Il Wi-Fi 6E non è ancora arrivato, ma Broadcom punta chiaramente su di esso

68

Wi-Fi 6E

Visualizza altre storie Oggi, Broadcom ha annunciato la disponibilità di un nuovo chipset Wi-Fi mirato al telefono, il BCM4389. Il nuovo chipset offre supporto per Wi-Fi 6 e, cosa più interessante, Wi-Fi 6E.

Per coloro che non hanno familiarità immediata con l’ultimo pezzo di zuppa alfabetica, il Wi-Fi 6E non è affatto un nuovo protocollo. Invece, è un marchio per 1200 MHz di spettro aggiuntivo nella gamma di 6 GHz. La FCC non ha ancora approvato formalmente l’uso pubblico di questo spettro, ma il suo presidente Ajit Pai ha espresso il desiderio che l’agenzia “si muova rapidamente” approvandolo a settembre. La decisione di Broadcom di procedere con la progettazione e il rilascio di hardware effettivo da utilizzare nello spettro chiaramente anticipa fortemente che la 6E diventerà “una cosa” quest’anno.

Passeremo un po’ di tempo a parlare del perché il Wi-Fi 6E è importante prima di approfondire le funzionalità specifiche di BCM4389 stesso, che vanno ben oltre una semplice “connessione a 6E se disponibile”.

Perché il Wi-Fi 6E è importante

  • Questo istogramma mostra la differenza tra un canale rumoroso a 5 GHz e un canale pulito a 6 GHz.

    Broadcom

  • Tieni presente che queste sono velocità PHY, non velocità di throughput, ma la differenza di throughput dovrebbe facilmente ridimensionarsi insieme al PHY. Non è necessaria alcuna magia del protocollo qui, solo canali doppi e poco affollati.

    Broadcom

  • Siamo un po’ dubbiosi su quanto sia necessario il Wi-Fi 6E per “l’intrattenimento a bordo”, ma sarebbe fantastico per AR/VR, dove il throughput dovrebbe essere elevato, i cavi sono un anatema e lo è anche la latenza.

    Broadcom

Francamente, la giuria è ancora fuori su quanto sia davvero eccezionale il Wi-Fi 6. Sebbene il vicepresidente di Broadcom con cui abbiamo parlato abbia affermato con sicurezza che “OFDMA sta funzionando abbastanza bene sui chipset Broadcom e il 4389 non fa eccezione”, gli ingegneri RF non affiliati al fornitore con cui abbiamo parlato per dipingere una storia diversa. Anche se i progetti di Broadcom hanno OFDMA solido al 100%, la maggior parte dei punti di accesso, telefoni e laptop assolutamente no, come verificato in modo esaustivo da Tim Higgins di Smallnetbuilder.

Senza OFDMA, Wi-Fi 6 è un po’ un maiale in un colpo. Il protocollo offre altre funzionalità che non sono in discussione, come la codifica 1024QAM con bitrate più elevato per dispositivi con connessioni molto buone, ma OFDMA è la caratteristica davvero killer che avrebbe dovuto far funzionare il Wi-Fi 6 in modo molto migliore e più coerente in ambienti affollati. ambienti.

Il Wi-Fi 6E è in una posizione molto migliore per mostrare miglioramenti evidenti, immediati e immediati quando sarà disponibile. Grazie all’uso di 1200 MHz di spettro a 6 GHz contiguo e non congestionato, può offrire sette canali a 160 MHz non sovrapposti, rispetto ai due o tre canali a 80 MHz di 5 GHz. Ciò significa una pianificazione dei canali molto più semplice per le imprese e una probabilità molto inferiore di essere inevitabilmente congestionati dalle reti vicine se vivi in ​​un appartamento urbano.

Annuncio

Inoltre, i canali a 160 MHz significano davvero il doppio del throughput disponibile e la mancanza di dispositivi legacy nello spettro significa che nessun dispositivo antico e lento monopolizza tutto il tempo di trasmissione. Anche la portata leggermente inferiore e il throughput ridotto di 6 GHz rispetto a 5 GHz, che Broadcom ha definito “circa il 10% -20% in meno di portata”, dovrebbero essere considerati una caratteristica, non un bug.

Ricorda, una portata e una penetrazione ridotte non significano solo “il mio router non arriva così lontano”, ma significa anche “le reti dei miei vicini non interferiscono tanto con la mia rete”. Ci auguriamo che l’adozione diffusa della 6E alla fine significhi la morte del router standalone estremamente costoso e il passaggio definitivo agli AP Wi-Fi mesh (o compatibili con mesh) per tutti.

Per quelli di voi che cercano di capire in anticipo cosa significano per voi la portata e la penetrazione leggermente ridotte, presto avremo consigli molto più dettagliati in una funzione dedicata al posizionamento del punto di accesso. (Una regola empirica davvero breve, che non è esattamente cambiata da 5 GHz, intendiamo solo che è molto seria ora, è pianificare non più di due muri tra il punto di accesso e la stazione.)

Perché il BCM4389 è importante

  • BCM4375 è il chipset che alimenta il Wi-Fi del Samsung Galaxy S10, per riferimento.

    Broadcom

  • Consigliamo di prendere i numeri reali qui con le pinze, ma “più veloce, latenza inferiore, potenza inferiore, accoppiamento più veloce, migliore esperienza con le cuffie BT” dovrebbe essere una presa ragionevole, sulla base dei miglioramenti tecnologici.

