Google Chat sarà gratuito nel 2021, mentre Hangouts perde funzionalità questo mese

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È ora di parlare di nuovo della messaggistica di Google.

L'ultimo blog dell'azienda delinea i piani futuri per la sua suite di servizi di messaggistica, che include l'eliminazione delle funzionalità da Google Hangouts mentre ci dirigiamo verso la sua eventuale scomparsa e la promozione di Google Chat come principale prodotto di messaggistica.

Poiché può essere difficile tenere traccia della dozzina di prodotti di messaggistica che Google ha rilasciato nel corso degli anni, prima di iniziare, ecco un glossario delle app di messaggistica di Google a cui si farà riferimento in questo articolo.

  • Google Hangouts (2013)—La più grande app di messaggistica di Google in assoluto e l'app che si sta spegnendo. Questa app ha una base di utenti di 15 anni che risale al lancio di Google Talk nel 2005, che Hangouts ha sostituito senza problemi. È un'app Android predefinita da anni ed è integrata in Gmail. Questa era una volta l'app di messaggistica unificata di Google e poteva visualizzare messaggi da Hangouts, SMS, Google Voice e Google Fi.
  • Google Chat (2018) —In precedenza "Google Hangouts Chat", questo è stato recentemente ribattezzato "Google Chat" dopo che Google si rese conto che due prodotti completamente indipendenti chiamati "Hangouts" creavano confusione. La chat era originariamente concepita come un concorrente di Slack per G Suite (gli account a pagamento incentrati sul business di Google), ma ora è stata messa in servizio come il successore consumer di Google Hangouts.
  • Google Voice (2009)—Voice è un servizio gratuito che ti fornisce un numero di telefono Google dove puoi ricevere chiamate e messaggi SMS. Questo è collegato a Internet, quindi il tuo numero di telefono non deve più essere legato a un componente hardware e puoi inoltrare chiamate e messaggi ad altri dispositivi. Voice ha il proprio telefono e app Web, ma è anche integrato in Google Hangouts.
  • Google Fi (2015)—Tutte le cose di Google Voice ma con un adeguato servizio di telefonia cellulare collegato. Invece di collegare Google Voice ad altri servizi, Google Fi rivende T-Mobile e il servizio cellulare statunitense con una serie di extra di Google.
  • Messaggi di Google (2014)—App SMS predefinita di Android. C'è anche un'app Web.

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OK, ora che siamo tutti sulla stessa pagina (giusto? Tutti?) La prima notizia nel post del blog è che Google Chat sarà disponibile per gli account consumer "a partire dalla prima metà del 2021". Il servizio è iniziato come un'app G Suite incentrata sul business (G Suite ora si chiama "Google Workspace"), quindi l'accesso a Google Chat richiedeva originariamente il pagamento di G Suite. Ma nel 2021 sarà gratuito per tutti. Google afferma di volere una "transizione agevole" da Google Hangouts a Chat e "migrerà automaticamente le tue conversazioni di Hangouts, insieme ai contatti e alla cronologia salvata".

La lenta morte di Hangouts

Con l'avvento di Google Chat, Google Hangouts morirà. Google lo ha inizialmente annunciato nel 2018 e ora stiamo ottenendo maggiori dettagli sulla lenta chiusura del servizio e sui piani di transizione per i servizi che si basano su di esso. Abbiamo già visto Hangouts perdere la condivisione della posizione e il supporto SMS e nel post del blog Google ha annunciato che le telefonate, il supporto di Google Fi e il supporto di Google Voice verranno presto eliminati dal servizio.

Il primo è la perdita di Google Fi SMS, che inizierà "nelle prossime settimane". Google Fi può utilizzare l'app per gli SMS del telefono per inviare messaggi, ma poiché è un vero servizio di telefonia cellulare, potrebbe anche ricevere messaggi SMS tramite Hangouts. Hangouts ha app per Android, un'estensione per Chrome e due punti di accesso web: Gmail e hangouts.google.com, quindi è stato un modo semplicissimo per utilizzare Google Fi. Per gli utenti di Google, era anche la sede dei loro messaggi non SMS, quindi hai tutto in un'unica comoda app. Mentre Google Chat sta prendendo il sopravvento su Hangouts, non sta acquisendo questo bit di funzionalità. Se desideri i messaggi di Google Fi, dovrai presto utilizzare Google Messaggi, l'app per gli SMS di Android.

Google Messages ha solo un'app Android e un'app Web. L'app Messaggi Web attualmente funziona inoltrando i dati dal telefono, quindi il telefono deve essere acceso affinché funzioni e devi accedere eseguendo la scansione di un codice QR dal telefono. Google nota che gli utenti Fi saranno in grado di utilizzare i messaggi web "anche quando il loro telefono è spento", quindi sembra che la normale funzionalità di accesso finalmente arriverà al servizio.

Anche Google Voice sta perdendo l'integrazione di Hangouts questo mese. Voice ha le sue app per telefono e un'app Web e presto dovrai usarle.

La morte delle telefonate in Google Hangouts è apparentemente dovuta al fatto che "nuove normative sulle telecomunicazioni vengono introdotte nell'UE e negli Stati Uniti a partire dal 2021". Google non spiega quali siano queste nuove normative, ma i tempi si allineano con un mandato FCC per i servizi VoIP per includere la posizione con le chiamate di emergenza entro gennaio 2021.

Google Chat non è terribile

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Ron Amadeo

Tutto questo ricorda molto l'altro grande arresto di Google in corso in questo momento: il passaggio da Google Play Music a YouTube Music. Mentre YouTube Music non è neanche lontanamente pronto e gli utenti di Google Music possono aspettarsi di perdere un sacco di funzionalità, Google Chat è in realtà abbastanza buono come sostituto di Hangouts. Per qualsiasi motivo, ho già accesso ad esso sul mio account Google consumer e sono stato libero di inviare messaggi ai miei contatti Hangouts esistenti. Non ci sono funzioni mancanti in fase di arresto e l'interfaccia utente è moderna e semplice. Non è ancora pronto principalmente a causa di problemi di transizione. Non posso partecipare alle chat di gruppo e non posso aggiungere nuovi contatti, solo un certo numero dei miei contatti è stato contrassegnato come compatibile con la chat. La messaggistica di base ha un bell'aspetto, tuttavia, e se entrambe le persone sono su Chat, ottieni ottime funzionalità come la modifica dei messaggi. Non è affatto un servizio competitivo rispetto agli ecosistemi di messaggistica che non vengono riavviati ogni due anni, ma se vuoi solo inviare messaggi e immagini avanti e indietro su tutti i tuoi dispositivi, va bene.

Come con Google Music, però, Google sta tornando indietro di nuovo chiudendo un vecchio servizio più velocemente di quanto stia costruendo quello nuovo. Queste transizioni sarebbero molto più fluide se Google rendesse prima la nuova app completamente funzionante e poi chiudesse la vecchia app in seguito dopo che le persone se ne sono andate. Uccidere lentamente le sue app esistenti senza avere un sostituto valido pronto non solo si sente male; apre la porta agli utenti per scaricare completamente i servizi di Google.

Sebbene Hangouts perderà più funzionalità a partire da questo mese, non abbiamo ancora una data di chiusura definitiva per il servizio.