Il metaverso: uno spazio sicuro per tutti?

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Internet collettivo è alle prese con disinformazione, tossicità e censura. Nei paesi di tutto il mondo, questo è esacerbato dalle reti di social media limitate o addirittura controllate dal governo.

Questo non solo danneggia le basi della libertà di parola e della collaborazione su cui è stato costruito Internet, ma impedisce anche a interi gruppi demografici di poter partecipare al dialogo e alla comprensione globali.

Sebbene le prime iterazioni del metaverso abbiano iniziato ad affrontare sfide simili, promette anche un’architettura del web più decentralizzata, che potrebbe aiutare a mitigare alcuni di questi problemi. Su Internet legacy, i contenuti possono essere facilmente rintracciati, controllati e censurati, ma Web3 potrebbe creare un modo più sicuro di autenticazione e quindi consentire la creazione di un discorso digitale veramente protetto.

La censura nel web centralizzato

Gran parte del web centralizzato è controllato da pochi attori che possono manipolare ciò che gli utenti vedono. Ciò ha portato a una censura dilagante e al controllo delle informazioni, nonché a molestie e abusi nei confronti dei gruppi vulnerabili. In alcuni paesi, il governo limita o addirittura controlla i social network. Ciò significa che le persone non sono in grado di alzare la voce o esprimere le proprie opinioni liberamente.

Ad esempio, poiché la Cina deve affrontare accresciute critiche alla sua politica zero-COVID, il paese sta censurando le piattaforme di social media, i motori di ricerca e persino i singoli post. In effetti, una recente proposta del governo cinese richiederebbe la revisione di tutti i commenti online per garantire l’allineamento con la narrativa del partito.

Inoltre, la gestione della minoranza uigura da parte della Cina ha attirato le ire della comunità internazionale. Il governo cinese è stato accusato di sorveglianza di massa, lavoro forzato e persino genocidio contro il popolo uiguro. In risposta, la Cina ha censurato le piattaforme dei social media, limitato in modo significativo l’accesso a Internet nella regione dello Xinjiang e utilizzato l’intelligenza artificiale per monitorare e controllare la popolazione uigura.

La Cina non è sola. Mentre la Russia affronta una popolazione che mette in dubbio le sue decisioni di politica estera, il governo sta facendo pressioni sulle piattaforme per censurare i contenuti e limitare l’accesso degli utenti. La Russia ha una lunga storia di censura su Internet e ora sta raggiungendo nuove vette.

Questi sono solo alcuni esempi di come i social network vengono utilizzati per controllare e censurare le informazioni. La natura centralizzata del web rende facile per chi detiene il potere manipolare ciò che gli utenti vedono e mettere a tacere le voci dissenzienti.

Il metaverso non ha una definizione univoca, ma l’obiettivo finale è diventare un Internet 3D distribuito e basato sulla comunità in cui gli utenti possono creare avatar e interagire tra loro negli spazi digitali.

La censura in Web2 è possibile a causa della sua natura centralizzata. Il web è una serie di tubi e chi è al potere può facilmente chiudere i rubinetti. Il metaverso è una soluzione a questo problema, poiché è architettonicamente più resistente alla censura. Con i dati sottostanti archiviati in una rete decentralizzata di nodi, è molto più difficile per le autorità censurare o controllare le informazioni.

Inoltre, il metaverso può essere utilizzato per creare “spazi sicuri” per i gruppi vulnerabili. Ad esempio, gli NFT possono essere utilizzati come gateway per aree protette a cui solo determinate persone hanno accesso. Ciò consentirebbe ai gruppi emarginati di interagire tra loro in un ambiente sicuro e protetto.

Per fare un altro esempio, il mondo virtuale Personal Boundary ha implementato funzionalità di sicurezza come una “zona di quattro piedi di spazio personale” attorno agli avatar degli utenti e Roblox ha implementato potenti funzionalità di sicurezza, tra cui il rilevamento automatico di contenuti non sicuri e rigorosi filtri di chat. Tuttavia, Roblox non è stato immune da problemi di sicurezza, poiché sulla piattaforma sono stati segnalati bambini accarezzati da estremisti, sottolineando l’importanza di progettare funzionalità di sicurezza complete nei mondi virtuali.

Il venture builder e società di consulenza newkinco ha avviato anitya space, una soluzione white label che consente a marchi e influencer di creare le proprie esperienze metaverse. Newkinco collabora con organizzazioni come il Goethe-Institut, un’associazione culturale tedesca attiva in 158 località nel mondo e Tales of Us, una società di produzione multimediale, per creare esperienze culturali nel metaverso. Tales of Us interagisce con bambini, adolescenti e i loro tutori per raggiungere un pubblico globale e condividere narrazioni all’intersezione tra cultura, comunità e natura. Collaborando con entrambe le organizzazioni, hanno esplorato come ludicizzare un’esperienza di apprendimento coinvolgente salvaguardando al contempo diversi spazi sicuri digitali.

Questo è solo l’inizio. Man mano che il metaverso diventa più popolare, diventerà uno spazio di condivisione e scambio culturale, portando a un web più inclusivo e diversificato.

Il metaverso non è una panacea per i mali del web centralizzato. In effetti, abbiamo già visto alcuni degli aspetti peggiori del web manifestarsi nei mondi virtuali.

Uno dei problemi principali è il “lutto”, ovvero quando gli utenti molestano o abusano degli altri negli spazi digitali. Questo può assumere la forma di fiamme, trolling, doxxing e persino assalto virtuale. Il lutto è un problema serio nei giochi multiplayer come Second Life e Roblox, ma è stato anche un problema nei normali spazi online.

Un altro problema è la sensazione di “selvaggio West” del metaverso. Non ci sono regole o regolamenti che disciplinino cosa si può e non si può fare nei mondi virtuali. Questa mancanza di governance può portare a una sensazione di illegalità, che può essere pericolosa per gli utenti.

Infine, il metaverso è ancora agli albori. L’infrastruttura tecnica è ancora in costruzione e ci sono pochissime “app killer” che renderebbero il metaverso essenziale per gli utenti.

Guardando avanti

Il metaverso è una soluzione promettente ai problemi del web centralizzato. Tuttavia, è ancora nelle sue fasi iniziali e deve affrontare molte sfide.

Man mano che il metaverso cresce e matura, dobbiamo essere consapevoli dei problemi che sono sorti nei mondi virtuali. Dobbiamo imparare dai nostri errori e costruire un metaverso inclusivo, sicuro e protetto per tutti. Ciò significa progettare funzionalità di sicurezza complete nei mondi virtuali, regolamentare il lutto e le molestie e stabilire regole e linee guida per gli utenti.

Senza queste salvaguardie, il metaverso rischia di diventare una camera d’eco per gli aspetti peggiori del web. Ma con loro, il metaverso ha il potenziale per diventare uno spazio sicuro per tutti. L’implementazione di questi passaggi, in pratica, implica discussioni tra sviluppatori metaverse, titolari di piattaforme e organizzazioni della società civile per creare un futuro digitale più inclusivo e diversificato per tutti.

Mentre queste conversazioni sono in corso, possiamo tutti aiutare a creare un metaverso migliore utilizzando le funzionalità di sicurezza sulle piattaforme esistenti, segnalando molestie e abusi e rispettando gli altri utenti.

Valerias Bangert è una consulente di strategia e innovazione, fondatrice di tre media e autrice di pubblicazioni.

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