    Broadcom

  • La riduzione del processo di Broadcom da 28 nm a 16 nm è di per sé buona per un miglioramento del consumo energetico. L’aggiunta di una radio a bassa potenza per le scansioni in background e le chiamate di sveglia è ancora migliore.

    Broadcom

  • “MIMO BT” è una questione di branding, non una specifica tecnica, ed è un po’ fuorviante. Ciò a cui si riferisce veramente è il beamforming TX e MRC RX nella radio del chipset.

    Broadcom

Come sempre, avvertiamo i lettori di prendere le affermazioni dei fornitori che non sono state ancora verificate da terze parti con le pinze. Ma i miglioramenti tecnologici del BCM4389 sembrano sicuramente convincenti.

Minore consumo di energia

Un recente chipset Broadcom, il BCM4375, alimenta il Wi-Fi nella linea di telefoni di punta S10 di Samsung. Anche se il nostro Ron Amadeo non amava l’S10+ che ha testato, e nessuno di noi ama il software Samsung, non ho sentito alcuna lamentela né sul Wi-Fi né sulla durata della batteria della linea S10, quindi usando il BCM4375 di quel telefono come punto di riferimento per il confronto con il nuovo BCM4389 ha molto senso.

Innanzitutto, il consumo energetico dovrebbe essere drasticamente inferiore nel BCM4389. La dimensione del processo di Broadcom si è ridotta da 28 nm a 16 nm, il che dovrebbe comportare da sola una significativa riduzione del consumo. Ma più interessante, Broadcom ha aggiunto una nuova terza radio al nuovo chipset.

Annuncio

Il BCM4375 era in grado di mantenere una connessione Wi-Fi contemporaneamente su entrambe le bande da 2,4 GHz e 5 GHz, così come il nuovo BCM4389. Ma ha anche una terza radio, con un consumo di gran lunga inferiore alle altre due, che può essere utilizzata per la scansione in background (per vedere quali SSID Wi-Fi sono disponibili, su quali canali) e anche per consentire alle radio principali di dormire durante periodi di inattività. La radio TBS può rilevare le comunicazioni in entrata e riattivare la grande radio appropriata in tempo per riceverle, senza che nessuna delle due grandi radio debba sprecare energia al minimo.

Accoppiamento Bluetooth più veloce e migliore

BCM4389 apporta anche seri miglioramenti all’accoppiamento dei dispositivi Bluetooth. La radio TBS a bassa potenza consente una scansione molto più rapida dei dispositivi disponibili: Broadcom afferma un miglioramento da due a tre volte del tempo di accoppiamento.

Oltre a tempi di accoppiamento più rapidi, Broadcom ha aggiunto una nuova funzionalità che ha soprannominato “BT MIMO” alla sua funzionalità Bluetooth, volta a ridurre l’esperienza glitch degli utenti in ambienti affollati di tecnologia. BT MIMO è un termine di marketing, non un termine tecnico consolidato, e probabilmente sembrerà un po’ fuorviante a molti lettori: non si riferisce all’aumento della larghezza di banda utilizzando più flussi spaziali, come Wi-Fi SU-MIMO.

BT MIMO di Broadcom è in realtà l’uso della trasmissione beamforming e MRC (Maximum-Ratio Combining) per migliorare le connessioni e ridurre la latenza operativa per i dispositivi Bluetooth collegati. La società afferma che isolando direzionalmente i segnali in questo modo, le istanze di salto e pausa dell’audio dovute alla presenza di molti altri dispositivi Bluetooth attivi diminuiranno. BT MIMO non richiede alcun supporto di funzionalità particolari dai dispositivi connessi; funziona interamente nel chipset del telefono stesso.

Non abbiamo un BCM4389 con cui testare BT MIMO, ma sospettiamo che rientri nella categoria “bello da avere, ma non una bacchetta magica”. L’isolamento spaziale descritto dovrebbe aiutare ad aumentare significativamente il rapporto segnale-rumore, ma non risolverà magicamente i problemi di multiplexing CMDA/TDMA quando i dispositivi concorrenti sono abbastanza vicini da essere ricevuti come trasmissioni Bluetooth dal telefono o dall’auricolare stesso. Quindi è probabile che questa sia più una caratteristica per ridurre l’impatto del rumore a lungo raggio piuttosto che affrontare l’affollamento nelle vicinanze.

Wi-Fi 6E

Ultimo ma non meno importante, BCM4389 ovviamente porta sul tavolo il supporto Wi-Fi 6E. Non c’è una radio aggiuntiva da utilizzare con lo spettro a 6 GHz; la stessa radio svolge il doppio compito per le connessioni a 5 GHz o 6 GHz, quindi sebbene un telefono dotato di BCM4389 possa essere connesso contemporaneamente a una rete a 2,4 GHz e a una rete a 5 GHz o 6 GHz, non può connettersi contemporaneamente a 5 GHz e 6 GHz.

Supponendo, ovviamente, che l’uso dello spettro a 6 GHz sia ratificato, ci aspettiamo che i nuovi modelli di visori per realtà virtuale progettati per l’accoppiamento con telefoni o tablet adottino la 6E abbastanza rapidamente. La combinazione del nuovo spettro di throughput elevato, bassa latenza e bassa portata e penetrazione (e quindi bassa congestione) è praticamente l’ideale per questo tipo di connessione.

Immagine dell’elenco di Broadcom