sulla diversità di altre società tecnologiche come Facebook, Google, Netflix, e Slack.

Collins ha affermato durante la sessione di domande e risposte che la maggior parte delle promozioni su Dropbox sono per i dipendenti L2 e L3 e gestite dai manager M3 e M4. Collins ha citato la politica in cui si afferma che i manager dovrebbero "presentare un caso equilibrato e basato sui fatti" per le promozioni e ha affermato che la società rivede le metriche delle promozioni in base a razza, sesso, regione e team aziendale specifico.

"Penso che ci sia la percezione che ci sia solo molta soggettività, giusto? Se il mio manager individuale non è d'accordo sul fatto che dovrei essere promosso, in qualche modo vengo trattenuto ", ha detto Collins.

In futuro, hanno affermato Collins e Guillory, i dipendenti di Dropbox saranno anche in grado di vedere tutti i feedback dei colleghi, piuttosto che ricevere tali informazioni da un manager che riassume il feedback legato alle promozioni.

La risposta di Dropbox alla richiesta di commento di VentureBeat

In un'intervista giovedì con VentureBeat, Guillory ha affermato che il feedback dei dipendenti di Dropbox non riflette la discriminazione descritta nel rapporto sulla presunta discriminazione, sebbene un sondaggio sui dipendenti condiviso durante il municipio abbia mostrato un leggero calo nel numero di dipendenti che credono di avere le stesse opportunità di riuscire.

Alla domanda se Dropbox dubita della validità dei risultati del rapporto, Guillory ha detto: "Non posso parlare delle esperienze, quelle che non ci sono mai state segnalate direttamente. Non abbiamo avuto l'opportunità di indagare. Una volta che il rapporto è stato pubblicato, abbiamo invitato le persone a segnalare direttamente all'organizzazione o a utilizzare la nostra terza parte, la nostra hotline neutrale di terze parti per segnalare, e sfortunatamente non siamo stati in grado di agire in base a questo. "

Aggiornamento 5 febbraio, 17:00: quando VentureBeat ha richiesto dati su promozione, leadership e rappresentanza per i dipendenti che sono donne di colore, un portavoce di Dropbox ha rifiutato, dicendo: "Tutto ciò che riveliamo pubblicamente è disponibile nei nostri rapporti sulla diversità pubblicati".

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