Ex dipendenti Apple affermano che la società ha ignorato le violazioni del diritto del lavoro cinese

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Ingrandisci / Un addetto all'assemblaggio di iPhone lavora con il fornitore Apple Pegatron in un'immagine distribuita da Apple.

Un nuovo rapporto su The Information cita sia gli ex dipendenti Apple che le presentazioni ei dati interni dell'azienda per dimostrare che Apple non è riuscita a mantenere i suoi partner di produzione in Cina responsabili dopo che il governo cinese ha approvato una nuova legge che limita l'uso di lavoratori temporanei nelle fabbriche .

Gli ex dipendenti Apple includevano tre membri del team responsabile della responsabilità dei fornitori di Apple e uno che era "un senior manager che conosceva le sue operazioni in Cina".

A metà degli anni 2010, la Cina ha introdotto una nuova legge sul lavoro che imponeva alle fabbriche di limitare al 10% la parte della loro forza lavoro composta da lavoratori temporanei (chiamati anche lavoratori di dispacciamento).

Il diritto del lavoro mirava in parte a migliorare le condizioni di lavoro e la stabilità dei lavoratori cinesi. I dati hanno mostrato che molti lavoratori temporanei (spesso studenti che lavorano tra le sessioni scolastiche) erano stati vittime di pratiche di sfruttamento.

Ciò ha rappresentato una sfida per le aziende tecnologiche come Apple, che lavorano con produttori come Pegatron o Foxconn per riunire un gran numero di lavoratori per produrre in serie smartphone e altri prodotti nei mesi precedenti il ​​loro lancio, un processo chiamato "rampa". I lavoratori non sono quindi necessari una volta raggiunto il volume desiderato, quindi "questi fornitori potrebbero perdere fino a due terzi della loro forza lavoro se la domanda rallenta".

La maggior parte delle principali aziende tecnologiche si appoggia a questi o simili produttori e ai loro lavoratori temporanei per lanciare prodotti come questo. Ma l'articolo in The Information suggerisce indirettamente che Apple è particolarmente incline a questo processo a causa della natura della sua strategia di marketing e lancio del prodotto, che l'azienda ripete ogni anno e che è radicata in un modello definito dal defunto CEO Steve Jobs molti anni fa. .

Dal report:

Il nostro modello di business "sorpresa e delizia" richiede un enorme volume di manodopera solo per un breve periodo di tempo mentre introduciamo prodotti ", secondo una presentazione interna di Apple nel 2015." Stiamo rendendo difficile per i nostri fornitori rispettare questa legge poiché il 10% di spedizione non è semplicemente sufficiente per far fronte ai picchi della domanda di lavoro di cui abbiamo bisogno durante le nostre rampe.

Quando la nuova legge sul lavoro di spedizione è stata approvata nel 2014, Apple ha intervistato 362 fabbriche con cui ha lavorato in Cina e ha concluso che quasi la metà di loro non era conforme. Ha quindi chiesto ai suoi fornitori (sui quali ha una notevole influenza) di proporre piani per ridurre il numero di lavoratori temporanei per raggiungere la conformità entro una scadenza di marzo 2016 fissata dalle autorità governative. Ma secondo il rapporto, gli obiettivi non sono stati raggiunti.

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Nella sua attuale strategia di prodotto, Apple ha bisogno di oltre un milione di lavoratori per assemblare i suoi prodotti ogni anno, molti dei quali solo per pochi mesi alla volta. Ma la lotta per trovare un numero adeguato di lavoratori a un costo che non richiederebbe ad Apple di aumentare significativamente i prezzi dei suoi prodotti per soddisfare le aspettative di profitto degli azionisti è significativa.

Inizialmente, il vantaggio della Cina era la manodopera eccezionalmente accessibile per aziende come Apple. Ma come molti altri paesi e regioni che hanno attraversato trasformazioni economiche e industriali di questa natura, gli standard e le aspettative su quanto sono pagati i lavoratori, come sono le loro condizioni di lavoro e così via sono aumentati sulla scia del successo economico complessivo del paese. . Ciò significa che meno lavoratori vogliono lavorare in queste fabbriche e più di loro rispetto a prima hanno la mobilità economica per scegliere altre opzioni, anche se il governo approva sempre più leggi per limitare le pratiche di sfruttamento o le cattive condizioni di lavoro.

Apple ha discusso internamente sul percorso migliore da seguire, con la consapevolezza che la legge non sarebbe stata applicata universalmente poiché le regioni locali erano preoccupate di proteggere i loro vantaggi economici comparativi.

Secondo le fonti del rapporto, la leadership di Apple sembrava decidere solo di spingere i suoi partner di fornitura a seguire il nuovo diritto del lavoro se ci fossero segni che l'applicazione sarebbe effettivamente avvenuta nelle regioni in questione. Ciò significava essenzialmente chiudere un occhio sulle violazioni a meno che non sembrassero che avrebbero avuto conseguenze per Apple.

Apple ha fornito la seguente dichiarazione a The Information, inclusa nel rapporto:

I diritti sul posto di lavoro sono diritti umani e il nostro codice di condotta per i fornitori è il più forte nel settore e si applica allo stesso modo a tutti nella nostra catena di fornitura … Di tanto in tanto le fabbriche utilizzano manodopera temporanea e la monitoriamo attentamente per garantire la conformità al nostro codice. Laddove troviamo problemi, lavoriamo a stretto contatto con il fornitore sui piani di azioni correttive.

Il rapporto non sembra riflettere gli ultimi due anni, anche se i cani da guardia come China Labour Watch affermano che alcune strutture sembrano essere ancora al di sopra della quota fissata dalla legge sul lavoro. Apple non è l'unica azienda ad avere questo problema, ma la vastità delle sue operazioni la rende uno degli attori più visibili e influenti in questa dinamica.

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Apple ha tentato di espandere il proprio pool di lavoratori e partner di produzione per includere strutture in India e in altri paesi. Ma il Wall Street Journal e altri hanno notato che le infrastrutture e le dimensioni necessarie semplicemente non esistono ancora al di fuori della Cina e, al momento, sembra che raggiungere tale scala sia difficile anche lì.

Apple pubblica regolarmente un rapporto sui suoi progressi su questo problema, che include il riconoscimento specifico della necessità di conformità con le leggi cinesi sui lavoratori. In genere, l'azienda ha la reputazione di essere più aperta e trasparente su questo e sui problemi correlati rispetto ad alcuni dei suoi concorrenti, ma questa nuova storia in The Information sostiene con forza che, sulla base di queste testimonianze dei dipendenti, Apple non sta ancora facendo abbastanza o non sta facendo abbastanza imminente.